Autor Wątek: Artykuły z innego świata  (Przeczytany 18510 razy)

0 użytkowników i 1 Gość przegląda ten wątek.

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #240 dnia: Wrzesień 21, 2021, 21:49 »
Desperation, misinformation: how the ivermectin craze spread across the world
Nick Robins-Early
Fri 24 Sep 2021 11.00 BST

Over the past year, hype over ivermectin has led to runs on livestock suppliers, a boom in illegal trafficking and rampant misinformation. Illustration: Rita Liu/The Guardian

With Peru’s health system overhelmed last year, many residents began self-medicating, an indicator of things to come

As Covid-19 cases in Peru rose rapidly during the early months of the pandemic, public interest in the drug ivermectin surged.

Misleading information suggesting the drug, used to treat parasites in humans and livestock, had been proven effective against coronavirus reached many Peruvians online, doctors told the Guardian.

With vaccines still in development, desperate physicians soon began administering ivermectin to patients and, despite a lack of evidence of the drug’s effectiveness in treating Covid, Peru’s government included it in treatment guidelines in early May 2020. A frenzy ensued.

“We ran out of ivermectin in all the pharmacies,” recalled Dr Patricia Garcia, the country’s former health minister. “Then there was a black market, and that’s when things got even worse because the veterinary ivermectin use started.”

Covid patients receive medical treatment in Lima, Peru, in May 2020. Photograph: Sergi Rugrand/EPA

Like several other Latin American countries, Peru in 2020 experienced a dire Covid emergency that overwhelmed its underfunded health care system. Many residents turned to self-medicating with ivermectin, Garcia said. Local politicians and television hosts told audiences to take the drug. Some Peruvians began taking ivermectin that was formulated for livestock and administered through injections, and images of people with necrotic tissue on their skin from shots made their way to Garcia’s desk. Evangelical groups touted ivermectin as equivalent to a vaccine, sending volunteers to inject thousands of people in indigenous communities while referring to the drug as a “salvation”.

Peru’s experience with ivermectin was an early indicator of things to come. Over the past year, the international hype over the drug has led to runs on livestock suppliers, a boom in illegal trafficking and rampant misinformation in several countries.

Clinical trials are still under way to determine if ivermectin has any benefits against Covid. But in the meantime, US and international health authorities have cautioned against using it for the virus and have stressed that vaccines are a safe and effective means of preventing the disease. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and the Food and Drug Administration (FDA) have put out advisories warning against using ivermectin as treatment or prevention for Covid. The National Institutes of Health (NIH) stated in February there was not enough evidence “either for or against” recommending the drug. The World Health Organization (WHO) similarly advised in March that the drug should be used only in clinical trials, as did the European Medicines Agency (EMA).

Still, a global network of profiteers, advocacy groups and online communities have sprung up around it. Ivermectin proponents in multiple countries have touted the drug as a solution to the pandemic, leaving public health officials scrambling to correct the record.

The ivermectin boom

Ivermectin was created in the 1970s to treat parasites in livestock, but the drug gained new life in recent decades as an inexpensive and effective anti-parasitic when formulated for humans. When researchers and doctors early on in the pandemic looked at repurposing a plethora of existing drugs to see what might be effective against Covid, some turned their attention to ivermectin.

One March 2020 peer-reviewed study involving in vitro laboratory tests on cell cultures in Australia showed promising results against the virus in the cultures, kicking off a wave of interest among researchers and doctors looking for anything to slow the pandemic. A non-peer-reviewed, pre-print study released online one month later claimed to find the drug also reduced mortality in humans.

The problem, medical experts say, is that the studies had serious flaws or lacked evidence that the drug could work in humans. Doctors evaluating the Australian study have criticized it for using extremely high concentrations of the drug that are likely not achievable in human blood plasma, saying that even using a dose 8.5 times higher than what the FDA approves for use in humans resulted in a blood concentration still vastly below the level that showed antiviral effects. Experts have also pointed out that the study’s findings were limited to a laboratory setting rather than in humans, and that using ivermectin even at regular doses can have significant side effects.

“If Nobel Prizes were handed out for curing life-threatening diseases in a petri dish, then I (and virtually every translational research scientist) would have one,” said Dr Jorge Caballero, co-founder of Coders against Covid, an organization that analyzes Covid data.

There were even more concerns with the second study, as researchers found that it was based on flawed data from a now discredited healthcare analytics company called Surgisphere. The Surgisphere discovery led to prominent scientific journals retracting several studies based on the data, as well as the retraction of the ivermectin pre-print.

Manuel Negrete holds ivermectin after buying it at a local pharmacy in Santa Cruz, Bolivia, in May 2020. Photograph: Rodrigo Urzagasti/Reuters

But the studies prompted desperate governments across Latin America – where ivermectin is commonly found as an over-the-counter medicine – to add the drug to their therapeutic guidelines, even as some medical experts pushed back.

In Peru, ivermectin’s use proliferated in the spring and summer of 2020. Rampant misinformation about the drug’s healing powers spread through social media and online messaging platforms, giving people a false sense of what the drug could do.

Garcia first saw ivermectin mentioned in relation to Covid in a WhatsApp group in which someone shared an article that falsely claimed the FDA had approved the drug for treating coronavirus.

Similar misinformation about unproven treatments circulated on social media and messaging platforms across Latin American countries. In Bolivia, one Facebook account posted a video claiming ivermectin could “save you from Covid-19” that was shared at least 285,000 times.

Bolivia’s government announced in May 2020 that it would distribute 350,000 doses of ivermectin, even though the country’s health minister, Marcelo Navajas, stated that same month that ivermectin was “a product that does not have scientific validation in the treatment of the coronavirus”.

Demonstrators support Jair Bolsonaro in May 2020. The Brazilian president has touted unproven Covid treatments including ivermectin. Photograph: Ueslei Marcelino/Reuters

In Brazil, too, sales of ivermectin exploded, said Dr Silvia Martins, an associate professor of epidemiology at Columbia University. “Early on in Covid people began to look for a miracle medicine,” said Martins.

Social media and messaging platforms became rife with falsehoods and rumors about Covid treatments such as ivermectin, she continued. “Even medical doctors spread that kind of misinformation, which to me is appalling,” she said, adding that some physicians have prescribed the drug indiscriminately without evidence to support its effectiveness.

Ivermectin’s popularity in Brazil was aided by its contrarian president, Jair Bolsonaro, who contracted Covid in July 2020 and refused to be vaccinated against the virus. Bolsonaro repeatedly promoted unproven Covid treatments such as ivermectin over policies like mask-wearing, social distancing or vaccination. Brazil spent millions of dollars producing and distributing “Covid kits” filled with cocktails of pills including ivermectin as part of its public health campaign, despite criticism from medical experts that there was no compelling evidence such kits were effective.

By June 2020, health officials and organizations across Latin America started arguing against the use of ivermectin in the fight against Covid. That month, the Pan American Health Organization, an arm of the WHO, advised against using the drug for Covid. Brazil’s National Health Surveillance Agency, which regulates pharmaceuticals, issued a statement in July 2020 stating there was no conclusive evidence that ivermectin worked against coronavirus. Peru’s health ministry removed part of its recommendation for using ivermectin to treat Covid in October 2020, before cutting it altogether this year.

But much of the harm had been done, said Garcia. Ivermectin had given people a false sense of security against the virus, making it difficult for public health officials to later dispel unproven claims about the drug.

Many Peruvians still embrace ivermectin, said Dr César Ugarte-Gil, an epidemiologist at Cayetano Heredia University who ran a clinical trial of ivermectin along with Garcia. “Someone told me a few weeks ago he just got two doses of the vaccine, but he felt safe because he used the ‘correct’ dose of ivermectin,” said Ugarte-Gil.

Ivermectin goes global

As a second wave of infections hit last October, misinformation about ivermectin began to spread to more and more countries. Many started to see echoes of what happened in Peru and elsewhere in Latin America.

Pro-ivermectin organizations began to promote the drug in several countries, gaining attention with the help of politicians and prominent media figures who questioned the safety of vaccines. Anti-vaccine and anti-lockdown groups latched on, too, claiming a global conspiracy to suppress information about the drug.

Hungarian health officials reported receiving accounts from veterinarians about demand for ivermectin last November. The public interest and online misinformation was prevalent enough that it caused authorities in the country to issue a statement out of concern that citizens might start taking drugs formulated for horses and sheep. “We asked the veterinarians to emphasize the risk and to remind people about the dangers of treating themselves with veterinary medicinal products,” Hungary’s National Food Chain Safety Office said.

In Australia, the country’s drug regulator moved to ban medical practitioners from prescribing ivermectin for “off-label” uses such as for treating Covid, after prescriptions increased between three and four times. Ivermectin had prolific and controversial boosters in the country, including Craig Kelly, a member of parliament, who became a champion of ivermectin and other unproven treatments for Covid. Kelly has routinely shared anti-lockdown, pro-ivermectin messages to his more than 40,000 followers on Telegram. In September, a man claiming to be affiliated with an anti-lockdown medical activist group targeted one small town, with a largely Indigenous population, to push ivermectin, telling the Guardian he viewed the town as a “petri dish” to test the drug.

US Senator Ron Johnson, a proponent of vaccine misinformation, held a hearing in which an ivermectin advocate, Dr Pierre Kory, voiced support for the drug. Photograph: Rex/Shutterstock

In the US, the CDC reported in August that prescriptions for ivermectin had spiked in recent months, reaching around 88,000 in a single week in mid-August. Six months before, the Republican senator Ron Johnson, a known proponent of vaccine misinformation, held a hearing in which Dr Pierre Kory, an ivermectin advocate, called the drug “the solution to Covid-19”. A YouTube video of Kory’s testimony went viral and received more than a million views before the platform removed it for violating its policies on the disease. Kory later appeared on Joe Rogan’s top-rated podcast, praising ivermectin to millions of listeners. The drug became a rightwing rallying point, with Fox News anchors airing segments suggesting that it was being hidden from the public.

Livestock supply stores in the US and in Canada have faced runs on veterinary ivermectin. Iceland’s directorate of health told citizens in August not to eat a topical cream containing ivermectin after one patient was hospitalized. Authorities in South Africa, Northern Ireland and other nations seized millions of dollars in illegally trafficked ivermectin intended for sale on the black market.

The Malaysian Medical Association, the main representative body for the country’s medical practitioners, warned against the use of ivermectin outside clinical trials in July, after seeing troubling reports of illicit sales and online misinformation. “MMA feels it has a responsibility to the public and the profession to speak out about the ethical and professional dangers involved in promoting unproven treatments without warning of the physical dangers,” Dr Koh Kar Chai, president of the Malaysian Medical Association, told the Guardian.

‘I see the same story’

In recent months, several researchers and analyses have found further issues with the poor quality of studies that examine ivermectin as a treatment for Covid. In July, one medical journal retracted a major pro-ivermectin study from November 2020 after researchers raised concerns over plagiarism and data manipulation, but not before it was widely cited and viewed more than 150,000 times. The authors of a review of 14 existing studies on ivermectin found that evidence did not support using the drug for Covid outside well-designed randomized trials. A rigorous clinical trial at the University of Oxford is also under way to evaluate the efficacy of the drug.

Garcia and Ugarte-Gil said their research into ivermectin in Peru was hampered because so many potential trial participants had already self-medicated. A potential lesson for future pandemics, Ugarte-Gil says, is that the use of drugs without strong evidence behind them risks making it harder for researchers to evaluate whether such drugs should be administered in the first place.

Garcia argues that far from proving a “miracle cure”, ivermectin use has not stopped countries such as Brazil and Peru from having some of the world’s highest Covid death tolls per capita.

Instead, she says, it’s been baffling to see other countries rushing to embrace ivermectin after Peru’s experience. “I see the same story in the US,” Garcia said. “I think this is crazy.”
« Ostatnia zmiana: Wrzesień 24, 2021, 22:23 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #241 dnia: Wrzesień 24, 2021, 22:53 »
How the US vaccine effort derailed and why we shouldn’t be surprised
Jessica Glenza Mon 27 Sep 2021 07.00 BST

Low vaccine rates may be the predictable outcome subject to entrenched social forces that have diminished American health and life expectancy since the 1980s, health researchers say

In mid-September the US became the least vaccinated member of the world’s seven most populous and wealthy democracies. Photograph: Paul Hennessy/SOPA Images/REX/Shutterstock

Dr Claudia Fegan’s patient was a congenial, articulate and unvaccinated 27-year-old deli worker who contracted Covid-19 and became so ill he required at-home oxygen treatments.

Now recuperating, he told his doctor his 64-year-old boss had been vaccinated, and she too was sickened with a “breakthrough” case. However, she only had mild symptoms.

“He said, ‘Wow, I really should have done that,’” said Fegan, about getting vaccinated. Instead, he was sickened in the Delta-driven fourth wave of the pandemic, as he waited to see “how it played out”.

The story is one example of how the United States purchased enough vaccines to inoculate its entire population, and even potentially embark on a round of booster shots, but health professionals found lacking another essential element essential to a successful vaccination campaign: trust.

That lack of confidence garnered the United States an unenviable distinction – in mid-September it became the least vaccinated member of the world’s seven most populous and wealthy democracies, or “G7,” which includes Britain, Canada, France, Germany, Italy and Japan.

Now, a surge of the Delta Covid-19 variant has killed on average more than 2,000 Americans per day and forced the US death toll past the symbolic milestone of 675,000 deaths, the estimated number of Americans who perished in the 1918 influenza pandemic, even as hospitalization and death from Covid-19 are largely preventable.

A protester holds a placard during the anti-vaccine, anti-mask mandate Rally for Freedom on the steps of Pennsylvania state capitol in Harrisburg on 29 August. Photograph: Paul Weaver/SOPA Images/REX/Shutterstock

The cause of flagging vaccine uptake in the United States has flummoxed national health authorities, who in May loosened mask guidance in hopes it would encourage more people to get vaccinated, in July again recommended masks because of the Delta variant, and hoped August’s full FDA approval of the Pfizer Covid-19 vaccine would increase vaccine mandates.

In a September speech, just days before the US slipped behind Japan, Joe Biden channeled national exasperation: “Many of us are frustrated with the nearly 80 million Americans who are still not vaccinated even though the vaccine is safe, effective and free.” He called for vaccine mandates affecting 100 million Americans, two-thirds of US workers.

However, all these strategies have failed to encourage more than 900,000 Americans per day to get vaccinated in recent weeks, far lower than nearly 3m doses administered per day in April, the height of the vaccination drive. Finally, in mid-September, the country’s slow progress allowed Japan to surpass the US both in terms of vaccination rate per 100,000 people and percentage of the total population with one or both shots.

There are very specific, well-documented reasons that Americans are hesitant to take vaccines. They vary from the troubling way the medical system treats people of color, to vaccine misinformation campaigns overwhelmingly popular in conservative circles, to logistical challenges.

But population health researchers, whose work considers how society as a whole is faring, said low vaccine uptake may be looked at another way: as the predictable outcome of a campaign subject to entrenched social forces that have diminished American health and life expectancy since the 1980s.

“When I look at this I do see a very familiar pattern,” said Dr Steven Woolf, a prominent population health researcher at Virginia Commonwealth University. “When Operation Warp Speed came out I thought I was just seeing a modern example of this old problem where the scientific community developed the vaccine at ‘warp speed,’ but the implementation system for getting it out into the community was inadequate.”

Woolf calls this “breakthrough without follow-through”. In that light, the plodding vaccination campaign could be seen as one more aspect of the American “health disadvantage”.

The phrase describes a paradox: the US houses among the most advanced medical and research centers in the world, but performs poorly in basic health metrics such as maternal mortality and infant mortality; accidental injury, death and disability; and chronic and infectious disease.

“So much of the whole issue of social determinants of health and the US ‘health disadvantage’ is rooted in a lack of trust and a lack of trustworthiness in many parts of our society,” said Laudan Y Aron, a senior fellow at the Urban Institute’s health policy center.

A yellow flag with a snake at a protest against a recently imposed Covid vaccine mandate for some public employees in the state of Washington on 28 August. Photograph: Toby Scott/SOPA Images/REX/Shutterstock

An important piece of research in this area is a 2013 report by a panel chaired by Woolf, directed by Aron, and funded by the National Institutes of Health. Called US Health in International Perspective: Shorter Lives, Poorer Health, the report describes how Americans spend more than double per person on healthcare compared with 17 peer nations, but rank near the bottom in health outcomes.

The phenomenon is described as “pervasive”, affecting all age groups up to 75, with life expectancy declining especially for women. In just a few examples, Americans have the highest infant mortality, children are less likely to live to age five, and the US has the worst rates of Aids among peer nations.

The US also has the highest or among the highest rates of cardiovascular disease, obesity, chronic lung disease and disability. Together, these risk factors culminate in Americans having the worst or second worst probability of living to age 50.

Americans know intuitively that their healthcare is expensive, frustrating and often unfair. Remarkably, even amid the pandemic, roughly 30 million Americans went without health insurance, exposing them to potentially ruinous medical debt.

“It’s also really interesting how often the messaging is: talk to your doctor, talk to someone you trust,” said Aron. “Yet, we don’t really acknowledge how many people don’t have a doctor, or a doctor they have a trust-based relationship with them.”

“Even the term ‘vaccine hesitancy’ kind of rubs me the wrong way,” she said. “It’s a term that really puts the onus on the individual and the choices he or she is making,” as opposed to focusing on the systemic problems driving poor vaccine uptake.

But researchers such as Woolf have found healthcare alone is not to blame for Americans’ poorer health relative to peer nations. Rather, as with the vaccination drive, disparities are driven by a diverse range of forces, from the built environment to a faltering education system to racism and inequality. Even people relatively well insulated from societal ills live shorter, sicker lives than their counterparts in Europe.

People want to have the freedom not only to allow themselves to die from a disease, but increase the risk of their relatives and friends to die from the disease

       Dr Steven Woolf

“That is, Americans with healthy behaviors or those who are white, insured, college-educated, or in upper-income groups appear to be in worse health than similar groups in comparison countries,” the 2013 report found.

Research since this report was published has elaborated on these findings, notably recent research showing that American life expectancy has declined while peer nations saw continued gains.

“To some extent, we feel that reflects the tendency of Americans to reflect the role of government, and insist on their freedoms,” said Woolf. However, it is an attitude that can be taken to extremes, “and there’s no better example than Covid-19”.

These societal forces transcend vaccine messaging, resulting in lower overall vaccination rates in the US, and a population whose resistence appears to have hardened.

“People want to have the freedom not only to allow themselves to die from a disease, but increase the risk of their relatives and friends to die from the disease,” he concluded.

Nevertheless, public health workers across the country are not giving up. Fegan and counterparts at Cook County Health are involved in time-consuming outreach, going door-to-door to vaccinate people and having “kitchen table conversations” where there is space to ask, What are you afraid of?

“The way you build trust comes over time,” said Fegan, who is national coordinator for Physicians for a National Health Program, which advocates for a single-payer healthcare system as in other developed countries.

“The people who want to get vaccinated are vaccinated,” said Fegan. Now, the long campaign ahead “is, again, meeting patients where they are”.

Covid can infect cells in pancreas that make insulin, research shows
Linda Geddes Wed 29 Sep 2021 00.01 BST

Results of two studies may explain why some people develop diabetes after catching the virus

A nurse conducting a diabetes test. Doctors are concerned about the number of patients who develop diabetes after catching coronavirus. Photograph: Peter Byrne/PA

Covid-19 can infect insulin-producing cells in the pancreas and change their function, potentially explaining why some previously healthy people develop diabetes after catching the virus.

Doctors are increasingly concerned about the growing number of patients who have developed diabetes either while infected with coronavirus, or shortly after recovering from it.

Various theories have been put forward to explain this increase. One is that the virus infects pancreatic cells via the same ACE2 receptor found on the surface of lung cells, and interferes with their ability to produce insulin – a hormone that helps the body to regulate levels of glucose in the blood; alternatively, an over exuberant antibody response to the virus could accidentally damage pancreatic cells, or inflammation elsewhere in the body may be making tissues less responsive to insulin.

To investigate, Prof Shuibing Chen at Weill Cornell Medicine in New York screened various cells and organoids – lab-grown clusters of cells that mimic the function of organs – to identify which could be infected by Covid. The results suggested that lung, colon, heart, liver, and pancreatic organoids could all be infected, as could dopamine-producing brain cells.

Further experiments revealed that insulin-producing beta cells within the pancreas were also susceptible, and that once infected, these cells produced less insulin, as well as hormones usually manufactured by different pancreatic cells.

“We call it transdifferentiation,” said Chen, who presented the results at the annual meeting of the European Association for the Study of Diabetes on Wednesday. “They are basically changing their cellular fate, so instead of being hardcore beta cells which secrete a lot of insulin, they start to mix different hormones. It could provide further insight into the pathological mechanisms of Covid-19.”

Scientists have observed a similar phenomenon in some individuals with type 2 diabetes, although the disease is more strongly associated with the body’s tissues becoming less responsive to insulin.

It is not yet clear whether the changes triggered by Covid infection are long lasting. “However, we know that some patients who had very unstable blood glucose levels when they were in the intensive care unit and recovered from Covid-19, some of them also recovered [glucose control], suggesting that not all patients will be permanent,” Chen said.

Separate research by Prof Francesco Dotta at the University of Siena in Italy and colleagues confirmed that Covid attacks pancreatic cells by targeting the angiotensin-converting enzyme 2 (ACE2) protein on their surface, and that insulin-producing beta cells express particularly high levels of this protein.

They also demonstrated that ACE2 levels were increased under inflammatory conditions, which is important because people with existing type 2 diabetes may already have some inflammation within their pancreas. “This means that these insulin-producing beta cells could be even more susceptible to viral infection when inflamed,” Dotta said.

This could imply that people with existing diabetes or prediabetes are at greater risk of pancreatic dysfunction if they catch Covid-19 – something he now plans to investigate. “Diabetic patients in general are not more susceptible to Covid-19 infection in terms of frequency, but once they are infected they develop more severe complications and severe metabolic derangement,” said Dotta.

Prof Francesco Rubino, chair of metabolic surgery at King’s College London, said: “These studies seem to be consistent in supporting a biological rationale for the idea that Covid-19 could increase the risk of developing diabetes in people who are either predisposed to it, or even potentially completely from scratch.”

He is co-leading an international effort to establish a global database of Covid-19-linked diabetes cases, to better understand whether the infection can cause a new form of diabetes, or trigger a stress response that leads to type 1 or type 2 diabetes.

“Whether such changes are enough to permit this virus to cause diabetes is a question that these studies do not answer, but it gives us another reason to believe this is a possibility,” he said.

However, this may not be the only way in which the virus increases diabetes risk. “At least clinically, one of the things we’re seeing is that in some cases, patients who already had type 1 diabetes have started to express severe insulin resistance, which is a typical feature of type 2 diabetes,” Rubino said. This may imply a problem with how cells elsewhere in the body are responding to insulin after Covid-19 infection.

Dr Lucy Chambers, head of research communications at Diabetes UK, said: “People with diabetes have been disproportionality affected by Covid-19, and many people with the condition have tragically died as a result. Diabetes is a well-established risk factor for serious illness from Covid-19, and there is emerging evidence that Covid-19 may be triggering new cases of diabetes, but how these two conditions are biologically linked is not yet well understood.

“This research deepens our understanding of how diabetes and Covid 19 may interact biologically. This will help in the development of new, effective ways to treat people at risk of – or living with – diabetes who have Covid-19. Taking the Covid-19 vaccination, including a booster when offered, remains the best form of protection from the virus.”
« Ostatnia zmiana: Wrzesień 29, 2021, 21:24 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #242 dnia: Wrzesień 27, 2021, 22:50 »
Prof. Lidia Morawska zmieniła bieg historii. Z badań Polki korzystają rządy na całym świecie
KATARZYNA PAWLICKA  04-10-2021 09:18

Prof. Lidia Morawska znalazła się na liście 100 najbardziej wpływowych osób magazynu "Time". Dzięki zainicjowanym przez nią badaniom WHO zmieniło w trakcie pandemii wytyczne dotyczące rozprzestrzeniania się wirusa SARS CoV-2, dzięki czemu udało się zmniejszyć liczbę zachorowań i zgonów. – Gdy zobaczyłam tweet dyrektora generalnego WHO, wiedziałam, że natychmiast trzeba coś zrobić – mówi w rozmowie z WP Kobieta.

Prof. Lidia Morawska trafiła na listę 100 najbardziej wpływowych osób magazynu "Time"
Źródło: QUT Media

Katarzyna Pawlicka, WP Kobieta: Trafiła pani na listę 100 najbardziej wpływowych osób magazynu "Time". To duże wyróżnienie.

Lidia Morawska: Tak, ale nie traktuję go jako wyróżnienia dla mnie, tylko docenienie wagi problemu, którym się zajmuję. Dotychczas kwestia transmisji wirusa SARS CoV-2 i generalnie innych wirusów dróg oddechowych przez powietrze nie była w ogóle obecna w dyskursie publicznym.

Co sprawiło, że zainteresowała się pani tym tematem?

Jestem fizykiem i zajmuję się szeroką gamą problemów związanych z fizyką cząsteczek znajdujących się powietrzu. W 2003 roku przy okazji epidemii SARS zostałam zaproszona przez WHO do rozwiązania zagadki, nad którą głowili się wówczas epidemiolodzy. Mianowicie: jak to możliwe, że w kompleksie dwudziestu kilku budynków w Hongkongu od jednej osoby zaraziło się wirusem 300 kolejnych. Ostatecznie kwestia ta została porzucona, ale zaczęłam interesować się tematem transmisji wirusa przez powietrze. Zrobiłam przegląd literatury i okazało się, że badania nad tym, co dzieje się w powietrzu z cząsteczkami, właściwie nie istnieją. Napisałam podania, zebrałam fundusze i zespół, a wyniki naszych badan dziś są traktowane jako kluczowe w wyjaśnieniu tego zagadnienia.

Jednak gdy zaczęła się pandemia SARS CoV-2 musiała pani znów zebrać grupę badawczą i pilnie interweniować.

Zobaczyłam tweet dyrektora generalnego WHO, w którym napisał, że wirusa "nie ma w powietrzu", a rozprzestrzenia się wyłącznie w przypadku bardzo bliskiego kontaktu, w sytuacji, gdy największe cząsteczki lądują bezpośrednio na twarzy, czyli podczas mówienia, kichania i kaszlu lub przez powierzchnie, na których ląduje. Wiedziałam, że natychmiast trzeba coś zrobić – z zaleceń WHO korzystają przecież wszystkie rządy, a takie podejście oznaczało jeszcze więcej zachorowań i śmierci.

W ciągu trzech dni zorganizowałam grupę badawczą, napisałam list do dyrektora generalnego, a następne cztery miesiące upłynęły nam na przekonywaniu WHO, by wspomniany zapis został zmieniony. Dopiero publikacja w czasopiśmie o międzynarodowej randze - "Clinical Infectious Diseases", która obecnie nazywa się listem otwartym, sprawiła, że zwołano konferencję prasową, a kilka dni później dodano zapis, że do transmisji wirusa dochodzi również przez powietrze. Udało nam się zmienić bieg historii, natomiast czujemy niedosyt, ponieważ w dokumencie napisano, że "istnieje taka możliwość", a nacisk wciąż położony jest przede wszystkim na bezpośredni kontakt. To błąd.

Urodziła się pani w Tarnowie, dorastała w Przemyślu, doktorat obroniła w 1982 roku na Uniwersytecie Jagiellońskim w Krakowie. Skąd zatem Australia?

W Australii mieszkam dokładnie od 30 lat. Po doktoracie rozpoczęłam pracę na krakowskim AGH. Tam zajmowałam się fizyką jądrową środowiska i otrzymałam stypendium z Międzynarodowej Agencji Atomowej na McMaster University w Hamilton. Spędziłam tam rok, a następnie dostałam propozycję z University of Toronto, gdzie moim szefem był profesor z Australii. Dzięki niemu zaczęłam myśleć o tym kraju bardzo przychylnie, a oprócz tego otrzymałam ofertę z Queensland University of Technology. Najważniejsze było dla mnie, że dano mi nieograniczoną wolność, a już wtedy miałam koncepcję, by zająć się powietrzem i małymi cząsteczkami, które się w nim znajdują.

W Toronto, pracując jeszcze nad badaniem radonu, korzystałam ze specjalnego urządzenia do mierzenia składu i wielkości bardzo małych cząsteczek. Pewnego dnia spróbowałam z jego pomocą sprawdzić, co jest w powietrzu za oknem – na parterze, przy ruchliwej ulicy. Oniemiałam. To były setki tysięcy przeróżnych cząsteczek, których obecność łatwo dało się połączyć z produktami spalania z samochodów. Wówczas nikt jeszcze nie zajmował się tym tematem.

Szerzej o zagrożeniach wynikających z zanieczyszczenia powietrza mówi się dopiero od kilku lat.

W mojej opinii mówi się wciąż za mało. Kilka dni temu WHO ogłosiła nowe zalecenia dotyczące jakości powietrza, co przeszło w mediach właściwie bez echa. Tymczasem to najważniejszy dokument na świecie jeśli chodzi o tę kwestię, bo na nim rządy opierają swoje decyzje. Poprzedni ogłoszono w 2005 roku. Pracowałam przy obu tych dokumentach i teraz po raz pierwszy włączono do zapisów cząsteczki ultramałe, co jest wynikiem mojej pracy naukowej i zaangażowania. Niestety, wnioski płynące z tych zaleceń są bardzo smutne – niemal sto procent populacji żyje w miejscach, gdzie poziom zanieczyszczenia przekracza normy.

Prof. Lidia Morawska od 30 lat mieszka w Australii QUT Media

Co to dla nas oznacza?

Zanieczyszczenie powietrza jest jednym z największych zagrożeń dla człowieka i niewątpliwie ma skutki śmiertelne. Istnieje tylko jedno rozwiązanie, żeby zminimalizować ten problem – zmiana źródła energii. Jako naukowcy doskonale wiemy, skąd biorą się zanieczyszczenia. Są one spowodowane spalaniem paliw koplanych, ropy i węgla. Wszystkie modele przewidują, że katastrofalne w skutkach zjawiska meteorologiczne, takie jak pożary czy huragany, będą się nasilać. Dlatego nie ma dla ludzkości innego wyboru jak przejście do czystej energii. Niestety, lobby węglowe – nie tylko w Polsce, ale także np. w Australii – jest bardzo silne i ma wpływ na decyzje rządów. Problem naprawdę jest poważny - jeśli nie zaczniemy działać już teraz, po prostu przestaniemy istnieć

Rzadko się zdarza, że naukowcy mają aż taki wpływ na rzeczywistość jak pani. Od początku zależało pani, żeby praca naukowa miała bezpośrednie przełożenie na życie ludzi?

Poczucie, że to, co robię, musi być do czegoś potrzebne, było we mnie zawsze. Jest częścią mojej natury.

Podobnie było z zainteresowaniem fizyką?

Już w szkole podstawowej uznałam, że będę fizykiem jądrowym. To był jeszcze okres kończącej się zimnej wojny i wizja konfliktu z użyciem broni jądrowej była realna, co powinno raczej przerażać niż zachęcać. Czytałam też dużo na temat Marii Curie-Skłodowskiej, ale trudno mi powiedzieć, skąd tak naprawdę wziął się ten pomysł. Byłam najlepsza w klasie z fizyki i matematyki, ale również z języka polskiego – jako jedyna miałam piątkę, z czego jestem bardziej dumna niż z wszystkich innych osiągnięć (śmiech). Gdy zbliżał się czas wyboru studiów, rodzina próbowała wyperswadować mi ten pomysł – w Polsce był tylko jeden reaktor atomowy, w ich opinii opieranie przyszłości i kariery na jednym miejscu pracy nie miało sensu. Ale nie posłuchałam i aplikowałam na fizykę.

Spodziewam się, że na roku było zdecydowanie więcej chłopców niż dziewcząt… Czuła pani jakieś ograniczenia związane z płcią?

Na studiach miałam trochę koleżanek, i kilka z nich również zrobiło doktorat. Dopóki byłam w Polsce, nie miałam poczucia, że płeć może być przeszkodą. Moi rodzice byli wykształceni – tata to Henryk Jaskuła, kapitan, który opłynął ziemię bez zawijania do portów – i wpoili mi przekonanie, że mogę osiągnąć, co tylko chcę. Różnice między płciami pomógł zniwelować też ustrój socjalistyczny. Dopiero w Kanadzie, podczas spotkania z rodzicami koleżanki mojej córki, jedna z mam zadała mi pytanie: "jak to się stało, że wybrałaś taki niefeministyczny zawód" (śmiech). "A to są zawody feministyczne i niefeministyczne?" – pomyślałam.

Z perspektywy lat pracy w środowisku naukowym mogę jednak powiedzieć, że są sytuacje, gdy kobieta – mimo takich samych lub większych niż mężczyzna osiągnięć – jest mniej doceniana, jej głos mniej się liczy. Chociaż zarobki są dokładnie takie same. Myślę, że minie jeszcze trochę czasu nim te różnice zostaną całkowicie zniwelowane, choć w ostatnich latach na pewno dokonał się postęp.

Pani związki z Polską są silne?

Póki żył mój tato [zm. w maju 2020 r. – przyp. red.] odwiedzałam go w Przemyślu co najmniej raz w roku i spędzaliśmy razem sporo czasu. Mam też kontakt z wieloma przyjaciółmi i znajomymi z Polski. W tej chwili podróżowanie jest utrudnione przez pandemię, ale nie zamierzam w przyszłości rezygnować z odwiedzin w kraju.

Jak ocenia pani poziom rodzimej nauki?

Nie jestem w stanie ocenić stanu funduszy przeznaczanych na naukę, a wiadomo, że im więcej pieniędzy, tym jej stan jest lepszy: więcej osób może poświęcić na badania swój czas, mają dostęp do lepszych urządzeń. Natomiast to, co robią moi koledzy z Polski, jest na najwyższym poziomie. Zresztą stan nauczania podstawowego w Polsce zawsze był lepszy niż w innych krajach, a to ma przełożenie na szkolnictwo wyższe. Gdy przeprowadziłam się z rodziną do Kanady, moja starsza córka skończyła trzecią klasę szkoły podstawowej. Okazało się, że poziom nauczania dzieci w jej wieku był w kanadyjskiej podstawówce o co najmniej dwie klasy niższy.

Pytana o działania podejmowane w związku z pandemią powiedziała pani, że frustracja to zbyt słabe słowo. Co powinno się pani zdaniem zmienić?

Do opisu obecnej sytuacji lubię używać przykładu z ulewą. Gdy zauważamy, że kapie z sufitu, podstawiamy wiadro, żeby woda nie zalała mieszkania. Jednak prędzej czy później będzie trzeba naprawić dach. Robimy pewne rzeczy, żeby poprawić wentylację w budynkach, wietrzymy pomieszczenia, mierzymy koncentrację różnych substancji w powietrzu, na przykład dwutlenku węgla, ale to działanie na chybcika, niewystarczające.

Musimy zastanowić się, jak budować i wyposażać budynki, by z jednej strony usuwały z wewnątrz powietrze z cząstkami wirusa, a z drugiej zabezpieczały przed zanieczyszczeniem z zewnątrz, a to wszystko przy zużyciu minimum energii. Nauka jest bardzo zaawansowana, istnieją nowoczesne atechnologie, ale to jest kwestia polityczna – podejścia do tego problemu rządów. Najważniejsze, by ten proces rozpoczął się już teraz, w trakcie pandemii. Obawiam się, że później nikt nie będzie chciał o nim słyszeć.

Prof. Lidia Morawska – urodzona w Tarnowie wybitna fizyczka. Od 30 lat związana z School of Earth and Atmospheric Sciences Queensland University of Technology w Australii. Członkini grupy zadaniowej ds. bezpieczeństwa w miejscu pracy, szkole i podróży, dyrektor w Międzynarodowym Laboratorium Jakości Powietrza i Zdrowia, inicjatorka "Grupy 36", laureatka wielu nagród naukowych.
« Ostatnia zmiana: Październik 04, 2021, 21:39 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #243 dnia: Październik 04, 2021, 23:58 »
More than 140,000 US children lost a parent or caregiver to Covid, study finds
Shirley L Smith Thu 7 Oct 2021 15.31 BST

Researchers detail ‘hidden pandemic’ of grieving children
US communities of color disproportionately affected

A memorial in Sunset Park, Brooklyn to the people who died from Covid. Photograph: Dan Herrick/ZUMA Wire/REX/Shutterstock

While the US has been engulfed in a heated battle to prevent people from contracting and dying from Covid-19, another pandemic has been raging behind closed doors among children who have lost one or both parents, or their caregivers, to Covid.

A new study, published on Thursday in the journal Pediatrics, estimated that from April 2020 through 30 June this year, more than 140,000 children under the age of 18 lost their mother, father, or grandparent who provided their housing, basic needs and daily care to the disease.

The study reveals that Covid is not only disproportionately killing adults from communities of color, but the children in these communities are bearing the brunt of the aftershock of this “hidden pandemic”, said Nora Volkow, director of the National Institute on Drug Abuse (Nida), which co-funded the study.

Although people of racial and ethnic minority groups make up 39% of the US population, the study shows about 65% of minority Hispanic, Black, Asian and American Indian/Alaska Native children have lost a primary caregiver as a result of Covid. Thirty-five per cent of white children have also lost a primary caregiver.

“The death of a parental figure is an enormous loss that can reshape a child’s life,” Volkow said. But researchers say the needs of these children have been largely overlooked.

“Compared to white children, American Indian/Alaska Native children were 4.5 times more likely to lose a parent or grandparent caregiver, Black children were 2.4 times more likely, and Hispanic children were 1.8 times more likely,” Nida said.

The study was a collaboration between the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Imperial College London, Harvard University, Oxford University and the University of Cape Town. Researchers used mortality, fertility, and census data to estimate Covid-associated orphanhood, which they define as the death of one or both parents, or the death of a custodial or co-residing grandparent who was primarily responsible for caring for a child or lived in the same household as the parent and assisted in caring for the child.

“Addressing the loss that these children have experienced – and continue to experience – must be one of our top priorities, and it must be woven into all aspects of our emergency response, both now and in the post-pandemic future,” Susan Hillis, a CDC researcher and lead author of the study, said.

The study also revealed startling geographic disparities among minority children who have been affected by a Covid death.

California, Texas, Florida and New York, the states with the largest populations, have the highest number of children who have lost a primary caregiver directly or indirectly from Covid. Researchers also found that “in southern states along the US-Mexico border, including New Mexico, Texas, and California, between 49% and 67% of children who lost a primary caregiver were of Hispanic ethnicity”.

In contrast, 45-57% of children in the southeastern states of Mississippi, Alabama and Louisiana, who lost a primary caregiver, are Black. And, most of the American Indian/Alaska Native children who lost a caregiver reside in Arizona, New Mexico, Oklahoma, Montana and South Dakota.

Mississippi’s health department recently reported a decrease in the number of Covid cases and deaths after reaching an all-time high in August and early September, but as of Wednesday, the state continues to have the highest Covid death rate per capita than any other state, with 328 deaths per 100,000 residents. New Jersey has the second-highest death rate followed by Louisiana and Alabama.

Mississippi’s vaccination rate, which was also the lowest in the nation at one point, has increased along with Alabama and Louisiana, but this trio still has among the lowest vaccination rates in the US.

Volkow said children who experience orphanhood and other adverse events at an early age are at a greater risk for multiple physical and mental health conditions including suicide. They are also at an increased risk for drug abuse, sexual abuse and exploitation, and engaging in sexually risky behavior, dropping out of school or joining a gang.

Volkow, the authors of the study and child advocates say the US must take swift action to include caring for children in the country’s Covid response strategy by creating an effective plan to protect them, support their families, and address underlying structural inequities and health disparities. This plan must prioritize keeping children in their families. If that is not possible, Volkow said, there must be careful oversight of the foster family to avoid neglect and abuse – “otherwise these children do not have a chance”.

“When a child cannot live with their birth parent, almost always the preference would be to place the child with a relative,” said Tyreasa Washington, Child Trends’ senior program area director for child welfare. Family placement, known as kinship care, provides more stability and is less traumatizing for a child than putting the child with non-kin foster parents, said Washington, a clinical social worker.

“Children also have better behavior and academic outcomes, and they are more likely to stay connected with their birth parents and siblings, as well as their culture,” she added.

Restauracja dla zaszczepionych i ozdrowieńców. "Słowo 'segregacja' nie na miejscu"
OPRAC. RAFAŁ MROWICKI 10-10-2021 14:05

Warszawska restauracja Der Elefant obsługuje tylko klientów zaszczepionych lub którzy wyzdrowieli z COVID-19
Źródło: East News, fot: Jakub Kaminski

Warszawska restauracja obsługuje jedynie osoby zaszczepione, ozdrowieńców oraz ozdrowiałe. - Słowo "segregacja" jest kompletnie nie na miejscu, bo oznacza podział w oparciu o kryteria, na które ludzie nie mają wpływu - skomentował w rozmowie z "Wyborczą" socjolog prof. Andrzej Rychard.

Lokal Der Elefant od pewnego czasu obsługuje jedynie tych klientów, którzy zaszczepili się przeciwko COVID-19, wyzdrowieli lub wykażą negatywny wynik testu. Obawy o ewentualny spadek obrotów okazały się bezpodstawne. Pytani przez GW pracownicy przyznają, że klientów nie brakuje.

Prof. Rychard: Słowo "segregacja" jest kompletnie nie na miejscu

- Zmieniło się tyle, że gdy witamy gości, oni się cieszą, że mogą się u nas poczuć bezpiecznie. Mówią o tym. Nie spodziewaliśmy się tego - mówią pracownicy.

Działanie restauratorów pozytywnie ocenił socjolog prof. Andrzej Rychard, członek zespołu ds. COVID-19 przy Prezesie Polskiej Akademii Nauk. W rozmowie z "Gazetą Wyborczą" stwierdził, że nie ma tu mowy o tzw. segregacji sanitarnej, o której mówią często przeciwnicy obostrzeń epidemicznych.

"Ludzie mogą się zaszczepić albo nie, mają na to wpływ"

- Słowo "segregacja" jest kompletnie nie na miejscu, bo oznacza podział w oparciu o kryteria, na które ludzie nie mają wpływu. Tymczasem ludzie mogą się zaszczepić albo nie, mają na to wpływ. To nie jest kwestia odziedziczonej rasy, płci czy czegoś innego - powiedział prof. Rychard.

- Akurat do restauracji, w której szefostwo nie tylko nie stawia warunków czy nie przestrzega noszenia maseczek, ale wręcz chwali się i szczyci, że nie wymaga szczepienia, zastanowiłbym się, czy pójść - dodał ekspert.

"Podstawa ładu społecznego"

Socjolog posłużył się porównaniem do prowadzenia samochodu.

- Dlaczego tylko ludzie z prawem jazdy mogą prowadzić samochód? Ktoś mógłby również twierdzić, że to jest segregacja, bo przecież dlaczego ci, którzy mają ochotę, nie mogą jeździć samochodami, a tylko ci, którzy mają papierek? To jest podstawa ładu społecznego. A ład opiera się na zredukowaniu niepewności co do zachowania współobywateli - podkreślił.

Źródło: "Gazeta Wyborcza"

Back from the brink: how Japan became a surprise Covid success story
Justin McCurry in Tokyo Wed 13 Oct 2021 06.36 BST

Covid infections fall to lowest levels in more than a year, but experts warn winter could spark a fresh wave

Japan's Covid-19 state of emergency was fully lifted on 1 October Photograph: AFLO/REX/Shutterstock

Just days after the Tokyo Olympics drew to a close, Japan appeared to be hurtling towards a coronavirus disaster. On 13 August, the host city reported a record 5,773 new Covid-19 cases, driven by the Delta variant. Nationwide the total exceeded 25,000.

Soaring infections added to resentment felt by a public that had opposed the Olympics, only to be told they could not watch events in person due to the pandemic. Hospitals were under unprecedented strain, the shortage of beds forcing thousands who had tested positive to recuperate – and in some cases die – at home.

The then prime minister, Yoshihide Suga, who had ignored his own chief health adviser in pushing ahead with the Games, was forced to step down amid stubbornly low approval ratings. A state of emergency in the capital and other regions that had been in place for almost six months looked likely to be extended yet again.

Yet something remarkable has happened in Japan in the two months since Emperor Naruhito declared the Games closed.

This week, almost a fortnight since emergency measures were finally lifted, new infections continue to plummet in Tokyo and across the country. While parts of Europe, including Britain, struggle to contain cases – despite a modest decline globally since August – infections in Japan have fallen to their lowest levels in more than a year, triggering optimism that the worst may be over for the world’s third-biggest economy.

On Monday, Tokyo reported 49 cases, the lowest daily figure since late June last year, while the nationwide count was 369.

Experts say no single factor can explain the extraordinary turnaround in Japan’ fortunes.

But there is broad consensus that after a frustratingly slow start, its vaccination rollout has transformed into an impressive public health campaign that has met with little of the resistance that has slowed the rollout in the US, despite Japan’s complicated historical relationship with inoculations.

To date, Japan has administered Covid vaccines to protect almost 70% of its 126 million population.

The government has said that vaccines will have been given to everyone who wants them by November, while this week the new prime minister, Fumio Kishida, said booster shots would be offered from December, beginning with medical workers and older people.

Another factor cited by experts is the widespread wearing of masks – a habit ingrained during pre-pandemic flu seasons. As other countries drop requirements for face coverings in indoor and other settings, most Japanese still shudder at the thought of venturing out maskless.

The end of the Summer spike

A more relaxed atmosphere during the Olympics may have contributed to the summer spike, with people spending more time in groups during weeks of blistering weather, even if they were not allowed to enter venues.

Japan lifted its state of emergency last month, though experts warned complacency could spark another wave of infections in winter Photograph: Kim Kyung-Hoon/Reuters

“During the holidays, we meet persons whom we seldom meet up with, and moreover, there is much more scope for eating together in a face-to-face environment,” said Hiroshi Nishiura, an infectious disease modeller and government adviser at Kyoto University.

But Kenji Shibuya, the former director of the Institute for Population Health at King’s College London, said he doubted that “the flow of people had driven infections in August.

“It is primarily driven by seasonality, followed by vaccination and perhaps some viral characteristics which we do not know,” he said.

For now, the mood in Japan is one of optimism and a sense that “normality” is returning.

Bars and restaurants that battled to stay afloat during the state of emergency are again serving alcohol, although they will be encouraged to close early until the end of the month. Railways stations are again packed with commuters now that many companies are no longer allowing their employees to work from home. Travelling across prefectural lines for leisure is no longer seen as a significant risk.

While Suga was criticised for emphasising the economy over the virus response, recent polls show the public expects Kishida to prioritise public health, including early approval for antiviral drugs and boosting the health service’s ability to respond to a future outbreak.

But experts say it would be foolish to assume that the danger has passed, and have warned that numbers could begin to rise again as colder weather approaches and people mingle in poorly ventilated bars and restaurants during the bonenkai office party season.

“The end of the emergency doesn’t mean we are 100% free,” Shigeru Omi, the government’s chief medical adviser, cautioned recently. “The government should send a clear message to the people that we can only relax gradually.”

With Reuters

Czwartą falę epidemii znają z mediów. W najlepiej zaszczepionych gminach praktycznie nie ma zakażeń
TOMASZ MOLGA, 17-10-2021 17:42

Koronawirus w Polsce. Najwięcej nowych przypadków infekcji jest w słabo zaszczepioncyh regionach wschodniej Polski
Źródło:, fot: Piotr Tarnowski

Kiedy w lubelskim i podlaskim czwarta fala epidemii wytycza nowe rekordy, oni nie mają praktycznie żadnych zakażeń. Tak jest w trzech gminach, gdzie przeciwko COVID-19 zaszczepiło się prawie 70 proc. mieszkańców. - Od czerwca nie słyszałem, żeby ktoś u nas zachorował - mówi WP burmistrz najbardziej odpornej gminy w Polsce.

Podwarszawska gmina Podkowa Leśna zajmuje pierwsze miejsce w Polsce pod względem odsetka w pełni zaszczepionych osób. Na 3800 mieszkańców w pełni zaszczepionych jest 69,5 procent osób. Prawdopodobnie ten samorząd wygra rządowy konkurs na najbardziej odporną gminę w Polsce.

- Od czerwca nie mam informacji o żadnej zakażonej osobie i oby tak pozostało. Nikt z mieszkańców gminy nie znajduje się na kwarantannie. Rutynowo na kwarantannie znajdują się jedynie podopieczni ośrodka dla cudzoziemców, który działa w naszej gminie oraz obywatele Ukrainy, którzy przyjeżdżają do pracy - mówi WP Artur Tusiński, burmistrz Podkowy Leśnej.

Burmistrz wierzy w szczepienia przeciwko COVID-19. Stara się dokładnie monitorować sprawę zakażeń. - Oczywiście mogą się zdarzyć nowe przypadki infekcji, ale przynajmniej wiem, że wraz z mieszkańcami zrobiliśmy wszystko, aby uniknąć tragicznych konsekwencji - dodaje.

Koronawirus w Polsce. Ile przypadków w najlepiej zaszczepionych gminach?

Drugie miejsce rządowego rankingu Szczepienia Gmin zajmuje gmina Wronki (woj. wielkopolskie). Na 19 tys. mieszkańców zaszczepiło się 13 tys. osób (68,9 proc.). Infekcje koronawirusem monitoruje pilnie jeden z pracowników urzędu miasta. Podaje, że w piątek chorowały 2 osoby, a 34 były objęte kwarantanną.

O tych przypadkach urzędnicy nie potrafią jednak nic powiedzieć. - Sytuacja jest lepsza niż rok wcześniej, kiedy z powodu ognisk zakażeń duże firmy wstrzymywały produkcję - słyszymy w urzędzie.

Zakażeń koronawirusem nie odnotowała Sylwia Halama, zastępca wójta gminy Ustronie Morskie w woj. zachodniopomorskim. To trzecia gmina z raportu o szczepieniach (68,2 proc. w pełni zaszczepionych mieszkańców). Halama zwierza się, że kiedy w dramatycznych okolicznościach zmarł jeden ze znanych mieszkańców, większość mieszkańców postanowiła się zaszczepić.

- Wiosną tego roku wstrząsnęła nami wiadomość o śmierci na COVID-19 znanego mieszkańca i przedsiębiorcy. Zanim został podłączony do respiratora, nagrał i opublikował w mediach społecznościowych coś w rodzaju pożegnania. Ten film wraz z tragicznym finałem zmienił nastawienie do szczepień u wielu osób - tak w rozmowie z WP urzędniczka tłumaczy efekty akcji szczepień.

Lubelskie szpitale zapełniają się nieszczepionymi pacjentami

Informacje i opinie z trzech wspomnianych gmin kontrastują z wydarzeniami, które rozgrywają się w najmniej zaszczepionych regionach wschodnich regionach Polski. W sobotę padł rekord zakażeń (773 infekcje) w województwie lubelskim. Szpitale w całym regionie zapełniają się chorymi, którzy wcześniej się nie zaszczepili.

- Są gminy, nie gdzie ma zakażeń? Codziennie przywożą nam osoby z Kraśnika i okolic, gdzie zaszczepiło się około 40 procent mieszkańców. To zazwyczaj pacjenci niezaszczepieni, którzy dotąd nie wierzyli, że dotknie ich choroba - mówi lekarz jednego z oddziałów covidowych w Lublinie.

Z kolei Adam Chodziński, dyrektor szpitala w Białej Podlaskiej (woj. lubelskie), przekazał mediom, że 85 proc. pacjentów z jego szpitala to osoby niezaszczepione. W tej placówce zajętych jest 97 miejsc na 106 przygotowanych. - Pacjenci zaszczepieni, mimo że wymagają hospitalizacji, przechodzą COVID lżej. Natomiast w przypadku pacjentów, którzy wymagają wentylacji mechanicznej, są to w 100 procentach osoby niezaszczepione - powiedział Chodziński.

Od tygodnia serwisy samorządów tego regionu promują dramatyczny apel marszałka województwa Jarosława Stawiarskiego. Nagrał się, stojąc pod wejściem do szpitala wojewódzkiego. - W styczniu leżałem tu na oddziale intensywnej terapii. Lekarze, pielęgniarki i pracownicy uratowali mi wtedy życie. COVID-19 to choroba śmiertelna. Szczepmy się, żebyśmy byli bezpieczni. To ratuje życie - mówi na nagraniu polityk.
« Ostatnia zmiana: Październik 18, 2021, 02:55 wysłana przez Orionid »

Polskie Forum Astronautyczne

Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #243 dnia: Październik 04, 2021, 23:58 »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #244 dnia: Październik 07, 2021, 23:48 »
Podkarpackie mierzy się z epidemią wirusa RSV

Z Podkarpacia płyną niepokojące informacje na temat dużego wzrostu liczby zakażeń wirusem RSV u dzieci. Specjaliści alarmują, że jeżeli zjawisko nałoży się na wzrost liczby przypadków koronawirusa u dzieci, to szpitale mogą mieć poważne problemy.

Lekarze wskazują, że rosnąca liczba zakażeń wirusem RSV u dzieci może stać się poważnym problemem dla systemu opieki zdrowotnej.

W Sanoku trzeba było wstrzymać przyjęcia

Jak poinformował cytowany przez "Gazetę Wyborczą" dr Paweł Galej z oddziału pediatrycznego szpitala w Sonoku, 10 października placówka w obliczu ogromnej liczby zakażeń wirusem RSV musiała wstrzymać przyjęcia.

- Musieliśmy na 24 godziny wstrzymać przyjęcia, bo nie mieliśmy gdzie kłaść kolejnych dzieci. Udało się trochę rozładować sytuację, ale spodziewamy się kolejnych fal. Będzie również coraz więcej dzieci, które przeszły COVID, a teraz łapią każdą infekcję - poinformował Galej.

Coraz więcej dzieci przyjmuje również Szpital Miejski w Rzeszowie oraz szpital w mielcu. W wojewódzkim szpitalu w Krośnie od września do połowy października przyjęto 300 dzieci, u 31 potwierdzono wirusa RSV.

RSV uderza z zdwojoną siłą

Eksperci wskazują na powody dużego przyrostu zakażeń wirusem RSV. - To wirus, który występuje w okresie jesienno-zimowym, w listopadzie, grudniu. W tym roku pierwsze przypadki mieliśmy już pod koniec wakacji - powiedział w rozmowie z "GW" prof. Bartosz Korczowski z Kliniki Pediatrii i Gastroenterologii Dziecięcej w Klinicznym Szpitalu Wojewódzkim nr 2 w Rzeszowie.

Prof. Włodzimierz Gut w rozmowie z wirtualną Polską wskazuje, że powód wzrosu liczby zakażeń RSV powiązany jest z pandemią koronawirusa. - W ubiegłym roku, kiedy bardzo popularne i wymagane były maseczki, to zakażeń wirusami grypy i RSV było mniej, bo nie miały szansy dostać się do organizmu. Teraz maseczki nosi może ok. 30 proc. Polaków, a to sprawia, że wszystkie te wirusy wróciły i znów zakażają - powiedział.

Z kolei doktor Tomasz Karauda ostrzega, że RSV może bardzo utrudnić pracę systemu opieki zdrowotnej w najbliższych tygodniach. - To poważny problem, bo mamy mało oddziałów pediatrycznych i pediatrów w Polsce. Oprócz epidemii RSV, mamy również ryzyko wzrostu zakażeń koronawirusem wśród dzieci, a jest to przecież grupa wciąż jeszcze niezaszczepiona. Powstaje więc pytanie, czy wystarczy łóżek dla dzieci chorujących na COVID-19? - mówił w rozmowie z WP.

Nie tylko RSV. Uaktywniły się norowirusy

Dodatkowym problemem, na który wskazują pediatrzy jest również wzrost zakażeń norowirusami, które mogą powodować grypę żołądkową. - Teraz daje nam się we znaki norowirus, mamy sporo dzieci nim zakażonych. A ponieważ nasz 80-łóżkowy oddział jest w remoncie, mamy problem z izolowaniem dzieci - powiedział prof. Koroczwski dla "GW".

Lekarz dodał, że niestety, w obecnej sytuacji kiedy w szpitalach na jednym oddziale leżą razem dzieci zakażone norowirusami i wirusem RSV, dochodzi do wzajemnych zakażeń i rozprzestrzeniania się chorób.

Sukces kampanii szczepień we Włoszech. W grudniu może być już 90 proc. zaszczepionych przeciwko Covid-19
Opracowanie: Sara Bounaoui 17 października (06:57)

Przy obecnym rytmie szczepień we Włoszech przed Bożym Narodzeniem zaszczepionych przeciwko Covid-19 może być już 90 procent osób powyżej 12 lat- podkreśla w niedzielę dziennik “Il Messaggero”. Jak dodaje, eksperci ostrzegają jednak przed luzowaniem restrykcji w sezonie zimowym.

Szczepienia zakończyło ponad 80 procent ludności Włoch, a co najmniej po jednej dawce jest 85 proc. To jeden z najlepszych wyników w Europie.

Rzymska gazeta wyjaśnia, że po to, aby w grudniu osiągnąć poziom 90 procent zaszczepionych, do przyjęcia preparatu musi przekonać się jeszcze 2,5 miliona osób.

Obecnie codziennie szczepi się około 70 tysięcy osób, przy czym w weekendy liczba ta spada. W tygodniu jest to średnio 350 tysięcy. Jeśli tempo to utrzyma się, potrzeba na dojście do tego celu siedmiu- ośmiu tygodni.

Eksperci przekonują, że mimo sukcesu kampanii szczepień, nie czas na znoszenie restrykcji
Eksperci wyrażają opinię, że nawet przy tak wysokim odsetku uodpornionych, nie należy rozważać możliwości uchylenia z końcem roku podstawowego obecnie we Włoszech narzędzia walki z pandemią, czyli wymogu powszechnie stosowanej, także w miejscach pracy, przepustki Covid-19. Wydawana jest na podstawie szczepienia, wyleczenia lub negatywnego wyniku testu na obecność koronawirusa.

Możemy pomyśleć o wyeliminowaniu tego zaświadczenia, kiedy epidemia będzie definitywnie pod kontrolą - oświadczył Fabio Ciciliano z doradzającego rządowi komitetu techniczno- naukowego. Jak dodał, dzięki przepustce sanitarnej, limitom obecności osób w miejscach zamkniętych i maseczkom kraj zmierza ku normalności. Ale jeszcze jej nie mamy -zastrzegł.

Specjalista w dziedzinie medycyny katastrof przypomniał także, że wirus Sars-CoV-2 częściej występuje w zimnych miesiącach. Dlatego jego zdaniem ze złagodzeniem obostrzeń mimo wysokiego poziomu odporności zbiorowej należy poczekać do końca zimy.

Źródło: PAP,nId,5587498#crp_state=1

Spełnia się czarny scenariusz. Dr Afelt: Istnieje ryzyko, że już za tydzień liczba zakażeń sięgnie 10 tys.
Tatiana Kolesnychenko,  20.10.2021 20:38

Ponad 5,5 tys. zakażeń koronawirusem w ciągu doby. Czwarta fala epidemii nabiera niebezpiecznego tempa. - Przyrost rozpoczął się już w ostatnim tygodniu lipca, gwałtowne przyspieszenie obserwujemy od września, a teraz mamy już przyrost galopujący - mówi dr Aneta Afelt z Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego i Komputerowego Uniwersytetu Warszawskiego.

1. Galopująca czwarta fala

20 października padł rekord zakażeń podczas czwartej fali epidemii. W ciągu doby SARS-CoV-2 potwierdzono u 5559 osób. To ponad dwukrotny skok w porównaniu do ubiegłej środy 13 października, kiedy odnotowano 2640 nowych przypadków SARS-CoV-2.

Eksperci nie mają dla nas dobrych wieści. Dr Aneta Afelt nie wyklucza, że już za tydzień możemy zobaczyć kolejne podwojenie wartości zakażeń, co oznacza, że dzienna liczba przypadków przekroczy 10 tys.

- Tak gwałtowny przyrost zakażeń nie powinien być dla nas zaskoczeniem. Mamy połowę października, co oznacza, że od 1 września, kiedy dzieci wróciły do szkół i wznowiły się wszystkie kontakty społeczne, minęło sześć tygodni. Szacujemy, że taki właśnie czas jest niezbędny, aby rozpędziła się nowa fali zakażeń - wyjaśnia dr Afelt.

2. "Najwyższy czas na lokalny lockdown"

Dr Afelt zwraca uwagę, że nowe przypadki zakażeń są głównie diagnozowane na wschodzie kraju, co może być zapowiedzią wielkiego dramatu.

- Najwięcej nowych zakażeń mamy w regionach o najniższym poziomie wszczepienia, ale i również o specyficznej sytuacji demograficznej. Na wchodzie Polski gęstość zaludnienia jest niska, ale usieciowienie, czyli wzajemne kontaktowanie się osób w społecznościach lokalnych jest duże. Przede wszystkim jednak problem stanowi wysoki odsetek niezaszczepionych osób starszych, które są najbardziej narażone na ciężki przebieg zakażenia wirusem SARS-CoV-2. Innymi słowy, mamy do czynienia z falą zakażeń w społeczności starzejącej się - wyjaśnia dr Afelt.

- Drugą ważną zmienną jest to, że im trudniejsze ekonomicznie i fizycznie są warunki życia i pracy, tym niestety słabszy jest stan zdrowia populacji. A wschód jest obszarem rolniczym. Można więc powiedzieć, że jest to dodatkowy czynnik, który może mieć znaczenie w liczbie hospitalizacji - dodaje.

Oznacza to, że nawet jeśli liczby zakażeń nie będą osiągać bardzo wysokich wartości, lokalne szpitale będą i tak mierzyć się z dużą liczbą pacjentów w ciężkim stanie.

- Sytuacja jest groźna, ryzyko epidemiologiczne ciągle narasta. Ważne jest w tej chwili, aby utrzymać kontrolę nad zakażeniami, żeby nie doszło do wzrostu fali zakażeń w pozostałych częściach kraju - podkreśla ekspertka.

Zdaniem dr Afelt, choć w centralnej i zachodniej Polsce jest większy odsetek zaszczepionych, nie oznacza to, że te regiony mogą czuć się bezpiecznie.

- W tej chwili profil hospitalizowanego pacjenta wygląda następująco: jest to osoba niezaszczepiona i znacznie młodsza w porównaniu do poprzednich fal. Niestety, poziom wyszczepienia w grupach osób w wieku produktywnym oraz wśród młodzieży jest wciąż bardzo niski - podkreśla.

Według ekspertki obecnie jest najwyższy czas, aby przeanalizować sytuację epidemiologiczną na poziomie lokalnym i podjąć działania.

- Nie chodzi o wprowadzenie lockdownu w całym kraju czy nawet województwie. Wystarczy, że wprowadzimy ograniczenia aktywności publicznej na poziomie powiatów, a w szczególnych przypadkach nawet gmin, gdzie sytuacja jest najbardziej trudna - podkreśla dr Afelt.

3. Sprawdza się czarny scenariusz

Interdyscyplinarne Centrum Modelowania Matematycznego i Komputerowego UW pod kierownictwem dra Franciszka Rakowskiego prognozuje, że szczyt czwartej fali epidemii może nastąpić w grudniu 2021 roku.

Jednak zdaniem dr Afelt, patrząc na dynamikę zakażeń, niewykluczone, że na poziomie lokalnym szczyty epidemii nastąpią nie tylko wcześniej, ale i w różnym czasie.

- Na razie ciężko jest dokładnie prognozować kiedy nastąpi szczyt czwartej fali i jakie wartości zakażeń osiągnie. Wcześniej koledzy szacowali, że może to być liczba między 16 a 30 tys. przypadków dziennie. Jednak już widać, że jeśli dziś jest ponad 5,5 tys. zakażeń, to do osiągnięcia poziomu 16 tys. możemy dojść relatywnie szybko - mówi dr Afelt. - Przyrost zaczął się od ostatniego tygodnia lipca, gwałtowne skoki zakażeń obserwowaliśmy we wrześniu. Teraz jest to po prostu przyrost galopujący - podsumowuje.

Jak brytyjski rząd napędził pandemię
Grzegorz Jasiński 26 października (13:40)

Czy działania brytyjskiego rządu na rzecz wsparcia właścicieli i pracowników restauracji - tak zwany program EOHO (eat-out-to-help-out) - przyczyniły się do napędzenia pandemii? Zdaniem Thiemo Fetzera z Wydziału Ekonomii University of Warwick, tak właśnie było. Pokazują to analizy sytuacji epidemicznej z lata ubiegłego roku. Wprowadzony przez rząd w sierpniu, po pierwszej fali, program dopłat do posiłków w restauracjach, który kosztował blisko 850 milionów funtów, przełożył się na wzrost liczby zakażeń koronawirusem w sierpniu i wrześniu o przeciętnie 11 procent. Biorąc pod uwagę straty związane z późniejszymi, związanymi z drugą falą obostrzeniami, jego sukces staje pod znakiem zapytania.

Po pierwszej fali pandemii i zamknięciu kraju rząd w Londynie postanowił wprowadzić program dopłat do posiłków w restauracjach, by ożywić popyt i wesprzeć całą mocno dotkniętą skutkami lockdownu branżę.

W Wielkiej Brytanii wyglądało to tak, że od 3 do 31 sierpnia zeszłego roku w blisko 60 tysiącach zgłoszonych do programu restauracji, od poniedziałku do środy, można było jeść posiłek z 50-procentową rządową dopłatą. Indywidualnie ta dopłata do posiłku nie mogła przekraczać 10 funtów, ale nie było ograniczeń, ile razy dana osoba w tym czasie z oferty skorzysta. Nie było przy tym dopłat do napojów alkoholowych. W sumie dopłacono do 160 milionów posiłków, co kosztowało około 849 milionów funtów. Program EOHO uznano za sukces. Przedsięwzięcie dało równocześnie służbom sanitarnym wyjątkową okazję do badań epidemicznych.

Co oczywiste, do restauracji ściągnięto więcej klientów. Dotyczyło to przy tym dni, kiedy tradycyjnie liczba ich klientów jest mniejsza. W porównaniu z rokiem 2019 ten wzrost w objęte promocjami dni sięgał od 10 do nawet 200 procent. I natychmiast przełożył się na wzrost liczby zakażeń. Zaobserwowano ten wzrost już tydzień po rozpoczęciu programu, najsilniej w rejonach, gdzie udział w programie zgłosiło najwięcej restauracji.

Efekt wyhamował tydzień do dwóch tygodni po zakończeniu EOHO. Co ciekawe, dało się zaobserwować nawet bardziej subtelne efekty, tam gdzie pogoda była w czasie obiadowym gorsza, padał deszcz i ludziom nie chciało się wychodzić do restauracji, wzrost liczby zakażeń był niższy. W sumie oceniono, że zwiększona za sprawą programu wsparcia dla restauracji liczba klientów przełożyła się na wzrost liczby zakażeń w sierpniu i wrześniu ubiegłego roku o mniej więcej 11 procent.

Na początku udział zakażeń w restauracjach sięgał przy tym około 5 procent, pod koniec programu wzrósł do około 20 procent. Trzeba przy tym pamiętać, że liczba dodatkowych, nieobjawowych zakażeń koronawirusem była prawdopodobnie jeszcze większa.

Warto postawić pytanie, czy działania rządu w tym zakresie opłacały się, czy nie opłacały. Autor pracy, opublikowanej w czasopiśmie "The Economic Journal" pod prowokującym tytułem: "Dofinansowanie rozprzestrzeniania Covid-19" przyznaje, że przed wprowadzeniem tego programu ostrzegano, że ściąganie ludzi do restauracji będzie miało takie konsekwencje. Widać, że nie było w tym przesady.

Program kosztował z pieniędzy podatników blisko 850 milionów funtów i był początkowo uznawany za kosztowny, ale znaczący sukces. Jednak po zakończeniu programu zwiększone zainteresowanie posiłkami w restauracjach od poniedziałku do środy natychmiast spadło. Czy jeśli doda się do tego negatywne skutki epidemiczne, EOHO pozostanie więc sukcesem? To istotne pytanie w sytuacji, kiedy jesienią trzeba było wprowadzić w Wielkiej Brytanii kolejne silne obostrzenia, które przyniosły dalsze straty. Zwracając pod uwagę na to, że od sierpnia 2020 roku zmarło tam z powodu Covid-19 jeszcze około 80 tysięcy osób, autor twierdzi, że negatywne, zdrowotne i ekonomiczne skutki programu zdecydowanie przewyższyły, związane z nim krótkotrwałe, gospodarcze zyski.,nId,5606008#crp_state=1

China locks down city of 4m people after six Covid cases detected
Agence France-Presse Tue 26 Oct 2021 11.22 BST

Residents in Lanzhou, Gansu, told to stay at home as buses, taxis and key rail routes suspended

People queuing to be tested for Covid in Lanzhou. Photograph: Xinhua/Rex/Shutterstock

China has placed a city of 4 million under lockdown in an attempt to stamp out a domestic coronavirus outbreak, with residents told not to leave home except in emergencies.

Beijing imposed strict border controls in the weeks after Covid-19 was first detected in China in late 2019, slowing the number of cases to a trickle and allowing the economy to bounce back.

As the rest of the world opens up and tries to find ways to live with the virus, China has maintained a zero-Covid approach that has included harsh local lockdowns imposed over just a handful of cases.

Tuesday’s restrictions came as China reported 29 new domestic infections – including six cases in Lanzhou, the provincial capital of the north-western Gansu province.

Residents of Lanzhou would be required to stay at home, authorities said in a statement. Officials said the “entry and exit of residents” would be strictly controlled and limited to essential supplies or medical treatment.

Bus and taxi services had already been suspended in the city, and state media said on Tuesday that Lanzhou station had suspended more than 70 trains, including key routes to major cities such as Beijing and Xi’an.

Flights to Lanzhou were also being cancelled, with a Southern Airlines representative telling AFP that all its flights from Beijing’s Daxing airport to Lanzhou were cancelled due to public safety measures, without any date given to resume.

China’s latest outbreak has been linked to the Delta variant, with the tally from the latest outbreak hitting 198 cases since 17 October.

Health officials have warned that more infections may emerge as testing is ramped up in the coming days to fight the outbreak, which has been linked to a group of domestic tourists who travelled from Shanghai to several other provinces.

Strict stay-at-home orders have already been imposed on tens of thousands of people in northern China.

In Beijing – which reported three new cases on Tuesday – access to tourist sites has been limited and residents advised not to leave the city unless necessary.

About 23,000 residents in one housing compound in Changping district have been ordered to stay indoors after nine cases were found there in recent days, Beijing News reported.

Community mahjong and chess rooms have been closed, and residents have been told to reduce large gatherings where possible. Organisers on Sunday indefinitely postponed a marathon at which 30,000 runners were expected.

Mass testing is under way in 11 provinces and authorities have suspended many interprovincial tour groups.

While the country’s case numbers are extremely low compared with elsewhere in the world, authorities are determined to stamp out the latest outbreak with the Beijing Winter Olympics just over 100 days away.

Those deemed to have failed in controlling Covid are often dismissed from their posts or punished. On Tuesday, the official Xinhua news agency reported that the party secretary of Ejin Banner in the northern Inner Mongolia region had been sacked “due to poor performance and implementation in epidemic prevention and control”.

Six other officials were punished for their “slack response” to the latest flare-up, state media reported, and a local police bureau deputy director was removed from the position.

Beijing police have launched three criminal investigations into alleged Covid safety breaches, the deputy director of the city’s public security bureau said on Sunday.
« Ostatnia zmiana: Październik 27, 2021, 06:01 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #245 dnia: Październik 18, 2021, 03:14 »
Covid lab returned four positive results from 2,400 Sheffield tests
Rowena Mason Deputy political editor Wed 27 Oct 2021 12.20 BST

Exclusive: positivity rate of 0.2% for tests processed by Immensa in Wolverhampton contrasts with national rate of about 5-8%

Wolverhampton Science Park houses the offices and laboratories of Immensa. Photograph: Christopher Furlong/Getty Images

The laboratory at the centre of the Covid testing fiasco returned just four positive results out of more than 2,400 tests sent to it from one city, the Guardian has learned, raising questions about why it was not discovered sooner.

The positivity rate of just 0.2% from Sheffield tests sent to the Wolverhampton lab run by Immensa contrasts sharply with the national rate of about 5-8% at the time of the scandal.

Data released under freedom of information laws by Sheffield city council showed there were four positive results, 2,391 negative and 13 void results processed by the lab from 1 September until it was suspended in mid-October.

The disclosure also shows the scandal covers local authorities as far away from Wolverhampton as Yorkshire, with the UK Health Security Agency refusing to disclose which areas are affected beyond saying they are mostly in south-west England.

One expert suggested there should have been about 200 positive results based on prevalence figures from the time. Kit Yates, a senior lecturer in mathematics at Bath University, said the country needed to see a full list of all the walk-in/drive in centres that were affected.

“It’s all well and good notifying those people who were tested, but because of the nature of this communicable disease, this scandal now reaches well beyond those people,” he said. “The public deserve to know if their area was affected.”

“It is absolutely astonishing that someone didn’t spot this,” he said. “Even in the absence of all the usual quality control measures which should have been in place, the raw numbers should have been enough for someone to raise the alarm within a day of the problem occurring.

“The public deserve reassurances about the testing process. Beyond that it needs to be made clear that there are consequences for labs which don’t do their jobs properly and whose mistakes results in higher-levels of infection, pressure on hospitals and ultimately in deaths.”

There is growing anger in south-west England about Covid rates, which are rising particularly in children aged 10 to 14. As of mid-October, some authorities were recording rates of more than 6,000 cases per 100,000 for this age group, meaning one in 16 were infected.

The councils in the country with the highest rates of more than 1,000 per 100,000 are all in south Wales and south-west England: Blaenau Gwent, Cheltenham, Tewkesbury, Stroud, Swindon, Mendip, Torfaen, Bath and North East Somerset and Caerphilly.

Doina Cornell, the leader of Stroud district council, called for an urgent investigation and more help for her area experiencing “cases rising in our district like never before”.

In a joint statement with local Lib Dem and Green leaders, the Labour councillor said: “Why did it take so long for this failure to be detected and how many thousands of people has it affected? We can’t afford for mistakes like this to happen during a pandemic.

“We call on the government to bring in urgent extra measures to get cases down quickly, such as mask wearing and extra ventilation in enclosed spaces and extra support for people needing to isolate … People who have done all the right things are now ill with Covid and angry that the government has denied any link between the test failures and increasingly high numbers of local cases.”

Asked for a breakdown on the areas affected by wrong results from the Immensa lab, Dr Will Welfare, the incident director for Covid-19 at the UKHSA, said: “We suspended testing at the Immensa Wolverhampton laboratory following an ongoing investigation into positive LFD results subsequently testing negative on PCR. Those affected were contacted as soon as possible.

“A full investigation remains ongoing and we will provide an update in due course. There is no evidence of any faults with LFD or PCR test kits themselves and the public should remain confident in using them and in other laboratory services currently provided.”

COVID-19 zebrał śmiertelne żniwo w Polsce. Eksperci są zgodni – nadmiarowych zgonów można było uniknąć
Katarzyna Gałązkiewicz,  30.10.2021 14:59

Polska jest siódmym krajem w Europie, jeśli chodzi o liczbę zmarłych chorych na COVID-19. Od początku pandemii w Polsce zmarły 76 tys. 773 osoby. Sytuacji nie poprawia fakt, że w ostatnich dniach zgony z tego powodu przestały być liczone w dziesiątkach, a zaczęły w setkach. - To, co działo się pod koniec 2020 r. i na początku 2021 jasno wskazuje na nieodpowiedzialne zachowanie rządu - twierdzi dr Tomasz Dzieciątkowski.

1. Ofiary COVID-19 w Polsce i na świecie

W ostatnich dniach wzrasta nie tylko liczba zakażeń koronawirusem (dziś to ponad 9,7 tys. osób), lecz także liczba ofiar, które zmarły z powodu COVID-19 w Polsce. Z raportów przedstawianych przez Ministerstwo Zdrowia wynika, że w sobotę 30 października zmarło 115 osób, w piątek zmarły 102 osoby, w czwartek 101 osób, a w środę - 133 osoby. To jedne z najwyższych statystyk dotyczących zgonów z powodu COVID-19 w Europie w ubiegłym tygodniu.

- Powód tak fatalnych i smutnych danych jest tylko jeden – mamy za mało wyszczepione społeczeństwo. Dane Ministerstwa Zdrowia jasno wskazują, że w ponad 90 proc. na COVID-19 umierają u nas ludzie niezaszczepieni. Odsetek zaszczepionych jest niewielki. To jest ostatni moment, aby uniknąć kolejnej tragedii i pójść się zaszczepić – komentuje w rozmowie z WP abcZdrowie prof. Henryk Szymański, pediatra i członek zarządu Polskiego Towarzystwa Wakcynologii.

Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) opublikowała dane, z których wynika, że Polska jest siódmym krajem w Europie, jeśli chodzi o liczbę osób zmarłych na COVID-19. Łącznie od 4 marca 2020 r., gdy wykryto w Polsce pierwsze zakażenie SARS-CoV-2, zmarły 76 tys. 773 osoby z COVID-19.

Więcej zgonów odnotowano w Hiszpanii (zmarło ponad 87 tys. osób) i Niemczech (zmarło ponad 95 tys. osób). Pierwsza w tym zestawieniu jest Rosja, gdzie odeszło prawie 234 tys. osób z COVID-19. Łącznie zmarło na świecie blisko 5 mln osób zakażonych koronawirusem, a w Europie – ok. 1,4 mln.

2. Nadmiarowych zgonów można było uniknąć

Na świecie Polska jest siedemnastym krajem, jeśli chodzi o liczbę zgonów osób z COVID-19. Zgodnie z danymi Głównego Urzędu Statystycznego liczba zgonów w ubiegłym roku przekroczyła w Polsce o ponad 100 tys. średnioroczną wartość z ostatnich 50 lat (477 tys. do 364 tys.). Zaś współczynnik zgonów na 100 tys. ludności osiągnął najwyższą wartość od 1951 roku.

"W 2020 r. zmarło 477 335 osób – wzrost liczby zgonów w stosunku do 2019 r. wyniósł prawie 68 tys.; najwyższe natężenie zgonów zanotowano w IV kwartale 2020 r. - zarejestrowano ich o ponad 60 proc. więcej niż w analogicznym okresie roku poprzedniego. Szczególnie krytyczny okazał się 45. tydzień roku (przypadający na dni od 2 do 8 listopada), w którym odnotowano ponad 16 tys. zgonów. Średnia tygodniowa w 2020 r. wyniosła ponad 9 tys., natomiast w 2019 - niespełna 8 tys. zgonów" – informuje GUS.

Czy tak dramatycznych liczb dało się w naszym kraju uniknąć?

- O ile na początku pandemii nie można było zapobiec zgonom, bo nie mieliśmy szczepionek, a jedynym wyjściem był lockdown, o tyle w ostatnim roku pandemii mamy takie narzędzie w postaci preparatów przeciwko COVID-19. Uważam więc, że sporej części zgonów, które nastąpiły w ostatnich miesiącach, można było zapobiec – twierdzi prof. Szymański.

Lekarz dodaje, że każda osoba, która się zaszczepi, ma szansę przerwać łańcuch zakażeń. Szczepienie nie chroni tylko nas samych, lecz także naszych bliskich – rodziców, dziadków, dzieci czy przyjaciół.

- Szczepienia są, póki co, jedyną skuteczną metodą walki z ciężkim przebiegiem COVID-19 i zgonami. Do tej pory nie wymyślono nic lepszego, co mogłoby im zapobiec. To od poziomu zaszczepienia społeczeństwa zależeć będzie liczba zgonów podczas czwartej fali – dodaje ekspert.

Dr hab. Tomasz Dzieciątkowski z Warszawskiego Uniwersytetu Medycznego dodaje, że jego zdaniem tak dużej liczby ofiar można było uniknąć już od początku trwania pandemii. Zdaniem wirusologa zabrakło jednak rozsądnej polityki zdrowotnej.

- Gdyby polityka rządu, zarówno informacyjna, jak i dysponowania zasobami, była racjonalna, te liczby z pewnością na początku roku byłyby mniejsze. To, co działo się pod koniec 2020 r. i na początku 2021 jasno wskazuje na nieodpowiedzialne zachowanie rządu. Pamiętajmy, że w tej chwili w szpitalach lądują osoby, które są niezaszczepione. Dopóki ludzie będą zachowywali się nierozsądnie, dopóty obserwować będziemy takie statystyki – podkreśla w rozmowie z WP abcZdrowie wirusolog.

3. Co nas czeka podczas czwartej fali?

Naukowcy szacują, że czwarta fala epidemii w Polsce spowoduje dodatkowo śmierć kilkunastu tysięcy osób. Czarny scenariusz przedstawiony przez naukowców z Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego Uniwersytetu Warszawskiego przewiduje, że dziennie do szpitali może trafiać od niemal 1500 do ponad 3000 osób wymagających hospitalizacji, a dziennie umierać może nawet 300 osób.

- Liczby przedstawione w modelach są tak wysokie, ponieważ mamy wciąż za małą liczbę osób zaszczepionych i tych, które dopiero co przechorowały COVID-19, żeby móc w zupełności zatrzymać wzrost zakażeń koronawirusem – tłumaczy w rozmowie z WP abcZdrowie dr Aneta Afelt z Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego i Komputerowego Uniwersytetu Warszawskiego.

Zdaniem ekspertki zgony z powodu COVID-19 dotkną osoby najbardziej zaawansowane wiekowo i te, które mieszkają w najmniej zaszczepionych województwach.

- Przewidywania dotyczące obłożenia w szpitalach wynikają z tego, że wciąż duża liczba niezaszczepionych jest powyżej 65. roku życia – zwłaszcza w obszarach pozamiejskich. Bardzo się obawiamy tego, że wirus najbardziej dotknie tę społeczność, która będzie potrzebowała pomocy – dodaje dr Afelt.

Zdaniem dr. Dzieciątkowskiego podczas czwartej fali zgonów będzie mniej niż jeszcze kilka miesięcy temu, jednak w dalszym ciągu może pojawić się problem z brakiem specjalistów, którzy mieliby te osoby leczyć.

- Zgony, które obserwujemy podczas czwartej fali, wynikają z tego, że nasz system zdrowotny od lat jest niedofinansowany, a pandemia pokazała, że jest wręcz dogorywający. Nie mamy wystarczającej liczby lekarzy i pielęgniarek do zapewnienia odpowiedniej opieki medycznej. Kolejna rzecz to zgony wywołane sytuacją covidową. Jeżeli nie ma komu leczyć pacjentów, chociażby onkologicznych, to ludzie umierają i niestety, dalej będą umierali – podsumowuje wirusolog.

4. Raport Ministerstwa Zdrowia


Rekord IV fali to jeszcze nic. Wróciła jeszcze gorsza zmora epidemii
TOMASZ MOLGA 04-11-2021 07:09

Wraz z IV falą zakażeń koronawirusem wróciło zjawisko znane z poprzednich fal epidemii. Oprócz dziennych rekordów liczby zakażeń, danych o zgonach, relacjach o zapełniających się szpitalach covidowych, pojawiły się także doniesienia o nadmiarowych zgonach. To ukryte ofiary epidemii, które nie otrzymały pomocy lekarskiej.

10 429 nowych zakażeń koronawirusem to nowy rekord IV fali. Za wzrostami liczby zakażeń podąża jeszcze bardziej tragiczny trend.

W ostatnim tygodniu października było już 1100 tzw. zgonów nadmiarowych. W tym czasie tylko 500 zgonów oficjalnie zostało przypisanych COVID-19 - wynika z opracowania Łukasza Pietrzaka, kierownika jednej z warszawskich aptek, który analizuje dane o epidemii i jej śmiertelności. W analizach powołuje się na oficjalne dane Głównego Urzędu Statystycznego.

- Już z poprzednich fal wiemy, że zgony nadmiarowe pokazują ukryte ofiary epidemii. Zazwyczaj są to osoby w wieku powyżej 60 lat, które odchodzą w domu prawdopodobnie w związku z COVID-19, lecz nikt nie sprawdzał dokładnych przyczyn ich śmierci. Są to także osoby, które nie otrzymały na czas pomocy lekarskiej - mówi WP Łukasz Pietrzak.

Farmaceuta mówi, że zna to zjawisko także z własnej praktyki. - Rodziny seniorów kupują testy na COVID-19, gdy rozmawiamy, słyszę, że babcia czy dziadek gorączkują, mają zaburzenia smaku czy węchu, ale za żadne skarby nie dadzą się zawieźć do szpitala, bo tam się umiera - dodaje.

Podczas epidemii liczba ludności w Polsce zmniejszyła się o 220 tys.

Przypomnijmy, że nadmiarowe zgony to różnica między liczbą zgonów w danym okresie a średnią liczbą zgonów z tego samego okresu w ostatnich kilku latach. Liczba nadmiarowych zgonów w kolejnych miesiącach pandemii odwzorowuje też uderzenia kolejnych fal epidemii. Dlatego to dokładniejsza informacja o rzeczywistej skali ofiar epidemii.

W ostatnich czterech tygodniach października odnotowywano już od 800 do 1000 zgonów nadmiarowych tygodniowo - co według Pietrzaka dowodzi klęski działań Polski w działaniach zwalczających IV falę epidemii.

Podczas IV fali znowu rosną nadmiarowe zgony. Źródło: Łukasz Pietrzak, fot: Łukasz Pietrzak

- Licząc od początku roku, czyli razem z wiosenną falą infekcji, mamy w Polsce ponad 73 tys. nadmiarowych zgonów. W trakcie całej epidemii liczba ludności Polski zmniejszyła się o 220 tys., bo rodziło się także mało dzieci. Komentarze o depopulacji kraju nie były przesadzone - alarmuje Pietrzak.

Zgony nadmiarowe. Minister zapowiada analizę

Minister Zdrowia Adam Niedzielski zapowiedział, że sprawa przyczyn pojawienia nadmiarowych zgonów zostanie poddana analizie. Komentował sprawę na początku października, kiedy media informowały o alarmujących danych Eurostatu na temat śmiertelności w Polsce.

- Chcieliśmy (...) dokonać rozliczenia, ile tych zgonów jest bezpośrednio związanych z COVID-19, a ile pośrednio, i ile z kolei jest z COVID-19 niezwiązanych. Wyszło nam, że dwie trzecie jest bezpośrednio i pośrednio związanych z epidemią - komentował sprawę minister Niedzielski. Wyjaśniał, że umieramy częściej, bo jesteśmy schorowani i o siebie nie dbamy.

- Dlatego inny będzie skutek uderzenia pandemii w społeczeństwo zdrowsze i inny w bardziej schorowane. To nie wyjaśnia zróżnicowania w 100 procentach, ale ten element na pewno odgrywa rolę - wyjaśniał Adam Niedzielski.

Dane o śmiertelności COVID-19 w regionach w 2021 roku Źródło: Łukasz Pietrzak, fot: Łukasz Pietrzak

Luty 2022 roku. Ile osób zabierze IV fala?

Według prognoz epidemii potencjał śmiertelności w IV fali to od 38-55 tys. osób, które miałyby umrzeć do lutego 2022 roku. Takie dane przedstawiają ostatnio eksperci z Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego i Komputerowego (ICM) Uniwersytetu Warszawskiego.
« Ostatnia zmiana: Listopad 05, 2021, 06:26 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #246 dnia: Październik 28, 2021, 07:32 »
Covid has caused 28m years of life to be lost, study finds
Andrew Gregory Health editor Wed 3 Nov 2021 22.30 GMT

Oxford researchers arrive at virus’s toll in 31 countries by looking at deaths and age they occurred

A doctor treats a patient with coronavirus at a hospital in south Russia. The highest decline in life expectancy in years was in Russia. Photograph: Vitali Timkiv/AP

Covid has caused the loss of 28m years of life, according to the largest-ever survey to assess the scale of the impact of the pandemic.

The enormous toll was revealed in research, led by the University of Oxford, which calculated the years of life lost (YLL) in 37 countries. The study measured the number of deaths and the age at which they occurred, making it the most detailed assessment yet of the impact of Covid-19.

Alongside significant falls in life expectancy in most countries, the number of years lost from premature deaths soared. Researchers said the true toll was likely to be even higher as they did not include most countries from Asia, Africa and Latin America in the study, due to a lack of data.

Dr Nazrul Islam, of Oxford’s Nuffield Department of Population Health, who led the study, said he and his team were “shocked” by the findings, which were published in the medical journal the BMJ.

“We had to stop at one point to go over everything,” said Islam, who has himself lost relatives and colleagues to Covid. Despite having personal experience of the impact of the disease, Islam was still taken aback by the figures. “Nothing has shocked me so much in my life as the pandemic,” he said.

Researchers said understanding the full impact of Covid, the worst public health crisis in a century, required not only the counting of excess deaths, but also analysing how premature those deaths were. Using the YLL measure, an international team of researchers, led by Oxford’s Islam, estimated the changes in life expectancy and excess years of life lost from all causes in 2020.

They compared the observed life expectancy and years of life lost in 2020 with those that would be expected based on historical trends in 2005-19 in 37 upper-middle and high-income countries.

Between 2005 and 2019, life expectancy increased in men and women in all the countries studied. In 2020, there was a decline in life expectancy in men and women in every country except New Zealand, Taiwan, and Norway, where there was a gain in life expectancy, and Denmark, Iceland and South Korea, where no evidence of a change in life expectancy was found.

The highest decline in life expectancy in years was in Russia (-2.33 in men and -2.14 in women), the US (-2.27 in men and -1.61 in women) and Bulgaria (-1.96 in men and -1.37 in women).

The decline in life expectancy in years in England and Wales was -1.2 in men and -0.8 in women. In Scotland, it was -1.24 in men and -0.54 in women.

In 2020, years of life lost were higher than expected in all countries except Taiwan and New Zealand, where there was a reduction in years of life lost, and Iceland, South Korea, Denmark, and Norway, where there was no evidence of a change in years of life lost.

In the remaining 31 countries, more than 222m years of life were lost in 2020, which is 28.1m more than expected (17.3m in men and 10.8m in women).

The highest excess years of life lost per 100,000 people were in Russia (7,020 in men and 4,760 in women), Bulgaria (7,260 in men and 3,730 in women) and Lithuania (5,430 in men and 2,640 in women). In England and Wales it was 2,140 in men and 1,210 in women, while in Scotland it was 2,540 in men and 925 in women.

Chinese journalist jailed over Covid reporting is ‘close to death’, family say
Agence France-Presse Fri 5 Nov 2021 05.16 GMT

Citizen reporter Zhang Zhan, 38, was arrested and jailed after reporting on the outbreak

This file screengrab taken on 28 December, 2020 from an undated video posted shows former Chinese lawyer and citizen journalist Zhang Zhan as she broadcasts via YouTube, at an unconfirmed location in China. Photograph: YOUTUBE/AFP/Getty Images

A citizen journalist jailed for her coverage of China’s initial response to Covid in Wuhan is close to death after going on hunger strike, her family said, prompting renewed calls from rights groups for her immediate release.

Zhang Zhan, 38, a former lawyer, travelled to Wuhan in February 2020 to report on the chaos at the pandemic’s centre, questioning authorities’ handling of the outbreak in her smartphone videos.

She was detained in May 2020 and sentenced in December to four years in jail for “picking quarrels and provoking trouble” – a charge routinely used to suppress dissent.

She is now severely underweight and “may not live for much longer”, her brother Zhang Ju wrote last week on a Twitter account verified by people close to the matter.

“Zhan is 177cm tall, now she has less than 40kg wt. She may not survive the coming cold winter,” Zhang Ju wrote on 30 October. “I hope the world remember how she used to be,” he added.

Zhang has been on a hunger strike and was force-fed through nasal tubes, her legal team, which did not have information on her current condition, told Agence France-Presse earlier this year.

Zhang Ju’s posts sparked fresh calls for his sister’s release, with Amnesty International urging the Chinese government to “release her immediately so that she can end her hunger strike and receive the appropriate medical treatment she desperately needs”.

The human rights organisation said Zhang “is at risk of dying if she is not urgently released to receive medical treatment” in a statement released on Thursday.

“Zhang Zhan, who should never have been jailed in the first place, now appears to be at grave risk of dying in prison. The Chinese authorities must release her immediately so that she can end her hunger strike and receive the appropriate medical treatment she desperately needs,” Amnesty campaigner Gwen Lee added, describing her detention as a “shameful attack on human rights”.

“If Zhang Zhan dies in prison, her blood will be on the Chinese government’s hands,” Lee added.

Someone close to the citizen journalist, who declined to be named, told AFP the family had asked to meet Zhang more than three weeks ago at the Shanghai women’s prison where she is being held but had not received a response.

AFP was unable to reach Zhang Ju while Zhang’s mother declined to comment. The Shanghai prison also offered no response when approached by AFP.

Zhang now cannot walk or even raise her head without help, according to Reporters without Borders (RSF).

RSF east Asia Bureau head, Cedric Alviani, said the “international community (must) apply pressure to the Chinese regime and secure Zhang Zhan’s immediate release before it is too late.”

A pro-democracy activist holds up a signs in support of Chinese citizen journalist Zhang Zhan who has been sentence to four years in prison and the 12 arrested people in China in Hong Kong, China, 28 December 2020. Photograph: Miguel Candela/EPA

“She was only performing her duty as a reporter and should never have been detained, not to mention receive a four-year prison sentence.”

China has revelled in its success in keeping domestic infections down to a trickle of sporadic outbreaks. The government has put forward a narrative crediting the Communist party with returning life almost to normal even as death tolls and infections continue to explode in the rest of the world.

But those who threaten the official version by raising questions about the government’s early cover-up and handling of the Wuhan outbreak face the party’s wrath.

Zhang is among a group of four citizen journalists - including Chen Qiushi, Fang Bin and Li Zehua - detained after reporting from Wuhan.

WHO: Another 500,000 people in Europe could die of Covid by March
Harry Taylor Sat 20 Nov 2021 15.22 GMT

WHO’s Europe director calls more public health measures to be implemented as fresh wave of infections spreads across continent

People wait in front of a vaccination bus in Vienna, Austria. The country this week announced it would become the first country to legally require people to have the vaccines from February. Photograph: Leonhard Föger/Reuters

The World Health Organization has said another 500,000 people in Europe could die of Covid by March next year unless urgent action is taken.

The WHO’s Europe director, Dr Hans Kluge, said he was very worried about a fresh wave of infections that had spread across the continent and led countries to announce new restrictions.

Austria announced this week that it would become the first country to legally require people to have the vaccines from February. It has the lowest vaccination rate in western Europe, and recorded another 15,809 cases on Friday.

The country will go into a full lockdown for the third time on Monday until at least 12 December. Tighter restrictions have also been announced in the Czech Republic and Slovakia.

Kluge said factors such as the winter season, when there is normally an increase in viral infections, and low vaccine coverage were responsible for the increase in cases. He called for more people to get vaccinated, basic public health measures to be implemented and new treatments to be developed, but said mandatory vaccination should be the last resort.

“Covid-19 has become once again the number one cause of mortality in our region,” he told the BBC. “We know what needs to be done” to fight the disease.

Rioting erupted in the Netherlands on Friday in response to new Covidrestrictions. Police opened fire on protesters and seven people were injured during a demonstration in Rotterdam.

The German health minister, Jens Spahn, said the situation in the country was a “national emergency” and would not rule out another national lockdown. Christmas markets were cancelled in the south-eastern state of Bavaria, which has some of the lowest vaccination rates in the country.

The UK’s rolling seven-day average of daily new coronavirus cases is higher than EU countries, and has been since June. Other EU members, including Ireland, Hungary, Greece and the Baltic states have higher infection rates than the UK’s, but many with high vaccination rates and stricter social distancing rules do not.

Koronawirus. Wiele zakażeń w bastionach antyszczepionkowców

Liczba zakażeń koronawirusem w Niemczech dramatycznie wzrosła głównie na wschodzie i południu kraju. Dlaczego właśnie tam?

Wolfgang Kreischer, lekarz z Berlina, zauważył, że wobec dramatycznego wzrostu liczby zakażeń koronawirusem coraz częściej przychodzą do niego wystraszeni ludzie, w tym niezaszczepieni. – Są wśród nich tacy, którzy stopniowo przekonują się do szczepień. Przychodzą teraz, w czasie akcji szczepień odświeżających. To ci milczący, którzy prawie się nie odzywają – opowiada.

Także przed centrami szczepień w Niemczech znowu zaczynają ustawiać się kolejki. – Ale nadal nie brakuje tych, którzy całkowicie odrzucają szczepienia – dodaje. Grupa ta robi się też coraz bardziej agresywna. – Mówią, że szczepionki są szkodliwe, że za całą pandemią stoją ciemne siły, a my mamy przestać szczepić. Jedna z moich pacjentek rzuciła na odchodne, że wszyscy powinniśmy zostać za to ukarani. To się niestety zdarza. Na głupotę nie ma lekarstwa – rozkłada ręce.

Słabe wykształcenie, prawicowe poglądy

Głupota czy może też motywowana politycznie ideologia? Heike Kluever z Instytutu Nauk Społecznych Uniwersytetu Humboldtów w Berlinie od marca pracowała nad raportem o gotowości Niemców do szczepień. W reprezentatywnym badaniu przepytano ponad 20 tys. osób. Ponad 67 procent z nich było zaszczepionych albo zdecydowanych na szczepienie, 17 procent było niezdecydowanych, a 16 procent całkowicie odrzucało szczepienie.

– Widzimy wyraźny związek między poziomem wykształcenia i niechęcią do szczepień – mówi badaczka w rozmowie z DW. – Im niższe wykształcenie, tym większy opór wobec szczepionek. Osoby, które odrzucają szczepienia, to raczej wyborcy Alternatywy dla Niemiec (AfD) o prawicowych poglądach. Poza tym są to ludzie o niskim zaufaniu do polityków, rządu, mediów i systemu opieki zdrowotnej – mówi.

Kiedyś przeciw imigracji, teraz przeciw szczepieniom

Kluever dodaje, że jest to grupa, która uformowała się jeszcze przed pojawieniem się koronawirusa, a wybuch pandemii tylko utwierdził ich we własnych przekonaniach. – Widzimy dość wyraźny sceptycyzm wobec migracji. Już w marcu można też było zaobserwować, że grupa ta w ogóle nie przestrzega restrykcji pandemicznych, jak noszenie masek czy zachowywanie odstępu – mówi. Może to tłumaczyć, dlaczego w bastionach AfD na wschodzie kraju liczba zakażeń wystrzeliła w górę.

Wśród tych ludzi wytworzyło się coś na kształt ducha korporacyjnego – zauważa Josef Holnburger z grupy badawczej CeMAS, zajmującej się skrajnie prawicowymi treściami i teoriami spiskowymi w internecie. – Gdy wychodzi na jaw, że ktoś ze środowiska się zaszczepił, wywołuje to wielkie oburzenie wśród innych. Uważane jest to za złamanie się, pęknięcie – mówi.

Sceptycyzm wobec szczepień jest świadomie wykorzystywany przez grupy prawicowe, zwłaszcza na wschodzie Niemiec i to wbrew tamtejszej kulturze – uważa Holnburger. – To zadziwiające, bo to właśnie te (wschodnie) landy odznaczały się przed koronawirusem bardzo wysokim poziomem zaszczepienia, choćby przeciwko odrze czy tężcowi – zauważa. To spadek po NRD, gdzie panował obowiązek szczepień, w przeciwieństwie do wielu landów zachodniej RFN.

Ataki i groźby wobec chętnych do szczepienia

Holnburger zgadza się z opinią Heike Kluever i widzi bezpośredni związek między antypaństwowymi, prawicowymi hasłami a sprzeciwem wobec szczepień. Jego zdaniem walka z restrykcjami pandemicznymi to obecnie główny temat, ale w przyszłości może on zostać łatwo zastąpiony innym. – Są ludzie mający zamknięty światopogląd, żyjący w innej rzeczywistości, których nie da się przekonać za pomocą argumentów. Będziemy tego doświadczać także przy innych sprawach, jak choćby zmianach klimatu – mówi.

Z Saksonii albo Turyngii na wschodzie Niemiec coraz częściej docierają informacje o groźbach czy atakach na lekarzy, a nawet na osoby chcące się zaszczepić. A na południu Niemiec – w Bawarii czy Badenii-Wirtembergii – bardzo silna jest niejednorodna grupa koronasceptyków spod znaku ruchu Querdenker, czyli "myślących na przekór".

Wątpiący dają się przekonać

W przeciwieństwie do tych zacementowanych ideologicznie grup, da się przemówić do grupy niezdecydowanych. Raport, nad którym pracowała Heike Kluever, wyliczał, że dzięki szczepieniom przez lekarzy rodzinnych, przez przywileje dla zaszczepionych czy nawet premie pieniężne udałoby się skłonić do szczepień nawet 13 procent więcej osób.

Pytani o sprawę lekarze i naukowcy są zgodni, że politycy nie mogą dać się odwieść od zdecydowanych działań w obliczu pandemii ze względu na radykalnych przeciwników szczepień. – Należy wprowadzić obowiązek szczepień dla niektórych grup zawodowych, bo jako pacjent też chcę wiedzieć, że jeśli trafię do szpitala, to jestem tam bezpieczny – mówi Wolfgang Kreischer.

Na niedawnym spotkaniu kanclerz Angeli Merkel z premierami niemieckich landów zdecydowano o stworzeniu możliwości wprowadzenia takiego obowiązku w szpitalach i domach opieki. Także Heike Kluever uważa, że polityka nie może bać się zdecydowanych działań. – Możliwa jest dalsza polaryzacja, ale trzeba przyznać, że już wcześniej zaufanie do niektórych instytucji było bardzo niskie – mówi. Z drugiej zaś strony, zdecydowana większość Niemców jest za szczepieniami i zgadza się na większość restrykcji pandemicznych, nawet tych bolesnych.

Autor: Jens Thurau
« Ostatnia zmiana: Listopad 23, 2021, 06:58 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #247 dnia: Listopad 05, 2021, 09:53 »
Is Delta the last Covid ‘super variant’?
David Cox Sun 21 Nov 2021 09.00 GMT

The Delta variant of Sars-CoV-2 – which accounts for 99.5% of all the genomic sequences recorded. Photograph: Alexander Borisenko/Alamy

The Delta variant was first detected a year ago and is now dominant across the globe. Scientists are concerned that a new strain could supersede it

Every week, a group of epidemiologists across the north-east of the United States joins a Zoom call entirely devoted to discussing the latest hints of new Covid-19 variants being reported around the world.

“It’s like the weather report,” says William Hanage, an epidemiologist at the Harvard TH Chan School of Public Health. “It used to be, ‘We have a little bit of Gamma there, we’ve got Alpha coming up here.’ But now it’s just Delta.”

Since it was first detected in India in December 2020, the Delta variant of Sars-CoV-2 has become so ubiquitous that it would be easy to assume that the once-rapid evolution of the virus has been replaced by a state of quiescence. According to the World Health Organization, 99.5% of all Covid-19 genomic sequences reported to public databases are now Delta.

While new strains have continued to emerge, such as the recent AY. 4.2 or the Delta Plus variant in the UK, which scientists estimate to be 10-15% more transmissible, although there is no exact data for this yet, they are almost identical to the Delta variant, apart from the odd minor mutation here and there. Hanage has taken to referring to them as Delta’s grandchildren.

“There’s been quite a few Delta Pluses,” he says. “I did a recent radio interview where I said that Delta Plus is code for whatever people are getting their knickers in a twist about at the moment. It’s not gigantically more transmissible.”

But the reason Hanage and colleagues still scan databases such as Pangolin and Nextstrain each week, and the purpose of their regular Zoom calls, is to try and predict what might come next. Is Delta really Covid-19’s endgame or is something more ominous looming in the future? It is a question to which no one is entirely sure of the answer.

It’s inevitable there will be another significant variant in the next two years – and it may out-compete Delta    Prof Ravi Gupta, University of Cambridge

One possibility is that after the initial dramatic jumps in its genetic sequence, which gave rise to first Alpha, then Delta, Sars-CoV-2 will now mutate slowly and steadily, eventually moving beyond reach of the current vaccines, but only over the course of many years. While scientists are at pains to point out that their predictions are mostly informed speculation, some perceive this as the most likely outcome.

“I anticipate that the kind of evolution we will see is more what we call antigenic drift, where the virus gradually evolves to escape the immune system,” says Francois Balloux, director of the UCL Genetics Institute. “For influenza and other coronaviruses we know quite well, it takes about 10 years for the virus to accumulate enough changes not to be recognised by antibodies in the blood.”

High levels of the virus increase the chance of dangerous variants occurring. ‘If you look at the variants we’ve had, they have all emerged in countries with very high, uncontrolled transmission,’ says William Hanage of Harvard University. Photograph: Dominic Lipinski/PA

But the alternative is the sudden appearance of a completely new strain, with game-changing transmissibility, virulence or immune-evasive properties. Ravi Gupta, professor of clinical microbiology at the University of Cambridge, refers to these strains as “super variants” and says he is 80% sure that another one will emerge. The question is when.

“We’ve got a Delta pandemic at the moment,” says Gupta. “This new Delta Plus variant is relatively wimpy compared to the kind of thing I’m talking about. It has two mutations from the Delta strain, I don’t think they are that worrisome and it hasn’t taken off in a big way in other countries. But it’s inevitable that there will be another significant variant in the next two years and it will compete with Delta and it may out-compete Delta.”

There are a number of ways in which this might arise.

Will we see a super variant?

During the latter half of 2020, epidemiologists began to observe signs of a concerning phenomenon known as viral recombination, in which different versions of Sars-CoV-2 exchanged mutations and combined to form a totally new strain.

Thankfully, Gupta says recombination does not appear to be that common, but it remains one feasible source of a new super variant, particularly in parts of the world where sizable proportions of the population remain unvaccinated and viral strains can circulate freely. “Now that Delta is overwhelmingly the key virus, this has become less likely,” he says. “But there are large swaths of the planet that we’re not sampling and we don’t know what’s going on. So it is a very real possibility.”

More complex mutations can evolve in the future, which may be more problematic Prof Gideon Schreiber, Weizmann Institute of Science

The second is a series of major mutations, either resulting in a greatly enhanced version of Delta or something very different. It is thought there remains significant scope for this to happen. “While recent variants are versions of Delta, the virus has huge potential to evolve in the future,” says Gideon Schreiber, professor of biomolecular sciences at the Weizmann Institute of Science in Israel. “More complex mutations can evolve, with simultaneous mutations at more than one position, which may be more problematic.”

In recent weeks, concerns have emerged that the use of new antiviral pills, in particular Merck’s molnupiravir, could contribute to this by actively encouraging Sars-CoV-2 to evolve. Molnupiravir works by interfering with the virus’s ability to replicate, littering its genome with mutations until it can no longer reproduce. Some virologists have argued that if any of these viral mutants survive and spread to others, it could theoretically spur the rise of new variants. Others acknowledge that while this is worth monitoring, it is not enough of a concern to deny severely ill patients a potentially lifesaving drug.

Gupta says that a greater problem, and one more likely to lead to a super variant, is the persistently high infection rate in countries such as the UK, due to the ability of Delta to transmit between vaccinated individuals. “The more infections there are per day, the more chance that there is someone out there, a patient X, who gets infected and their T-cells are not strong enough to clear the infection because they’re immune-suppressed,” he says. “So they end up having the infection over a number of days; they’ve got some antibodies knocking around because they’ve had a partial vaccine response and the virus learns to evade them and then that spills out.”

Earlier this year, Gupta published a paper that showed that this process could occur in severely ill patients who had been administered convalescent plasma laden with virus-killing antibodies. Because their immune system still couldn’t clear the virus, it learned to mutate around those antibodies. It has been speculated that the widespread use of convalescent plasma early in the pandemic was responsible for driving the emergence of variants.

“We don’t know for sure, but a lot of plasma was used and it was potentially one of the drivers for the variants,” he says. “It was used very widely in Brazil, India, the UK and the US, all of whom developed their own sets of variants.”

The vaccine-variant arms race

Epidemiologists are now trying to model what a new super variant might look like. So far, the major transformations in the virus have helped to increase its transmissibility. Hanage explains that one of the reasons why the Delta variant had such an impact is because it grows extremely rapidly within human cells, before the immune system kicks into gear. As a result, people infected with Delta carry approximately 1,200 times more viral particles in their noses compared with the original Sars-CoV-2 strain and develop symptoms two to three days sooner.

This is a result of natural selection. Different copies of the virus are being created all the time, but the ones that have survived and become more dominant are ones that are more capable of infecting new people. However, in countries such the UK, where the unvaccinated proportion of the population is diminishing, this could start to change. Strains that can sidestep antibodies are likely to become more dominant, making the next super variant far more likely to be able to evade at least some parts of the immune response.

Concerns have been raised that because of the way Merck’s antiviral drug Molnupiravir works, new mutations will be created. However, most scientists don’t expect these to be harmful. Photograph: Merck & Co Inc/Reuters

“The strains of the virus that end up surviving and becoming dominant vary, depending on which stage of the pandemic you’re in,” says Hanage. “So far, it’s been much more important for the virus to be transmitting effectively into the remaining pool of unprotected people. But that is expected to change around about now.”

While this might sound a little terrifying, it’s not all bad news. Because the Covid-19 vaccines are designed with viral evolution in mind, epidemiologists do not expect any new super variant to render them completely useless and so it would be extremely unlikely to lead to large serious outbreaks, such as those of the past two years.

In addition, there is a second generation of Covid-19 vaccines that have been developed. Vaccine developer Novavax is hoping to obtain regulatory approval for its jabs in the next couple of months, while many more vaccines are expected to come on the market between now and 2023. These platforms are all taking their own steps to combat potential future variants.

You want to limit the number of opportunities that the virus gets to roll the dice William Hanage, epidemiologist

According to Karin Jooss, executive vice-president and head of R&D at US pharmaceutical company Gritstone, which has a second-generation Covid-19 vaccine in phase I clinical trials, companies are sequencing all existing strains of Sars-CoV-2 and aiming to generate neutralising antibody responses against areas of the virus that are conserved between all those strains.

But epidemiologists also believe that relying on vaccines alone is not enough. Gupta says that even as we attempt to find a way to live with Covid-19 in the UK, there should still be some restrictions in place to limit the spread of the virus and reduce the number of opportunities it gets to mutate.

“The case numbers are so high at the moment that it’s much better to prevent new infections,” says Gupta. “In other words, we shouldn’t be wandering around in crowded places, in buildings without masks on, even though it’s hard to do. If you look at the variants we’ve had, they have all emerged in countries with very high, uncontrolled transmission – India, the UK, Brazil. There’s a reason why we haven’t heard of a Singaporean or South Korean variant.”

It is a philosophy many of his colleagues agree with. “You want to limit the number of opportunities that the virus gets to roll the dice,” says Hanage. “With natural selection, you’re basically talking about the most creative force that we know of when it comes to solving problems. It’s amazing. And so this is why you’d never bet against it. We expect the virus to keep evolving.”

Berlińscy lekarze chcą, by niezaszczepieni chorzy na Covid-19 płacili za szpitalne leczenie
Opracowanie: Arkadiusz Grochot  23 listopada (17:09)

Lekarze z berlińskiej kasy chorych uważają, że osoby niezaszczepione Chore na Covid-19 powinny partycypować w kosztach leczenia szpitalnego. Domagają się też ogólnokrajowego lockdownu dla osób, które się nie szczepiły - podaje we wtorek portal Business Insider Deutschland.

Jak dotąd, berlińscy lekarze, którzy chcą też wprowadzenia obowiązku szczepień, poszli najdalej, jeśli chodzi o restrykcje wobec osób niezaszczepionych i opowiadają się za podejmowaniem radykalnych środków w walce z pandemią - podkreśla Business Insider Deutschland.

Stowarzyszenie lekarzy kas chorych (KV) z Berlina apeluje także, by osoby niezaszczepione partycypowały w kosztach swojego leczenia, jeśli będą wymagały leczenia Covid-19 w szpitalu. Będzie można to zrobić albo poprzez wkład własny, albo dopłatę do składki na ubezpieczenie zdrowotne. Dochód mógłby przynieść korzyści personelowi pielęgniarskiemu ze szpitali i pracownikom medycznym w opiece ambulatoryjnej - informuje KV w opublikowanym we wtorek oświadczeniu.

W przeciwnym razie wysoki odsetek osób, które nie zostały jeszcze zaszczepione, doprowadzi nas do katastrofy i przeciąży nasz system opieki zdrowotnej w stopniu, jakiego nigdy wcześniej nie widzieliśmy - przestrzegają lekarze dodając, że nawet samo wprowadzenie obowiązku szczepienia nie wystarczy w tej sytuacji.

Ponieważ 13 milionów ludzi w naszym kraju nie chce się szczepić, najbardziej cierpią dzieci, młodzież, a także osoby starsze i wrażliwe. To nie może tak dalej trwać. Nadszedł czas na obowiązkowe szczepienia. Jednak (nakaz szczepienia) nie powinien pozostać tylko na papierze, muszą grozić wymierne konsekwencje, jeśli zostanie on zignorowany - podkreśla zarząd KV.

Źródło: PAP,nId,5663486#crp_state=1
« Ostatnia zmiana: Listopad 24, 2021, 09:08 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #248 dnia: Listopad 23, 2021, 10:28 »
AstraZeneca CEO links Europe’s Covid surge to rejection of its vaccine
Linda Geddes Science correspondent Tue 23 Nov 2021 11.53 GMT

Scientists sceptical about Pascal Soriot’s suggestion Oxford jab may give longer-lasting protection

Germany recommended not giving the AstraZeneca jab to those aged over 65 in late January. Photograph: Matthias Schräder/AP

Scientists have reacted with scepticism to claims by AstraZeneca’s CEO that low uptake of the Oxford/AstraZeneca jab among elderly Europeans could explain the current surge in Covid-19 infections in mainland Europe.

Pascal Soriot told BBC Radio 4’s Today programme that differences in T-cell immunity between the vaccines might mean that those who received the Oxford/AstraZeneca jab had longer-lasting immune protection against the virus. T- cells are a class of immune cells that educate antibody-producing B cells about the nature of the viral threat and directly kill infected cells.

Soriot said: “It’s really interesting when you look at the UK. There was a big peak of infections but not so many hospitalisations relative to Europe. In the UK [the Oxford/AstraZeneca] vaccine was used to vaccinate older people whereas in Europe people thought initially the vaccine doesn’t work in older people.

“What I’m saying is that T-cells do matter and in particular it relates to the durability of the response, especially in older people, and this vaccine has been shown to stimulate T-cells to a higher degree in older people. There’s no proof of anything … we don’t know. But we need more data to analyse this and get the answer.”

Germany was the first European country to recommend not giving the AstraZeneca jab to people over 65 in late January, citing a lack of efficacy data for the vaccine in this age group. Other European countries swiftly followed with similar recommendations, including Italy, France, Poland and Sweden, although many later reversed this guidance after the publication of further efficacy data.

Some eventually even said it should only be used in older age groups, after the European Medicines Agency (EMA) reported a possible link between the vaccine and very rare cases of blood clots. Possibly as a result of these mixed messages, many Europeans were initially reluctant to receive the jab.

There are theoretical reasons why the AstraZeneca vaccine might trigger slightly different immune responses compared with an mRNA-based vaccine such as the Pfizer jab. Both equip cells with the genetic instructions to make the coronavirus spike protein, but the AstraZeneca vaccine does so with the help of a modified virus, which the immune system might also be responding to.

Deborah Dunn-Walters, the chair of the British Society for Immunology’s Covid-19 taskforce and a professor of immunology at the University of Surrey, said: “It’s a slightly more complicated delivery system, so you might expect there to be differences – but trying to explain those differences would take a lot of research.”

Danny Altmann, a professor of immunology at Imperial College London, said it would be “foolhardy” to try to attribute the differences in the shape of individual countries’ infection curves to any single factor. “I don’t know where you’d start to do that scientifically,” he said. “All of the vaccines are, to varying degrees, pretty amazing. They all induce the full gamut of immunity, including neutralising antibodies and [different types of] T-cells.”

Prof Matthew Snape, of the University of Oxford, has compared antibody and T-cell responses in people receiving standard or mixed schedules of the Pfizer and AstraZeneca vaccines. Although his team found evidence that a single dose of AstraZeneca induced a better T-cell response, the response was very similar shortly after receiving two doses. “Intriguingly, the best T-cell responses seem to come if you give a first dose of the AstraZeneca vaccine followed by Pfizer,” he said.

Finding ways to optimise the immune response to Covid-19 vaccines is an ongoing focus of research, and Snape is following up these studies to see how people’s immune responses shape up in the longer term.

Understanding the differences between countries’ infection and hospitalisation rates is further complicated by factors such as when Covid-19 restrictions were lifted and to what degree, variability in the gap between first and second doses, the age of the population and the prevalence of other diseases, and the appearance of new variants, especially if they appear a long time after people have been vaccinated.

“Drawing comparisons between countries presents many difficulties and is very likely to lead to conclusions which are not reliable,” said Dr Lance Turtle, a senior clinical lecturer and consultant physician in infectious diseases at the University of Liverpool.

Earlier a former chair of the UK vaccine taskforce, Dame Kate Bingham, urged the government to do better in its preparation for future disease outbreaks. Writing in the Times, she said the machinery of Whitehall was “dominated by process rather than outcome, causing delay and inertia”, adding that the jab rollout would have been delayed if it had been left to the normal workings of government.

Koronasceptyk celowo dał się zarazić. Przypłacił to życiem
BARBARA KWIATKOWSKA, 25-11-2021 07:48

Poszedł na spotkanie, którego uczestnicy świadomie chcieli zakazić się wirusem. COVID party skończyło się dla niego dramatycznie, choć nie dawał wiary w niebezpieczeństwo, jakie niesie pandemia. Zmarł na chorobę, w której istnienie nie wierzył.

Impreza, na którą poszedł 55-letni mieszkaniec Austrii, zakończyła się tragicznie. Jedna osoba zmarła, a kilkoro innych, również dziecko, trafiło na oddział intensywnej terapii. Spotkanie odbyło się w mieście Bolzano w północnych Włoszech, w regionie alpejskim. Organizatorzy nie ukrywali, że wśród uczestników będą osoby zakażone wirusem. Obecni byli świadomi zagrożenia, a niektórzy z nich przybyli specjalnie w takim celu, by zakazić się koronawirusem.

Jak podaje Fakt, powołując się na publikacje The Independent i CNN, jeden z uczestników poniósł śmierć, a co najmniej trzy inne osoby, w tym dziecko, były hospitalizowane.

Przedstawiciele służby zdrowia twierdzą, że pacjenci zadeklarowali się jako przeciwnicy szczepionek. Celowo próbowali zarazić się, aby uzyskać "zieloną przepustkę", wymaganą w wielu sytuacjach we Włoszech i zapewniającą wstęp do wielu miejsc, przeznaczonych tylko dla zaszczepionych i właśnie ozdrowieńców.

Patrick Franzoni, koordynator jednostki do walki z COVID-19 w Bolzano, powiedział włoskiej gazecie "Il Dolomiti", że pacjenci w rozmowach z lekarzami przyznali się do tego świadomego igrania z wirusem.

- Robią to, aby wytworzyć przeciwciała i uzyskać zieloną przepustkę bez szczepień. Ale to niesie długoterminowe konsekwencje i nawet młodzi ludzie mogą trafić do szpitala - powiedział.

"Covid party" wygląda, według opisu medyka tak, że przynajmniej jeden z uczestników imprezy jest zarażony wirusem. Goście celowo przytulają się, całują i dzielą się drinkami. "W zamkniętym pomieszczeniu w taki sposób może zakazić się od pięciu do dziesięciu osób" - podaje Fakt.

Podobne spotkania odbywają się w wielu miastach we Włoszech i w Austrii. Prokuratura w Bolzano wszczęła w tej sprawie śledztwo.

Austria od poniedziałku jest pierwszym krajem w Europie Zachodniej, który ponownie nałożył ogólnokrajowy lockdown od czasu wprowadzenia szczepionek. Kanclerz Alexander Schallenberg ogłosił również, że od 1 lutego 2022 roku szczepienia na COVID-19 będą obowiązkowe.

Koronasceptyk celowo dał się zarazić. Zmarł

To efekt tego, że liczba dziennych przypadków w Austrii gwałtownie rosła w ostatnich tygodniach. Statystyki rejestrują około 14-15 tysięcy zakażeń każdego dnia. Około 66% ludności Austrii jest w pełni zaszczepionych przeciwko COVID-19, a to jeden z niższych wskaźników w Unii Europejskiej.

Gwałtowny wzrost liczby zakażeń nie przekonuje koronasceptyków, którzy buntują się przeciw obostrzeniom. W kraju organizowane są demonstracje przeciwników szczepień i obostrzeń.

Koronasceptycy usiłują udowodnić że pandemii COVID-19 nie ma. "Swoimi działaniami narażają jednak nie tylko siebie, ale też wszystkich wokół, w tym swoich bliskich" - komentuje gazeta.

Scientists warn of new Covid variant with high number of mutations
Ian Sample Science editor Wed 24 Nov 2021 18.30 GMT

The B.1.1.529 variant was first spotted in Botswana and six cases have been found in South Africa

Dr Tom Peacock of Imperial College London said the variant ‘could be of real concern’ but may just be an ‘odd cluster’. Photograph: Brain Light/Alamy

Scientists have said a new Covid variant that carries an “extremely high number” of mutations may drive further waves of disease by evading the body’s defences.

Only 10 cases in three countries have been confirmed by genomic sequencing, but the variant has sparked serious concern among some researchers because a number of the mutations may help the virus evade immunity.

The B.1.1.529 variant has 32 mutations in the spike protein, the part of the virus that most vaccines use to prime the immune system against Covid. Mutations in the spike protein can affect the virus’s ability to infect cells and spread, but also make it harder for immune cells to attack the pathogen.

The variant was first spotted in Botswana, where three cases have now been sequenced. Six more have been confirmed in South Africa, and one in Hong Kong in a traveller returning from South Africa.

Dr Tom Peacock, a virologist at Imperial College London, posted details of the new variant on a genome-sharing website, noting that the “incredibly high amount of spike mutations suggest this could be of real concern”.

In a series of tweets, Peacock said it “very, very much should be monitored due to that horrific spike profile”, but added that it may turn out to be an “odd cluster” that is not very transmissible. “I hope that’s the case,” he wrote.

Dr Meera Chand, the Covid-19 incident director at the UK Health Security Agency, said that in partnership with scientific bodies around the globe, the agency was constantly monitoring the status of Sars-CoV-2 variants as they emerge and develop worldwide.

“As it is in the nature of viruses to mutate often and at random, it is not unusual for small numbers of cases to arise featuring new sets of mutations. Any variants showing evidence of spread are rapidly assessed,” she said.

The first cases of the variant were collected in Botswana on 11 November, and the earliest in South Africa was recorded three days later. The case found in Hong Kong was a 36-year-old man who had a negative PCR test before flying from Hong Kong to South Africa, where he stayed from 22 October to 11 November. He tested negative on his return to Hong Kong, but tested positive on 13 November while in quarantine.

England no longer has a red list to impose restrictions on travellers arriving from abroad. People who are not fully vaccinated must test negative before flying and arrange two PCR tests on arrival. Those who are fully vaccinated need to have a Covid test within two days of landing.

Scientists will be watching the new variant for any sign that it is gaining momentum and spreading more widely. Some virologists in South Africa are already concerned, particularly given the recent rise in cases in Gauteng, an urban area containing Pretoria and Johannesburg, where B.1.1.529 cases have been detected.

Ravi Gupta, a professor of clinical microbiology at Cambridge University, said work in his lab found that two of the mutations on B.1.1.529 increased infectivity and reduced antibody recognition. “It does certainly look a significant concern based on the mutations present,” he said. “However, a key property of the virus that is unknown is its infectiousness, as that is what appears to have primarily driven the Delta variant. Immune escape is only part of the picture of what may happen.”

Prof Francois Balloux, the director of the UCL Genetics Institute, said the large number of mutations in the variant apparently accumulated in a “single burst”, suggesting it may have evolved during a chronic infection in a person with a weakened immune system, possibly an untreated HIV/Aids patient.

“I would definitely expect it to be poorly recognised by neutralising antibodies relative to Alpha or Delta,” he said. “It is difficult to predict how transmissible it may be at this stage. For the time being it should be closely monitored and analysed, but there is no reason to get overly concerned unless it starts going up in frequency in the near future.”
« Ostatnia zmiana: Listopad 26, 2021, 09:57 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #249 dnia: Listopad 25, 2021, 08:47 »
Omicron’s full impact will be felt in countries where fewer are vaccinated
David Cox Sat 27 Nov 2021 15.04 GMT

Analysis: the new coronavirus variant seems highly transmissible, but the big question is whether it causes severe disease. Either way, poorer nations will be hit hardest

A child receives his Pfizer vaccine against Covid in a township near Johannesburg. Photograph: Denis Farrell/AP

In early August Gideon Schreiber and a team of virologists at the Weizmann Institute of Science in Israel began playing around with the spike protein of the Sars-CoV-2 virus – the protein that allows the virus to enter our cells – to see if they could predict future mutations that could yield dangerous new variants of Covid-19.

At the time, Schreiber noted with concern that there were a variety of ways in which the spike protein could evolve. If all of these mutations occurred at once, it could yield a variant that was both extremely transmissible and potentially capable of evading some of the body’s immune defences, blunting the efficacy of the vaccines.

Schreiber published the findings in a paper, and thought little more of it. But three months later, his fears have been realised. A variant known as B.1.1.529 – which the World Health Organization named Omicron on Friday – has emerged in South Africa in the last two weeks possessing all of the mutations that Schreiber and his team predicted.

“New variants are the norm,” said Schreiber. “This case is unique, as the variant has many more mutations than what is usually expected. These mutations may increase immune evasion, making it even more problematic. Whether the variant will cause more severe disease is at this stage not known.”

Around the world, teams of virologists are racing to get their hands on Omicron’s genetic sequence, and try to figure out what might happen next. So far, work conducted by Tulio de Oliveira, a bioinformatician who runs gene-sequencing institutions at two South African universities, has revealed that the variant contains more than 30 mutations on its spike protein, compared with the original strain of Sars-CoV-2.

The most concerning of these are mutations that enable it to evade antibodies, either from previous infection with Covid-19, or vaccination. “I’d expect [Omicron] to cause more of a hit on vaccine- and infection-elicited antibody neutralisation than anything we’ve seen so far,” tweeted Professor Jesse Bloom, a virologist at the Fred Hutchinson Cancer Research Centre in Seattle.

According to De Oliveira, Omicron already accounts for 75% of the Sars-CoV-2 genomes being tested in South Africa, while it has also been detected in Botswana, Hong Kong and Israel. “It seems to be highly transmissible,” said genomic scientist Yatish Turakhia, an assistant professor of electrical and computer engineering at UC San Diego. “In less than two weeks, it seems to have become the dominant variant in South Africa, surpassing Delta.”

How exactly Omicron emerged remains something of a mystery. Scientists suspect that, like the Beta variant that also emerged in South Africa in 2020, the most plausible explanation is that the virus was able to grow and steadily evolve in the body of an immunocompromised person, probably an untreated HIV/Aids patient. With 8.2 million HIV-infected people, more than anywhere else in the world, South Africa’s fight against Covid-19 has been particularly complicated as these patients struggle to clear the virus, meaning it can linger in their bodies for longer.

But while many virologists were expecting the next major Covid-19 variant to be an extension of Delta, Omicron is completely unrelated. Instead it combines some of the most problematic mutations seen in the Alpha, Beta and Gamma variants, along with some newly acquired ones. For Ravi Gupta, professor of clinical microbiology at the University of Cambridge, who said earlier this month in an interview with the Observer that he was 80% sure a new super variant would emerge, the evidence so far is worrying.

“It’s not a twist on Delta as people were expecting, but a new thing based around mutations we have seen before all mixed into one virus,” he said. “That worries me. It’s had a long time to adapt and clearly has done a good job if we accept the rapid expansion in South Africa. Without concerted international action now, we are in for many more lost lives globally due to this variant.”

Scientists say that travel bans will help slow the spread of Omicron, but stopping it in its tracks is almost impossible. Instead Gupta is calling for testing of all travellers for the novel strain, as well as worldwide S-gene target failure, a form of surveillance that can identify if a new variant is rapidly increasing in prevalence in a particular region.

In the meantime, vaccine manufacturers and scientists are trying to work out just how much Omicron might be able to blunt the protection offered by the existing Covid-19 vaccines. The four cases identified so far in Israel – all individuals who had just returned from African countries – had still been infected despite being double-vaccinated. However, as William Hanage, an epidemiologist at the Harvard TH Chan School of Public Health points out, the more important question is whether it causes severe disease in those it infects.

“Delta is also found in vaccinated people,” he said. “So that’s not special. A lot of the noise about immune evasion is based on what we think we know from the mutations in the spike protein. It will be important to know what sort of disease results from the breakthrough infections and reinfections. However, for the parts of the world where high levels of vaccination are a pipe dream, this could well be serious.”

BioNTech – which released the first authorised Covid-19 vaccine with Pfizer just over a year ago – expects to have laboratory data on how its jab performs against Omicron in two weeks’ time. The company revealed that it took steps earlier this year which mean that, if necessary, it can adapt its vaccine against a new variant within six weeks and begin shipping the new version to countries in 100 days.

For high-income nations such as the UK, which has already begun giving booster jabs, the impact of Omicron may be less severe. Schreiber says that while the variant might be capable of evading some antibodies from the vaccines, all the available jabs still have many different ways of combating the virus – for example by stimulating T-cell immunity.

Instead, the full impact of the variant is likely to be felt in countries like South Africa, where just 24% of the population has had two jabs. It is data from these nations in the coming weeks and months that will reveal the real potency of Omicron.

“It seems to be quite good in immune evasion,” Schreiber said. “This may not be that surprising with the high number of mutations in the spike protein. The more important question is whether it will cause severe disease in vaccinated people. We just don’t know. Moreover, while the variant is spreading fast, it may disappear again, as happened to many other variants. One cannot know at the moment. What is clear is that we should be on alert and careful.”

Świat nauki wstrzymał oddech. Czy wariant Omikron spowoduje nową pandemię, czy przybliży koniec istniejącej?
Tatiana Kolesnychenko,  29.11.2021 17:36

W ciągu zaledwie kilku dni od wykrycia, wariant Omikron stał się największym zagrożeniem. WHO wydało specjalne oświadczenie, a w mediach aż roi się od informacji na temat większej zakaźności wariantu oraz jego potencjalnej oporności na szczepionki. Z drugiej strony słyszymy jednak, że Omikron może powodować łagodniejsze objawy i świadczyć o początku końca pandemii. Który z tych scenariuszy jest bardziej prawdopodobny?

1. Czy Omikron wyprze Deltę?

Zaledwie kilka dni temu po raz pierwszy usłyszeliśmy o wariancie B.1.1.529 wykrytym w Botswanie, a Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) już uznała go za "wariant budzący obawy".

"Omikron ma bezprecedensową liczbę mutacji kolców, mogącą potencjalnie wpływać na dalszy rozwój pandemii COVID-19" - czytamy w oświadczeniu WHO.

Wiadomo, że do tej pory przypadki zakażenia Omikronem potwierdzono w kilku afrykańskich krajach, a także w Europie - Wielkiej Brytanii, Włoszech, Niemczech, Austrii, Czechach, Belgii oraz Danii. W związku z rozprzestrzenieniem się wariantu, wiele krajów zdecydowało się na wprowadzenie dodatkowych ograniczeń.

Przykładowo rząd Wielkiej Brytanii wprowadził obowiązek wykonania testu PCR przez podróżnych przyjeżdżających do kraju i nakaz izolacji do czasu uzyskania wyniku. Izrael i Maroko na dwa tygodnie w ogóle wstrzymały wjazd obcokrajowców. Z kolei polski rząd w poniedziałek zapowiedział nowe obostrzenia, dłuższą kwarantannę dla niezaszczepionych i zakaz lotów z niektórych afrykańskich krajów.

W mediach natomiast pojawiły się nagłówki o tym, że "oporny na szczepionki" wariant koronawirusa podbija Europę. Niektórzy eksperci zaczęli określać Omikron jako superwariant i szacować, że może być nawet 500 razy bardziej zakaźny niż wszystkie dotychczasowe wersje SARS-CoV-2.

- Czy wariant Omikron będzie lepiej przystosowany do rozprzestrzeniania niż wariant Delta? Na razie nikt nie ma takiej wiedzy, aby móc jednoznacznie odpowiedzieć na to pytanie. Dzisiaj dysponujemy jedynie profilem mutacji nowego wariantu i dzięki temu wiemy, że niektóre z nich pokrywają się z tymi notowanymi w wariancie Alfa, Beta, Gamma oraz Delta. Ma też mutacje unikalne oraz rzadko stwierdzane wcześniej. Mając tę wiedzę oraz modelowanie matematyczne możemy sądzić, że Omikron ma potencjał do szybkiej transmisji. Świadczy o tym chociażby fakt, że bardzo szybko został zidentyfikowany poza Afryką - mówi dr hab. Piotr Rzymski, biolog oraz popularyzator nauki z Zakładu Medycyny Środowiskowej UM w Poznaniu.

Jednak czy Omikron wyprze Deltę, powodując inny przebieg pandemii?

- Mutacja nigdy nie działa sama w sobie, a w przypadku Omikrona mutacji jest aż 50, w tym kilka zupełnie nowych oraz rzadko spotykanych. Dlatego potrzebujemy 2-3 tygodni, aby przeprowadzić badania oraz zgromadzić wiedzę na temat nowego wariantu. Wszystkie stwierdzenia, które padną w międzyczasie, jak te o 500-krotnej zakaźnosci, będą na pewno sensacyjne, ale oparte głównie o spekulacje - podkreśla dr Rzymski.

2. "Osoby zaszczepione są bezpieczne"

Zdaniem dra Rzymskiego WHO zaskakująco szybko zaliczyła wariant Omikron do budzących obawy.

- Żaden inny wariant nie trafił do tej grupy w tak szybkim tempie i to mogło spowodować duży niepokój, a nawet strach. Tymczasem intencją WHO było zwiększenie czujności i zmobilizowanie krajów do ścisłego monitorowania, a naukowców do prowadzenia badań. Niestety, efektem ubocznym tych posunięć jest pojawienie się masy bezpodstawnych hipotez - podkreśla dr Rzymski.

Zdaniem eksperta nie ma żadnych podstaw, aby uważać, że wariant Omikron może być bardziej zjadliwy. Również na tym etapie za wcześnie jest, aby odbierać jako pewnik doniesienia o tym, że osoby zakażone wariantem Omikron mają tylko łagodne objawy. Choć część naukowców już odebrała to jako dowód, że koronawirus ewoluuje w kierunku coraz mniejszej zjadliwości.

- Nie spodziewałbym się, że w przypadku zakażonych Omikronem zobaczymy istotnie różniące się statystyki hospitalizacji i zgonów. Rzeczywiście ten wariant jest rekordzistą jeśli chodzi o liczbę mutacji, ale należy przypomnieć, że białka kolca mają 1275 aminokwasów, a zmiany zaobserwowano tylko w przypadku 32. To z jednej strony dużo, ale z drugiej, to jest wciąż ten sam koronawirus, tylko w nieco zmienionej odmianie. Spekulacje o większej zjadliwości czy hipotezy o tym, że Omikron poprzez swoje mutacje może sam siebie unicestwić, na tym etapie to jest czyste science fiction - uważa dr Rzymski.

3. Czy będziemy potrzebować nowych szczepionek?

Choć jeszcze nie ma pewności, czy wariant Omikron może omijać odporność wytworzoną po szczepieniach, czy przechorowaniu - firmy farmaceutyczne już ogłosiły, że przygotują na początek 2022 roku zaktualizowaną wersje szczepionki przeciw COVID-19.

- Pewnie już za kilka tygodni pojawią się wyniki pierwszych badań, które pokażą, czy Omikron osłabia odpowiedź przeciwciał. Jest duża szansa, że obawy się potwierdzą, ale znowu nie będzie to powód do paniki - podkreśla dr Rzymski.

Ekspert przypomina przykład wariantu Beta (południowoafrykańskiego). - O tym wariancie swojego czasu było bardzo głośno, ponieważ badania wykazały, że w znaczącym stopniu zmniejszał siłę przeciwciał ochronnych. Znacznie bardziej niż wariant Delta. Zapomnieliśmy o nim, bo okazał się nie stanowić zagrożenia, okazał się mniej przystosowany niż wariant Delta, który zdominował koronawirusową scenę. Więc problem pojawi się dopiero w momencie, jeśli okaże się, że wariant Omikron rzeczywiście będzie posiadał dwie cechy jednocześnie – większą zakaźność oraz większą zdolność omijania odporności - mówi dr Rzymski.

Oprócz tego, nawet jeśli wirus będzie lepiej omijać przeciwciała ochronne, które są pierwszą linią ochrony i odpowiadają za niedopuszczenie do zakażenia, wątpliwe jest, aby był w stanie pokonać odporność komórkową. Tego rodzaju odporności nie da się określić w badaniach przesiewowych, jednak jest ona kluczowa, ponieważ nie dopuszcza do ciężkiego przebiegu choroby.

- Wcześniej szczepionki przeciw COVID-19 optymalizowano pod kątem wariantów Delta oraz Beta, ale żadna z tych aktualizacji nie jest w tej chwili potrzebna. Podstawowe szczepionki dalej nas chronią i do tej pory żaden z wariantów SARS-CoV-2 nie był w stanie pokonać odporności komórkowej. Można więc z dużą dozą prawdopodobieństwa założyć, że obecne szczepionki dalej będą chronić przed wariantem Omikron, ale głównie przed ciężkim przebiegiem choroby oraz zgonem. Potrzebujemy jednak konkretnych wyników badań - wyjaśnia dr Rzymski.

4. "Porażka w walce z pandemią COVID-19"

Zdaniem dra Rzymskiego pojawienie się wariantu Omikron nie można nazwać porażką w walce z pandemią COVID-19.

- Jest to ostrzeżenie dla bogatych państw, że jeśli nie będą pomagać biednym, pandemia jeszcze może nas zaskoczyć - podkreśla dr Rzymski.

Naukowcy już od jakiegoś czasu ostrzegali, że bardzo prawdopodobne jest pojawienie się nowego wariantu koronawirusa właśnie w Afryce.

- Niski odsetek szczepień przeciw COVID-19, to wysokie tempo mutacji koronawirusa. A w dodatku dotyczy to populacji, w której nakładają się inne problemy. W momencie pojawienia się wariantu Omikron, w Botswanie było więcej osób żyjących z HIV, niż zaszczepionych przeciw COVID-19 - podkreśla ekspert.

Liczba mutacji w wariancie Omikron może wskazywać, że wariant powstał na skutek przeciągłej infekcji u osoby z deficytem odporności, np. wywołanej AIDS, a być może nawet mutacji na skutek zakażania pomiędzy takimi osobami.

- Pozostawiając ponad miliard ludzi w Afryce bez szczepień przeciw COVID-19, pozwoliliśmy na powstanie problemu, który teraz obrócił się przeciwko nam - mówi dr Rzymski. - Szwajcaria już przekazała do COVAX (inicjatywa, która powstała, aby zapewnić szczepienia biednym krajom - przyp. red.) dodatkowe dawki szczepień przeciw COVID-19. To samo powinny uczynić wszystkie bogate kraje - uważa ekspert.

Raport MZ. Zgonów z powodu COVID-19 było więcej niż wskazywały statystyki

Z raportu Ministerstwa Zdrowia analizującego śmiertelność Polaków w 2020 roku wynika, że liczba zgonów z powodu COVID-19 w oficjalnych statystykach była zaniżona. W rzeczywistości pandemia pochłonęła kilkadziesiąt tysięcy ofiar więcej.

Do raportu Ministerstwa Zdrowia na temat śmiertelności Polaków dotarli dziennikarze "Dziennika Gazety Prawnej". Zawarte w nim dane zostały opracowane przez Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego Uniwersytetu Warszawskiego.

Według wyliczeń analityków z ICM UW, w badanym okresie w Polsce COVID-19 przyczynił się do śmierci około 106 tysięcy osób. Wskazana przez matematyków liczba śmierci jest o 32 tysiące wyższa od tej, którą zawierały oficjalne statystki resortu zdrowia.

Przyczyny nadmiarowych zgonów

Z analizy wynika, że przyczyn tak wysokiej śmiertelności Polaków związku z COVID-19 należy upatrywać w stanie zdrowia obywateli jeszcze przed pandemią, jak i w ich podejściu do dbałości o zdrowie. Już przed pandemią Polacy byli znacznie bardziej obciążeni chorobami przewlekłymi niż obywatele innych krajów Unii Europejskiej. Znacznie mniejszą wagę przywiązywali również do profilaktyki, co obrazuje niski poziom zainteresowania szczepieniami przeciwko grypie.

Ponadto jednym z czynników, który miał wpływ na zwiększoną śmiertelność polskich pacjentów, jest również dostępność do systemu opieki zdrowotnej, co związane jest wydatkami z budżetu. W analizie badaczy z IMC UW mnożna dostrzec, że w krajach, w których na ochronę zdrowia przeznacza się więcej publicznych pieniędzy, wskaźnik ów jest mniejszy. Dodatkowo warunki pandemii przyczyniły się do spadku liczby udzielanych porad lekarskich o jedną piątą w stosunku do "niepandemicznego" roku 2019.

W raporcie wykonanym na zlecenie MZ zabrakło miejsca na analizę, w jaki sposób działania rządu wpływały na badane wskaźniki. Dokument zajmuje się jednak okresem, w który rządzący faktycznie wprowadzali jakieś obostrzenia. Obecnie przy rosnącej z tygodnia na tydzień liczbie zakażeń z takimi decyzjami zwlekano bardzo długo. Tymczasem, średnia dzienna liczba zgonów z powodu COVID-19 za miniony tydzień przekroczyła już granicę 300.

Źródło: "Dziennik Gazeta Prawna"
« Ostatnia zmiana: Listopad 30, 2021, 21:25 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #250 dnia: Listopad 29, 2021, 10:01 »
UK’s progress on Covid now squandered, warns top scientist
Michael Savage and Robin McKie Sun 5 Dec 2021 01.19 GMT

Sir Jeremy Farrar, director of Wellcome Trust, suggests emergence of Omicron variant means pandemic is far from over

Farrar warned that rich countries had ‘a very blinkered domestic focus’ over Covid. Photograph: Horst Friedrichs/Alamy

The emergence of the Omicron variant shows that the world is “closer to the start of the pandemic than the end”, one of Britain’s most senior scientific figures has warned, as he lamented a lack of political leadership over Covid.

Sir Jeremy Farrar, the director of the Wellcome Trust who stepped down as a government scientific adviser last month, said the progress in combatting Covid-19 since its emergence was “being squandered”.

Writing in the Observer, he said rich countries had been taking “a very blinkered domestic focus, lulled into thinking that the worst of the pandemic was behind us”. He said while he was cautiously hopeful that current vaccines would protect against severe illness from Omicron, that may not be true for future variants.

“The longer this virus continues to spread in largely unvaccinated populations globally, the more likely it is that a variant that can overcome our vaccines and treatments will emerge,” he writes. “If that happens, we could be close to square one.

“This political drift and lack of leadership is prolonging the pandemic for everyone, with governments unwilling to really address inequitable access to the vaccines, tests and treatment. There have been wonderful speeches, warm words, but not the actions needed to ensure fair access to what we know works and would bring the pandemic to a close.”

He said that the urgent action needed had not changed – “wearing masks indoors, increasing testing, social distancing, isolating if positive (with support to do so) and vaccination will all help to drive down transmission and protect against illness.”

Farrar’s intervention came as a major charity raised concerns about the government’s booster jab campaign, which it sees as the best current method of combating the virus. Caroline Abrahams, charity director at Age UK, said the programme was “frankly in a mess”. She said: “It’s way behind where it should be, and to hear this week that as many as one in five care home residents have not yet had their boosters was nothing short of alarming.”

She spoke out after some targets for GPs were suspended to allow them to concentrate on administering jabs. Routine health checks for the over-75s and for new patients may be deferred under the new guidance.

“Against this context we agree that the top priority now is to turbo-charge the booster programme, to ensure as many older and vulnerable people as possible get their jabs, and fast,” said Abrahams. “In the end this situation is another demonstration of how underpowered our GP system has become. Unless and until we invest more heavily in it we will continue to see these hard choices arising whenever a crisis comes along, and that’s certainly not in any one’s interests, least of all older people’s.”

Booster jabs being administered at St John’s Church in west London on 4 December 2021. Photograph: Daniel Leal/AFP/Getty Images

Sajid Javid, the health secretary, called on all eligible people to have a booster before spending time with family this Christmas. “It’s absolutely crucial that everybody who is eligible gets their booster jab to top up their immunity before spending time with loved ones,” he said. “While our brilliant scientists learn more about the new Omicron variant, we need to do everything we can to strengthen our defences, and vaccines are the best way to do that.”

On Saturday, Downing Street announced that it was introducing pre-departure tests for people travelling to the UK. From 4am on Tuesday, travellers will have to complete a lateral flow or PCR test 48 hours before entering the country. Nigeria has been added to the red list, and from 4am on Monday arrivals will have to quarantine in hotels. Officials said the moves came as evidence emerged that the Omicron strain had been reported in more than 40 countries, with apparent community transmission in places such as Norway. They also said there was evidence that the incubation period was shorter than for other variants.

Labour had been pushing for the introduction of the tests. A Downing Street source said that new evidence about the spread of the variant and its characteristics had driven the decision. It will cause further frustration for the travel industry, which has been heavily affected by Covid restrictions.

The sudden spread of Omicron has dismayed many scientists. “What has really surprised me has been the rapidity of the increase in numbers of cases being reported from South Africa,” said Prof François Balloux of University College London. “Cases are doubling at a rate I have never seen before. It is very worrying.”

Early estimates have suggested this rise is being driven by the fact that the Omicron variant can infect between three and six times as many people as Delta, over the same time period. It is an alarming figure that has been balanced by early reports which have suggested the variant is, at present, less likely to lead to hospitalisation.

However, scientists last week warned caution should be taken with such data. “It is already a tight situation. Even if Omicron is less likely to cause severe illness, it may still cause more hospitalisations and put further strain on the health service, because so many more people will become infected,” said Prof Rowland Kao, of Edinburgh University.

There is also evidence that more than one in four (27%) British workers would turn up for work with symptoms of the Omicron variant because they needed the money, including 23% of those whose job puts them at increased risk of infection. Also, 16% of workers say they would be able to work from home, but are not allowed to by their employer, according to polling for the Royal Society for Arts, Manufacturers and Commerce (RSA). Just 31% say they would get support from their employer beyond statutory sick pay.

“To secure the economic recovery, workers must be economically secure,” said Anthony Painter, RSA’s chief research officer. “In the short term, we need to see an ‘auto-furlough’ system and more generous sick pay, but long term, both the Conservatives and Labour must spell out how they will address the deep economic insecurity Covid has only exposed.”

Saturday saw further demonstrations in Europe against various governments’ coronavirus measures. In Austria, the first country in the EU to announce that it is to make vaccination against Covid mandatory, more than 40,000 joined a protest in Vienna.

The Dutch city of Utrecht saw several thousand demonstrate against restrictions that were introduced last weekend. Protesters carried banners reading “Medical Freedom Now!”. Many protesters denounced what they see as increasing pressure from the Dutch government to get vaccinated if they want to participate in regular society.

In Frankfurt, Germany, police broke up a demonstration of several hundred people for failing to wear masks or maintain social distancing, using batons and pepper spray after they were attacked by a group of protesters. In Berlin, small groups gathered to protest after a large demonstration was banned.

Jak przegapiliśmy Omikrona. Ekspert ujawnia kulisy dziurawych poszukiwań
TOMASZ MOLGA  14-12-2021 19:05

Nieprzypadkowo to Chińczycy jako pierwsi potwierdzili obecność wariantu Omikron w Polsce. Jak dowiaduje się WP, krajowe laboratoria w szczycie czwartej fali mają 3-tygodniowe opóźnienie w badaniach i dziś spływają wyniki próbek pobranych od pacjentów jeszcze 22 listopada. W tym czasie Omikrona nie było jeszcze w Europie.

Jeśli spojrzymy na mapę GISAID - organizacji, która zbiera dane o występowaniu nowych mutacji koronawirusa - może się wydawać, że Omikron zatrzymał się przed zachodnią i południową granicy Polski. Jakby powstrzymywało go niewidzialne pole siłowe.

Potwierdzono go w graniczącym z Polską kraju libereckim w Czechach (5 przypadków), niemieckiej Saksonii, Brandenburgii i samym Berlinie (łącznie 6 przypadków), na Słowacji w kraju preszowskim (3 przypadki).

Aż tu zaskoczenie. Omikrona wychwycili Chińczycy u nastolatki, która 9 grudnia wraz z matką przyleciała z Polski do miasta Tiencin. Wiadomo, że jedna osoba z obsługi samolotu ma pozytywny wynik testu, ale nie ma informacji, że to zakażenie tym wariantem.

- Należało zakładać, że Omikron jest już w Polsce, ale dowiemy się o tym ze sporym opóźnieniem. To ze względu na czas, jaki upływa pomiędzy pobraniem próbki wymazu do badań a uzyskaniem wyniku sekwencjonowania - mówi WP ekspert jednego z ośrodków, które prowadzą badania nad śledzeniem genotypów wirusów. Jak wyjaśnia, ten czas wynosi aktualnie około 2-3 tygodni. Na przykład publikowane teraz wyniki sekwencjonowania dotyczą próbek pobranych 22 listopada.

Oznacza to, że dotyczą okresu, kiedy Omikrona w Polsce najprawdopodobniej jeszcze nie było. Pierwsze trzy przypadki wystąpienia nowego wariantu w Europie potwierdzono w dniach 24-29 listopada (Luksemburg, Grecja i Rumunia).

U podróżnej z Polski Chińczycy wykryli sekwencję genotypu Omikrona w zaledwie trzy dni. Prawdopodobnie zastosowano tzw. test różnicujący. Ta metoda daje szybszy wynik, ale o mniejszej pewności. Nie jest stosowana w Polsce.

Omikron w Europie. Jak dotąd nie udało się wykryć tej mutacji w Polsce. Wyręczyli nas Chińczycy testując podróżnych z Polski na swoim lotnisku Źródło:, fot:

Omikron jak igła w stogu siana. Sprawdzamy za mało próbek

Według rozmówcy WP zbyt mała była też skala poszukiwań nowego alertowego wariantu. - W listopadzie mieliśmy 510 tys. potwierdzonych zakażeń, a ośrodki w Polsce przebadały 5244 próbek, czyli nieco ponad jedną na sto. Trudno więc trafić z badaniem właśnie w Omikrona - dodaje rozmówca.

Inne informacje na temat skali poszukiwań mutacji Omikron przekazał we wtorek rzecznik Ministerstwa Zdrowia Wojciech Andrusiewicz. - W Polsce sekwencjonuje się w granicach 3 tys. i więcej próbek tygodniowo. Jesteśmy w stanie wykonywać do 7 tys. sekwencjonowań tygodniowo - oświadczył na konferencji. Zapewnił, że badanie odbywa się systematycznie i prędzej czy później mutacja zostanie wychwycona w Polsce.

Jak sprawdziliśmy, liczba sekwencji podana przez rzecznika jest znacznie wyższa niż dane prezentowane w bazie GISAID (polskie laboratoria przesyłają tam raporty). Według tego źródła, w 4. tygodniu listopada wykonano 1,8 tys. sekwencji (a to najwyższa liczba w tym miesiącu). Ministerstwo nie wyjaśniło, z czego wynika różnica pomiędzy raportami, a deklaracjami z konferencji prasowej.

Sanepid ostrzegał po fali z Deltą

Nawet liczba 3 tysięcy zbadanych próbek tygodniowo (czyli podana przez rzecznika ministerstwa) to i tak zbyt mało, aby kontrolować przebieg zakażeń nowym wariantem. Według Inspekcji Sanitarnej sekwencjonowanie jest pomocne w nadzorowaniu epidemii, o ile badaniu poddawanych jest 10 proc. próbek. Czyli przy 160 tys. odnotowanych ostatnio zakażeń, potrzeba było 16 tys. testów w poszukiwaniu Omikrona na tydzień. Inaczej kosztowne badania zaspokajają tylko ciekawość naukowców, a nie pomagają w śledzeniu sytuacji.

Stwierdzenie "preferuje się 10 proc. próbek" pochodzi od inspektorów sanitarnych. W czerwcu podsumowali oni śledzenie wariantu Delta, który wywołał trzecią falę zakażeń koronawirusem. Już w czerwcu alarmowali: "Potrzebna jest poprawa sprawności systemu nadzoru, szybka identyfikacja nowych wariantów SARS-CoV-2, przecięcie dróg szerzenia, identyfikacja osób zakażonych nowym wariantem, objęcie kwarantanną osób z kontaktu". Po raporcie powstała sieć laboratoriów inspekcji, w których śledzi się występowania nowych mutacji.

Po wykryciu Omikrona u polskiej podróżnej w Chinach sanepid rozpoczął już dochodzenie epidemiologiczne. - Ustalane są kontakty osoby zakażonej, które miały miejsce przed wylotem celem wytypowania osób, które zostaną objęte nadzorem epidemiologicznym - przekazał WP Szymon Cienki, rzecznik prasowy Głównego Inspektoratu Sanitarnego. Nie odpowiedział na pytanie, jak liczna może to być grupa osób.

A terrible tragedy’: US passes 800,000 Covid deaths – highest in the world
Guardian staff and agencies Wed 15 Dec 2021 02.05 GMT

Figure deemed doubly heartbreaking amid widespread availability of vaccines, as WHO warns Omicron is spreading at unprecedented rate

Lawmakers including Nancy Pelosi and Chuck Schumer gather for a moment of silence to recognize the 800,000 American lives lost to Covid. Photograph: REX/Shutterstock

The US death toll from Covid-19 has passed 800,000, a once-unimaginable figure seen as doubly tragic given that more than 200,000 of those lives were lost after vaccines became available last spring.

The figure represents the highest reported toll of any country in the world, and is likely even higher.

The US accounts for approximately 4% of the world’s population but about 15% of the 5.3 million known deaths from the coronavirus since the outbreak began in China two years ago.

The grim milestone comes as the world braces for rise in cases of the new Omicron variant, with the World Health Organization (WHO) warning it was spreading at an unprecedented rate.

WHO chief Tedros Adhanom Ghebreyesus told reporters on Tuesday the variant had been detected in 77 countries and was probably present in most countries worldwide.

Omicron, first detected by South Africa and reported to the WHO on 24 November, has a large number of mutations, which has concerned scientists. The new variant is posing a fresh threat as it gains a foothold in the US, though experts are not yet sure how dangerous it is.

The number of Covid deaths in the US, compiled and released by Johns Hopkins University on Tuesday, is about equal to the population of Atlanta and St Louis combined, or Minneapolis and Cleveland put together. It is roughly equivalent to how many Americans die each year from heart disease or stroke.

A closely watched forecasting model from the University of Washington projects a total of over 880,000 reported deaths in the US by 1 March.

The deadly milestone comes as cases and hospitalisations are on the rise again in the US, a spike driven by the highly contagious Delta variant, which arrived in the first half of 2021 and now accounts for nearly all infections.

Health experts lament that many of the deaths in the US were especially heartbreaking because the widely available and effective vaccines made them preventable.

About 200 million Americans are fully vaccinated, or just over 60% of the population. That is well short of what scientists say is needed to keep the virus in check.

“Almost all the people dying are now dying preventable deaths,” said Dr Chris Beyrer, an epidemiologist at the Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “And that’s because they’re not immunized.”

When the vaccine was first rolled out, the country’s death toll stood at about 300,000. It hit 600,000 in mid-June and 700,000 on 1 October.

Beyrer recalled that in March or April 2020, one of the worst-case scenarios projected upwards of 240,000 American deaths.

“And I saw that number, and I thought that is incredible – 240,000 American deaths?” he said.

“And we’re now past three times that number.” He added: “And I think it’s fair to say that we’re still not out of the woods.”

WHO says Omicron in 89 countries and spreading rapidly
Reuters in Geneva Sat 18 Dec 2021 12.58 GMT

Cases doubling every 1.5 to three days if there is community transmission but clinical severity of variant unknown

The WHO said heath services in the UK and South Africa may become ‘overwhelmed’. Photograph: Dinendra Haria/Sopa Images/Rex/Shutterstock

The Omicron coronavirus variant has been reported in 89 countries and the number of cases is doubling in 1.5 to three days in areas with community transmission, the World Health Organization (WHO) has said.

Omicron is spreading rapidly in countries with high levels of population immunity, but it is unclear if this is due to the virus’s ability to evade immunity, its inherent increased transmissibility or a combination of both, the WHO said in an update.

The agency designated Omicron a variant of concern on 26 November, soon after it was first detected, and much is still not known about it, including the severity of the illness it causes.

“There are still limited data on the clinical severity of Omicron,” the WHO said. “More data are needed to understand the severity profile and how severity is impacted by vaccination and pre-existing immunity.”

It added: “There are still limited available data, and no peer-reviewed evidence, on vaccine efficacy or effectiveness to date for Omicron.”

The WHO warned that with cases rising so rapidly, hospitals could be overwhelmed in some places.

“Hospitalisations in the UK and South Africa continue to rise, and given rapidly increasing case counts, it is possible that many healthcare systems may become quickly overwhelmed,” it said.
« Ostatnia zmiana: Grudzień 19, 2021, 07:13 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #251 dnia: Grudzień 15, 2021, 00:21 »
1) USA i Kanada. Liczba zakażeń podwaja się z dnia na dzień. "Sytuacja jest krytyczna"
OPRAC. VIOLETTA BARAN , 21-12-2021 05:56

Wariant Omikron szerzy się w Kanadzie. Rząd prowincji Quebec zdecydował w o zamknięciu szkół, restauracji, siłowni oraz kin. Ograniczenia wprowadzają także inne prowincje. Z kolei w USA wariant Omikron odpowiada już za 70 proc. zakażeń.

- Sytuacja epidemiologiczna jest krytyczna - stwierdził w poniedziałek po południu minister zdrowia Quebeku Christian Dubé. - Nasz system służby zdrowia jest już w kryzysie. Hospitalizacje i przyjęcia na oddziały intensywnej opieki medycznej rosną dodał.

Dubé poinformował też, że liczba nowych zakażeń podwaja się każdego dnia. W godzinach bezpośrednio poprzedzających konferencję prasową ministra dane z prowincji Quebec wskazywały na 4571 nowych przypadków zakażenia koronawirusem.

Omikron w Kanadzie. Potwierdzono kolejne przypadki

Rząd prowincji Quebec zdecydował w poniedziałek o zamknięciu szkół, restauracji, siłowni oraz kin. Od poniedziałkowego popołudnia praca z domu jest obowiązkowym ograniczeniem. Zamknięte zostały także baseny, centra rekreacji, sale bilardowe, sauny, spa, bary i kasyna.

Zaledwie w miniony czwartek rząd prowincji Quebec ogłosił powrót do ograniczeń, które zaczęły ponownie obowiązywać właśnie w poniedziałek. Dotyczyły one dopuszczalnej liczby osób w sklepach, obowiązku noszenia maseczek przez uczniów i dopuszczalnej liczebności prywatnych spotkań.

Kanada: 55-proc. wzrost zakażeń tydzień do tygodnia

Dubé poinformował też, że od poniedziałku testy indywidualnego użytku do sprawdzenia, czy jest się zakażonym są dystrybuowane w ok. 2 tys. aptek na terenie Quebeku. Dodał też, że nowe restrykcje mogą zostać ogłoszone w najbliższych dniach.

Omikron w USA. Złe wieści z Ameryki

Restrykcje wprowadzają także pozostałe prowincje Kanady. W Ontario, w nocy z soboty na niedzielę zaczęły obowiązywać ograniczenia dotyczące wielkości prywatnych spotkań w zamkniętych przestrzeniach. Ograniczona została o połowę liczba klientów w restauracjach, centrach handlowych, sklepach, aptekach, salonach fryzjerskich i kosmetycznych, siłowniach i fitness klubach, klubach żeglarskich i klubach ze striptizem. Od poniedziałku dawka przypominająca szczepionki przeciwko COVID-19 jest w Ontario dostępna dla wszystkich od 18. roku życia.

Od poniedziałku, zgodnie z piątkowymi zapowiedziami, restrykcje powróciły częściowo w Kolumbii Brytyjskiej i Manitobie.

W minionym tygodniu w Kanadzie odnotowano 39 216 nowych przypadków zakażenia koronawirusem, co oznacza wzrost o 55 proc. w porównaniu z poprzednim tygodniem - podał publiczny nadawca CBC na swojej aktualizowanej na bieżąco stronie. Ponad 80,5 proc. Kanadyjczyków od 5 roku życia jest w pełni zaszczepionych, a ponad 86,5 proc. otrzymało przynajmniej jedną dawkę szczepionki - podaje portal

USA. Omikron odpowiada za ponad 70 proc. zakażeń

Sytuacja pogarsza się także w USA. Jak wynika z danych, które upubliczniły w poniedziałek Centra Kontroli i Zapobiegania Chorobom (CDC), w ubiegłym tygodniu aż 73,2 proc. wykrytych przypadków COVID-19 było związanych z nową odmianą koronawirusa. Jeszcze tydzień wcześniej było to 12,6 proc.

Łącznie w USA notuje się średnio ponad 131 tys. nowych zakażeń dziennie i prawie 1,3 tys. zgonów. Statystyki szybko rosną; w poniedziałek wykryto prawie rekordową liczbę 300 060 nowych przypadków - najwięcej od 8 stycznia tego roku.

USA. Pierwsza ofiara śmiertelna Omikrona

W Houston w Teksasie zmarła pierwsza w USA osoba, u której potwierdzono zakażenie wariantem Omikron. O śmierci 50-letniego mężczyzny poinformowała sędzia hrabstwa Harris Lina Hidalgo. Jak podaje "Houston Chronicle", stało się to tuż po tym, jak na terenie hrabstwa podwyższono poziom zagrożenia na drugi - najwyższy.

We wtorek przemówienie na temat sytuacji pandemicznej ma wygłosić prezydent USA Joe Biden. Ma w nim ponownie podkreślić znaczenie szczepień. W ubiegły czwartek Biden ostrzegł niezaszczepionych Amerykanów, że mają przed sobą "zimę ciężkiej choroby i śmierci (...) dla siebie, swoich rodzin i szpitali".

Do szczepień zachęcił też były prezydent Donald Trump, który ujawnił, że przyjął dawkę przypominającą szczepionki.

2) Dr Szułdrzyński o Covid-19: Dla nas to nie statystyka, to gasnące oczy naszego pacjenta
Grzegorz Jasiński 26 grudnia (09:00)

"Pandemia zmieniła nam sposób życia, zmieniła nam wartości. Dużo się nauczyliśmy. Myślę, że najwięcej o sobie samych" – mówi dr Konstanty Szułdrzyński, członek Rady Medycznej przy premierze. Kierownik Kliniki Anestezjologii i Intensywnej Terapii CSK MSWiA w Warszawie zwraca uwagę, że z czasem wola przestrzegania ograniczeń zaczęła spadać i "nawet argumenty odwołujące się do solidarności społecznej, okazały się w ogóle nieskuteczne". Z drugiej strony ma żal do polskich władz o brak determinacji w staraniach o ograniczenie liczby zgonów. "Brak egzekwowania ograniczeń, brak wprowadzenia skutecznych restrykcji każe nam bardzo poważnie zastanowić się nad naszą rolą. Spycha się nas do roli likwidujących skutki braku decyzji i często osób towarzyszących w ostatniej drodze przed śmiercią ludziom, którzy wcale nie musieliby umrzeć, gdybyśmy prowadzili w tym kraju sensowną politykę" - stwierdza rozmówca Grzegorza Jasińskiego.

(...) A nie przyznają się, tak w ostatniej chwili?

Czasem się przyznają, czasem mówią rodziny. Mieliśmy dwóch takich pacjentów, gdzie rodziny powiedziały: "nie, on się na pewno nie zaszczepił, jeśli ma certyfikat to nie dlatego, że się zaszczepił". Ale to wpływa na statystyki i to też zmniejsza determinację ludzi do tego, by się szczepić, bo to pokazuje, że można się zaszczepić i zachorować. Problem polega na tym, że w Polsce to nie jest statystyka tych, którzy się zaszczepili i zachorowali, tylko tych, co mają certyfikat i zachorowali, a myślę, że to może być całkiem spora różnica.

Bo pytanie, dlaczego mimo wszystko tak wiele zaszczepionych osób umiera, jest pytaniem, od którego trudno uciec. Jeśli dowiadujemy się, że w puli tych zmarłych 500 - 600 osób, jednak np. 30 proc. to są zaszczepieni...

Tak, bo tych zaszczepionych osób w podeszłym wieku, z licznymi chorobami, albo tych, którzy mieli po prostu pecha znaleźć w tych kilku procentach z obniżoną odpornością, zawsze trochę będzie. Proszę zwrócić uwagę, że wśród osób zaszczepionych w Polsce, które zmarły, średnia wieku to 78 lat. Czyli to są zazwyczaj osoby bardzo podeszłym wieku. Czyli jeśli ktoś umiera, pomimo tego, że jest zaszczepiony, to zazwyczaj jest to osoba w bardzo podeszłym wieku, a co się z tym wiąże, również z istotnymi chorobami towarzyszącymi. Natomiast niestety umierające osoby niezaszczepione to są osoby bez chorób towarzyszących i znacznie, znacznie młodsze. Włącznie z takim nieszczęsnym dwudziestodwulatkiem, który umarł u mnie na oddziale. I to był zupełny dramat. Muszę powiedzieć, że dla nas jeszcze jeden problem w tej sytuacji w ostatnich miesiącach. To znaczy brak determinacji władz państwa do tego, żeby postarać się ograniczyć liczbę zgonów, postarać się ograniczyć napływ do szpitali. Brak egzekwowania ograniczeń, brak wprowadzenia skutecznych restrykcji każe nam bardzo poważnie zastanowić się nad naszą rolą. Bo tak naprawdę nas spycha się do roli likwidujących skutki braku decyzji i często towarzyszących w ostatniej drodze przed śmiercią ludziom, którzy wcale nie musieliby umrzeć, gdybyśmy prowadzili w tym kraju sensowną politykę. (...),nId,5726041#crp_state=1

3) Prof. Pyrć w RMF FM: Ta wiosna może być katastrofalna
Grzegorz Jasiński, 27 grudnia (08:00)

"Jeżeli będzie optymistyczny scenariusz i wariant Omikron będzie łagodniejszy od Delty to dalej nie będzie tak, że przejdziemy przez to suchą nogą" – mówi w rozmowie z RMF FM wirusolog, prof. Krzysztof Pyrć z Małopolskiego Centrum Biotechnologii UJ, pytany o rozwój epidemii koronawirusa w Polsce. "Jeżeli wszyscy będziemy chorować, to będzie miało swoje konsekwencje w zatkaniu służby zdrowia, będzie miało swoje konsekwencje w problemach ekonomicznych. Również będzie miało swoje konsekwencje w całym naszym życiu społecznym" - tłumaczy ekspert. "Jeżeli ten wariant będzie w stanie powodować ciężką chorobę u osób, które były szczepione i on nie będzie łagodniejszy, to przy takich wzrostach, kompletnym braku strategii przeciwdziałania tym wzrostom i bardzo dużym rozprężeniu społecznym w kwestii pandemii niestety ta wiosna może być katastrofalna" – ostrzega członek Rady Medycznej przy premierze.

Grzegorz Jasiński, RMF FM: Panie profesorze, to już dwa lata pandemii. W Polsce zaczęła się troszeczkę później, ale na świecie już na przełomie roku dwa lata temu była. Czy po tych dwóch latach wiemy, skąd się wzięła? Czy ktoś ostatecznie może powiedzieć, że przyszła z przyczyn naturalnych, przeszła ze zwierząt? Czy teorie na temat jej sztucznego pochodzenia zostały obalone? Czy jeszcze ciągle państwo nie jesteście pewni?

Prof. Krzysztof Pyrć: Jeżeli chodzi o to, skąd się wzięła pandemia, to tutaj od początku wątpliwości nie było. To jest wirus, który przyszedł do nas ze świata zwierząt. To, czego nie wiemy i czego nie wiedzieliśmy to, jaką ścieżką do nas przybył. To jest jedyna rzecz, która pozostaje wątpliwa. Wszystkie historie o tym, że to jest broń biologiczna, że to zostało wyprodukowane syntetycznie, to jest kompletna bzdura. Nie tylko dlatego, że byłoby to niemożliwe technologicznie, ale również dlatego, że nie ma takiej potrzeby. Świat zwierząt kryje w sobie tak duże pokłady wirusów, które przedostają się do nas, że naprawdę nie musimy tworzyć nowych. Jedyne co pozostaje dyskusyjne to kwestia, jak ten wirus do nas przyszedł, przez jakie zwierzęta. Czy może faktycznie - co jest najmniej prawdopodobne, ale trzeba brać pod uwagę - w wyniku błędu ktoś upuścił fiolkę, szalkę i taka byłą droga transmisji? Natomiast źródło pandemii jest znane, nieznana jest tylko i wyłącznie trasa. (...),nId,5731376#crp_state=1

4) True number of Covid deaths in the US probably undercounted, experts say
Melody Schreiber Fri 7 Jan 2022 10.00 GMT

Many of the deaths aren’t counted in the official Covid tally because they happen months after infections, expert says

A person takes a photo of an installation remembering lives lost to Covid at the Green-Wood Cemetery in New York City. Photograph: Angela Weiss/AFP/Getty Images

The true number of deaths from the Covid pandemic in the US is probably being undercounted, due to the long-lasting and little-understood effects of Covid infection and other deadly complications that surged during the past two years.

“We are seeing right now the highest death rates we have ever seen in the history of this business,” J Scott Davison, CEO of insurance company OneAmerica, told journalists on 30 December.

“Death rates are up 40% over what they were pre-pandemic,” he said, among working-age people between 18 and 64. Deaths among older Americans have also increased, with one in 100 Americans over the age of 65 dying.

There have been an estimated 942,431 excess deaths in the US since February 2020, according to the US Centers for Disease Control and Prevention. Hispanic, Black and Native American and Alaska Native populations have been disproportionately affected with high death rates, research shows.

Previous crises pale in comparison to the pandemic, Davison said. “A one-in-200-year catastrophe would be a 10% increase over pre-pandemic [levels]. So 40% is just unheard of.”

Many of the deaths aren’t counted in the official Covid tally, he said, because they happen months after Covid infections. “The deaths that are being reported as Covid deaths greatly understate the actual death losses among working-age people from the pandemic. It may not all be Covid on their death certificates, but deaths are up in just huge, huge numbers.”

In addition to deaths from Covid-19, drug overdoses – already one of the leading causes of death for working-age adults – and homicides have also risen during the pandemic.

Insurers are also seeing a rise in disability claims – at first for short-term disability and now for long-term disability, because of both long Covid and delayed care for other illnesses, “because people haven’t been able to get the healthcare that they need because the hospitals are overrun”, Davison said. It’s a trend “consistent across every player in the business” of insurance.

Deaths from long Covid have been particularly difficult to track, because the virus may no longer be present at the time of death, but it weakened organs or created fatal new ailments.

“We’re seeing the statistics get written as we go, almost,” Micah Pollak, associate professor of economics at Indiana University Northwest, said. And high rates of mortality and disability will only continue as more people get infected, he said.

“We really don’t know what the tail of this thing looks like,” Pollak said of long Covid. “The further you get out [from infection], the longer time you have to potentially develop some kind of complications.”

The high rates of death have not surprised him, Pollak said, given the equally high rates of cases and the unknown effects of a novel virus.

“There’s just so much evidence of these long-term effects of Covid that I naturally assumed people realized that, hey, we’re gonna see probably a lot of deaths down the road – not necessarily soon after infection, but indirectly as a result of infection, as well as not just deaths but disability.”

He expects these losses to continue as the pandemic surges and hospitals pass their breaking points.

“People say that we’re on the verge of the healthcare system collapsing and things like that, and I think we’re probably past that point,” Pollak said. “We don’t really know what’s going to happen in the next month or so as all these Omicron cases hit the healthcare system.”

The crush of the latest surge is adding to two years of overload and burnout, which could have serious long-term implications for healthcare.

“We’re going to come out of this with a healthcare system just incredibly diminished because of what it’s gone through,” Pollak said. “W​e have some very serious long-term consequences for our healthcare system that, if we don’t address them, you’re going to see more sickness, more preventable illnesses, whether it’s Covid or otherwise, showing up in the population that we just can’t deal with.”

The economic fallout from the pandemic will probably be felt for years to come, with continued workforce shortages that are already being felt.

“This worker shortage that we’re experiencing is not going to go away,” Pollak said.

In addition to the large numbers of people dying, many are becoming disabled – making it difficult for them and their caregivers to work other jobs.

“In the US especially, we just don’t have very good childcare benefits, elder care benefits, family care benefits,” Pollak said. “And as long as we don’t have those things, people are going to be making the choice to exit the workforce, if they can, to provide those services.”

5) Skąd się biorą nieszczepy? Z Kościoła!

Dość już tej kurtuazji! Ludzie, którzy odmawiają zaszczepienia się przeciwko covid-19, nie szczepią swoich dzieci i łażą po ulicach, domagając się, aby w niczym nie ograniczano ich dostępu do miejsc publicznych, to amoralna hołota, winna śmierci tysięcy swoich rodaków – zarówno takich jak oni sami, czyli głupich nieszczepów, jak i zupełnie niewinnych pacjentów non-covid, którzy z powodu masowego zajmowania łóżek szpitalnych i absorbowania uwagi personelu przez systemowo uprzywilejowanych (zupełnie zresztą niesprawiedliwie) chorych na covid nie mogą się leczyć.

Rząd nawet nie ukrywa swojej pogardy dla nieszczepów, których życie bez żadnych skrupułów przehandlowuje za poparcie wśród nich – w mailach Dworczyka nie ma śladu refleksji moralnej, a tylko zbrodnicze kalkulacje, jakie decyzje epidemiczne przyniosą największe korzyści wizerunkowe i wyborcze rządzącej sitwie! W swoim cynizmie PiS posuwa się aż do udawania, że boi się zamieszek ulicznych wywoływanych przez swoich nieszczepiących się wyborców, wobec czego woli skazywać ich na śmierć z głupoty, niż ratować kosztem spadku popularności.

Ten bezprzykładny cynizm przychodzi im tym łatwiej, że w samych rządowych koteriach nie brakuje takich jak Andrzej Duda, którzy nie lubią, gdy im ktoś „robi koło ramienia”. Warto głośno powiedzieć, że głupota Dudy w tym przypadku z pewnością wydała śmiertelne owoce. Tak, Andrzeju Dudo, przez puszczenie oka do swoich wyborców, że może te szczepionki to jednak niekoniecznie, umarła jakaś liczba osób spośród tych, których te słowa odwiodły od zaszczepienia się, a także mniej więcej drugie tyle, które z powodu zajmowania przez tamtych szpitalnych łóżek nie doczekały się leczenia.

Kończy się czas tolerancji dla kaszlących i kichających zabójców. Prezydent Macron opuścił Wersal i nazwał rzecz po imieniu: niezaszczepieni to nie są obywatele, lecz ludzie nieodpowiedzialni. Trzeba iść w jego ślady, bo inaczej nie powstrzymamy pochodu śmieci. I nie ma co przebierać w słowach. Bo też wszelkiego autoramentu foliarze nie czynią sobie subiekcji. Przykładem owa żydożercza, nazistowska gadzinówka, sprzedawana w Żabce, której zdjęcie tu zamieszczam. Swoją drogą, czy gdyby jakaś gazeta obsesyjnie donosiła o „polskim spisku”, „polskim rządzie światowym” itp., to również polscy dystrybutorzy by nią handlowali, tłumacząc się prawem prasowym i wolnością słowa? Nazizm jest w Polsce pod ochroną, podobnie jak foliartswo i nieszczepstwo. (...)
« Ostatnia zmiana: Styczeń 14, 2022, 21:23 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #252 dnia: Styczeń 16, 2022, 08:54 »
6) Covid cases have hit plateau in parts of UK, says top medical adviser
Erum Salam Sat 15 Jan 2022 10.00 GMT

Drs Peter Hotez and Maria Bottazzi, developers of Corbevax. Photograph: Baylor College of Medicine

Dr Maria Bottazzi says their vaccine, called Corbevax, is unique because they do not intend to patent it

A new Covid-19 vaccine is being developed by Texas scientists using a decades-old conventional method that will make the production and distribution cheaper and more accessible for countries most affected by the pandemic and where new variants are likely to originate due to low inoculation rates.

The team, led by Drs Peter Hotez and Maria Bottazzi from the Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development at Baylor College of Medicine, has been developing vaccine prototypes for Sars and Mers since 2011, which they reconstructed to create the new Covid vaccine, dubbed Corbevax, or “the world’s Covid-19 vaccine”.

Although more than 60 other vaccines are in development using the same technology, Bottazzi said their vaccine is unique because they do not intend to patent it, allowing anyone with the capacity to reproduce it.

“Pretty much anybody that can make hepatitis B vaccines or has the capacity to produce microbial-based protein like bacteria or yeast, can replicate what we do,” Bottazzi said.

Patent wars over mRNA vaccines have recently heated up. Moderna and the National Institutes of Health are in a dispute over who should get credit for specific discoveries that led to a Covid-19 vaccine which has been delivered to more than 73 million Americans. If Moderna is found to have infringed on the federal government’s patent, it could be forced to pay more than $1bn.

At the same time, activists have called for Pfizer and Moderna to share the technology and knowhow for producing their vaccines, including taking the fight to the World Trade Organization. Low-income countries, which have few vaccine research and production facilities, have vaccinated just one in nine people, according to the World Health Organization. The US has fully vaccinated 67% of the population and provided a third vaccine dose to more than one-third.

Corbevax’s clinical trial data has yet to be released due to resource constraints, but Texas Children’s hospital said the vaccine was over 90% effective against the original Covid-19 strain and over 80% effective against the Delta variant. The vaccine’s efficacy against the Omicron variant is currently being tested.

The process to create the vaccine involves the use of yeast – the same method by which hepatitis B vaccines are produced.

The Moderna, Pfizer and Johnson & Johnson vaccines currently authorized in the US use different technologies, or vaccine “platforms”. Moderna and Pfizer use messenger RNA (mRNA) technology. This platform introduces the immune system to Covid-19 by delivering instructions on how to produce its most recognizable feature, the spike proteins which coat its surface. This helps the immune system recognize and fight the virus later, if a person is exposed. Johnson & Johnson’s vaccine introduces immune cells to the spike protein through an otherwise harmless cold virus, a technology called viral vector.

The Corbevax vaccine uses a platform called recombinant protein sub-unit technology, which places an actual piece of Covid-19’s spike protein in yeast cells. The yeast cells then copy the vital protein and the protein is introduced to the immune system.

“We make the protein, directly and synthetically, in the lab using the yeast system,” Bottazzi explained. “We ask the yeast to make a protein that looks just like a protein that is made by the virus. Then we immunize the protein and the body then processes this protein and presents it to the immune system. Therefore, you don’t ask your body to do any major manipulation of the coding.”

Crucially, storing the Corbevax vaccine only requires standard refrigeration, unlike the Pfizer vaccine, which requires ultra-cold storage in transit.

Biological E, an Indian pharmaceutical company accustomed to producing hepatitis B vaccines with whom Bottazzi’s team has a longstanding relationship, has already produced 150m doses of the new Corbevax vaccine and will soon be able to produce 100m doses every month.

After being overlooked by government organizations for funding, Bottazzi said, the developers behind Corbevax relied on philanthropic donations to get them over the finish line. The Texas Children’s Hospital Center for Vaccine Development is an academic and scientific institution in nature, but Bottazzi said developing Corbevax had forced them to stretch their resources in order to gain visibility as a serious candidate for Covid vaccine development.

“We ourselves are learning how to do work that is regulatory-enabling, that enables good quality, good reproduction, good record-keeping … we mimic as if we were a small biotech or manufacturing entity,” she said. “Every technology has pros and cons. Nobody is claiming one is the super-duper, only solution. All the [vaccines] are part of the solution. But when you have a situation of such gravity around the world, you don’t pick and choose a solution – you try to use all solutions,” Bottazzi said.

Bottazzi said the reason she and her team did not patent the vaccine was because of her team’s shared philosophy of humanitarianism and to engage in collaboration with the wider scientific community.

“We want to do good in the world. This was the right thing to do and this is what we morally had to do. We didn’t even blink. We didn’t think, ‘how can we take advantage of this?’ You see now that if more like us would have been more attuned to how the world is so inequitable and how we could have helped from the beginning so many places around the world without thinking ‘what’s going to be in it for me?’, we could have basically not even seen these variants arise.”

Bottazzi hopes her move will incentivize others to follow suit and make affordable and accessible vaccines for other diseases and viruses, like hookworm.

“We need to break these paradigms that it’s only driven by economic impact factors or return of economic investment. We have to look at the return in public health.”

7) Moderna aims to launch single Covid and flu booster jab within two years
Mark Sweney Mon 17 Jan 2022 17.46 GMT

Combined vaccine should be ready in time for winter infectious season in 2023, says drug firm’s chief executive

Moderna is developing a combined jab that will protect against Covid, influenza and the respiratory virus RSV. Photograph: Dado Ruvić/Reuters

Moderna is aiming to launch a single booster vaccination that will protect against both Covid-19 and flu within two years, its chief executive has said.

Stéphane Bancel said that the combined vaccine – which will protect against Covid-19, influenza and RSV, a common respiratory virus – could be available before the winter infectious season in 2023.

“Our goal is to be able to have a single annual booster so that we don’t have compliance issues where people don’t want to get two to three shots a winter,” he said at a panel session at the World Economic Forum in Davos. “The best-case scenario would be the fall of 2023.”

Last year, the NHS moved to reassure the public that getting jabs for flu and Covid at the same time did not affect the body’s immune response.

The UK government has been encouraging the public to get a third dose of a Covid-19 vaccine, especially those in more vulnerable groups such as older demographics or those with weakened immune systems. Its efforts include launching a nationwide mobile text message campaign on Boxing Day.

Bancel has previously said that people may need a fourth shot of a vaccine this autumn as protection from booster shots declines over the coming months.

This month, Israel became the first country in the world to offer a fourth dose of the coronavirus vaccine to people aged 60 and over.

The US president’s chief medical adviser, Anthony Fauci, also speaking at Davos on Monday, said there was no evidence that repeat booster disease would overwhelm the immune system.

“Giving boosters at different times, there is really no evidence that’s going to hinder” immune response, he said.

Fauci said the goal should be a booster that induces a response against multiple potential variants.

Bancel also said Moderna’s vaccine candidate specifically targeting the Omicron variant of coronavirus has almost finished being developed and will enter clinical development imminently. The US drug company expects to be able to share data with regulatory authorities around March, he added.

“The vaccine is being finished,” he said. “It should be in the clinic in the coming weeks. We are hoping in the March timeframe to be able to have data to share with regulators to figure out next steps.”

This month, Darius Hughes, the UK chief executive of Moderna, said it would be a “stretch” for a combined flu and Covid vaccine to be available by winter 2023.

“Our number one priority for 2022, after getting the right Covid vaccine for the Omicron variant, is to try to really drive forward our flu and RSV programmes to see if we can get a combination, single-dose respiratory vaccine,” he said. “The benefit for the NHS, and all the vaccination services, and ultimately patients, we think, is going to be huge.”

8 ) World faces ‘bumpy, difficult’ Covid transition, says senior scientist
Nicola Davis Science correspondent Thu 3 Feb 2022 17.18 GMT

‘I just don’t think you wake up on Tuesday and it’s finished,’ says former Sage adviser Sir Jeremy Farrar

The head of the Wellcome Trust, Sir Jeremy Farrar, said he is in favour of mask wearing on public transport in the UK. Photograph: Dinendra Haria/SOPA Images/REX/Shutterstock

Tensions in societies around the world over the current Covid situation are going to be very difficult to handle, one of Britain’s most senior scientific figures has warned.

Sir Jeremy Farrar, the director of the Wellcome Trust, who stepped down as a government scientific adviser in November last year, warned the idea of simply “exiting” a pandemic is not realistic.

“I just don’t think you wake up on Tuesday and it’s finished. It’s not going to happen like that,” he said in an online meeting of the Royal Society of Medicine.

“The transition from [the] acute phase of the pandemic to something new, not yet defined, it’s really difficult – bumpy, different around the world, different within a single country, with the degree of inequity that’s happened globally, but also nationally,” he said.

Farrar noted one problem is that while some people may argue the pandemic is now in the past, and the situation in the middle of the pandemic was exaggerated, others believe it’s far from over.

“And so the tensions, I think, within societies are going to be very difficult to handle,” he said.

Farrar added that while he has sympathy with the disruption of education and the health and economic impacts of Covid he is concerned about the speed at which some want to move on.

“My concern is that there will be too fast a shift to saying it’s all over and we will lose the humility of accepting that we’re only two years into a novel human pathogen, that is still a huge amount of uncertainty,” he said, adding it is also crucial to resolve the problem of vaccine inequality.

While Farrar said the most likely scenario is that there will be a transition to Omicron becoming endemic, as the variant is less severe than others, it is not the only possibility.

“My worry in the push to try and move on from this [is that] we ignore those other scenarios, which are less rosy but we should be absolutely prepared for,” he said.

Farrar added that while he agreed it is time to begin easing Covid restrictions in the UK, he is in favour of keeping some measures.

“I would be in favour of continuing for instance, mask wearing on public transport, in enclosed spaces, etc,” he said. “And I would be pushing ever harder on trying to encourage people to be vaccinated, get their boosting doses, and make sure that everybody has access to the vaccines from a UK perspective.”

Farrar also warned that he has deep concerns about the global Covid situation, warning that the pandemic has been made worse “by a catastrophic failure of global diplomacy”.

“The ongoing geopolitics of east /west but increasingly, understandably, north/south, because of vaccine inequity is going to lead to really troubling years ahead and will have ramifications beyond pandemics to our ability to come together to solve issues of inequality, of issues of climate change, of issues of drug resistance, of issues of migration and conflict,” he said.
« Ostatnia zmiana: Luty 05, 2022, 06:32 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #253 dnia: Luty 05, 2022, 06:54 »
9) Failure to prevent pandemics at source is ‘greatest folly’, say scientists
Damian Carrington Environment editor Fri 4 Feb 2022 19.00 GMT

Protecting wildlife to stop viruses jumping to humans would save far more than it costs, analysis shows

The report calls for an end to the razing of forests, global surveillance of viruses in wildlife and better control of hunting and trade in wildlife. Photograph: Mauro Pimentel/AFP/Getty Images

Preventing future pandemics at source would cost a small fraction of the damage already caused by viruses that jump from wildlife to people, according to scientists.

Each year on average more than 3 million people die from zoonotic diseases, those that spill over from wildlife into humans, new analysis has calculated. Stopping the destruction of nature, which brings humans and wildlife into greater contact and results in spillover, would cost about $20bn a year, just 10% of the annual economic damage caused by zoonoses and 5% of the value of the lives lost.

The scientists heavily criticise approaches by global bodies and governments that focus only on preventing the spread of new viruses once they have infected humans, rather than tackling the root causes as well. “That premise is one of the greatest pieces of folly of modern times,” said Prof Aaron Bernstein, of the Center for Climate, Health and the Global Environment at Harvard University, who led the new assessment.

It details three key actions: global surveillance of viruses in wildlife, better control of hunting and trade in wildlife, and stopping the razing of forests. These actions would also pay huge dividends in fighting the climate emergency and the biodiversity crisis.

Wildlife is known to harbour vast numbers of viruses, and outbreaks are increasing in frequency and severity. Since the start of the Covid-19 pandemic, experts have repeatedly warned that the root causes must be tackled. Inaction has left the world playing an “ill-fated game of Russian roulette with pathogens”, they have said, and protecting nature is vital to escape an “era of pandemics”.

“Our salvation comes cheap [because] prevention is much cheaper than cures,” Bernstein said. “If Covid-19 taught us anything, it is that we absolutely cannot rely on post-spillover strategies alone to protect us. Spending only five cents on the dollar can help prevent the next tsunami of lives lost to pandemics by stopping the wave from ever emerging, instead of paying trillions to pick up the pieces.”

Bernstein said action to stop pandemics at source had been ignored because pandemic response was led by medical scientists and organisations that were unfamiliar with the protection of nature in preventing spillover. “Also, this primary prevention does not result in profits for corporations,” he said.

The analysis, published in Science Advances, uses stark language that is unusual in a scientific journal. “Prominent policymakers have promoted plans that argue the best ways to address future pandemic catastrophes should entail ‘detecting and containing emerging zoonotic threats’. In other words, we should take actions only after humans get sick. We sharply disagree,” it says.

It specifically criticises the Global Preparedness Monitoring Board (GPMB), a joint initiative of the World Bank and the World Health Organization (WHO), and a G20 high-level panel on financing for pandemic preparedness, whose reports and strategies do not mention tackling spillover.

The analysis assesses every zoonotic virus over the last century known to have killed more than 10 people, including the Spanish flu, repeated bird flu outbreaks, Marburg virus, Lassa fever, Ebola, HIV, Nipah, West Nile, Sars, Chikungunya, Zika and Covid-19.

The researchers calculated the average annual deaths and economic costs from these viruses and compared these with the cost of action to prevent spillover. They found the benefits of action were so large that it would be cost-effective even if it cut the risk of a major pandemic by only 1%.

The action recommended includes a global project to identify wildlife viruses to highlight hotspots of danger, better enforcement of controls on hunting and trade in wildlife, and cutting deforestation. The cost-benefit analysis did not include the damage caused by family deaths, lost jobs, delayed medical treatments, and lost education, or the cost of viral outbreaks in livestock or crops, which can run to many billions of dollars.

Prof Marcia Castro, also of Harvard University, said. “Making these investments in primary prevention brings returns to human health, environment, and economic development.”

Neil Vora, an expert in outbreak response who worked on tackling Covid-19 in New York and is now at Conservation International, said: “Unfortunately, dominant voices in public health have historically neglected pandemic interventions like ending deforestation. This reflects a bias towards immediately measurable public health victories, such as the number of vaccines administered, over those that require a longer time horizon before their benefits are realised. Many of these distant benefits are immeasurable as their goal is for a pandemic not to occur at all.”

A spokesperson for the GPMB said it supported the conclusions of the analysis. “We agree that there are substantial gaps in knowledge, institutional capacity and financial resources which limit the ability to avert pathogen emergence. We also agree that preventive action is substantially more cost-effective compared to the direct impact upon global economies and lives lost. Spillover and prevention at the source are specific areas of work that would benefit from global leadership.”

The spokesperson said GPMB reports had noted that global health security requires systems to predict, prevent, identify and detect the emergence of pathogens with pandemic potential. A framework for monitoring the state of the world’s pandemic preparedness would be launched later in 2022, she said, and was “likely to include indicators related to biodiversity loss, deforestation, animal trade and animal health.”

Prof Stuart Pimm, a co-author of the new analysis, said: “Pandemics are not a problem that are going to go away. The world’s human population is increasing and becoming very much more urbanised. It’s going to get worse and we’re going to be at greater risk.”

10) ‘It is an astronomically high number’: US Covid death toll surpasses 900,000
Étienne Laurent/EPA Associated Press Fri 4 Feb 2022 23.54 GMT

The two-year total compiled by Johns Hopkins University comes less than two months after eclipsing 800,000 deaths

Nurses prepare doses of Covid-19 vaccine at a pop-up vaccination clinic in Los Angeles, California. Photograph: Étienne Laurent/EPA

Propelled in part by the wildly contagious Omicron variant, the US death toll from Covid-19 hit 900,000 on Friday, less than two months after eclipsing 800,000.

The two-year total, as compiled by Johns Hopkins University, is greater than the population of Indianapolis, San Francisco, or Charlotte, North Carolina.

The milestone comes more than 13 months into a vaccination drive that has been beset by misinformation and political and legal strife, though the shots have proved safe and highly effective at preventing serious illness and death.

Despite its wealth and world-class medical institutions, the US has the highest reported toll of any country and even then, the real number of lives lost directly or indirectly to the coronavirus is thought to be significantly higher.

“It is an astronomically high number. If you had told most Americans two years ago as this pandemic was getting going that 900,000 Americans would die over the next few years, I think most people would not have believed it,” said Dr Ashish K Jha, dean of the Brown University School of Public Health.

He lamented that most of the deaths had happened after the vaccine gained authorization.

“We got the medical science right. We failed on the social science. We failed on how to help people get vaccinated, to combat disinformation, to not politicize this,” Jha said.

“Those are the places where we have failed as America.”

Just 64% of the population is fully vaccinated, or about 212 million Americans, according to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Nor is Covid-19 finished with the United States: Jha said the US could reach 1 million deaths by April.

Among the dead is Susan Glister-Berg, 53, of Sterling Heights, Michigan, whose children had to take her off a ventilator just before Thanksgiving, after Covid-19 ravaged her lungs and kidneys.

“She’s always cared more about people than she did herself. She always took care of everyone,” said a daughter, Hali Fortuna. “That’s how we all describe her: she cared for everyone. Very selfless.”

Glister-Berg, a smoker, was in poor health, and was apparently unvaccinated, according to her daughter. Fortuna just got the booster herself.

“We all want it to go away. I personally don’t see it going away anytime soon,” she said. “I guess it’s about learning to live with it and hoping we all learn to take care of each other better.”

The toll came as Omicron is loosening its grip on the country.
New cases per day have plunged by almost half since mid-January, when they hit a record-shattering peak of more than 800,000. Cases have been declining in 49 out of 50 states in the last two weeks, by Johns Hopkins’ count, and the 50th state, Maine, reported that confirmed infections were falling there, too, dropping sharply over the past week.

The number of Americans in the hospital with Covid-19 has declined 15% since mid-January to about 124,000.

Deaths are still running high at more than 2,400 per day on average, the most since last winter. And they are on the rise in at least 35 states, reflecting the lag time between when victims become infected and when they succumb.

Still, public health officials have expressed hope that the worst of Omicron is coming to an end. While they caution that things could still go bad again and dangerous new variants could emerge, some places are already talking about easing precautions.

Los Angeles County may end outdoor mask requirements in a few weeks, Public Health Director Dr Barbara Ferrer said Thursday.

“Post-surge does not imply that the pandemic is over or that transmission is low or that there will not be unpredictable waves of surges in the future,” she warned.

Experts believe some Covid-19 deaths have been misattributed to other conditions. And some Americans are thought to have died of chronic illnesses such as heart disease and diabetes because they were unable or unwilling to obtain treatment during the crisis.

The Rev Gina Anderson-Cloud, senior pastor of Fredericksburg United Methodist Church in Virginia, lost her dementia-stricken father after he was hospitalized for cancer surgery and then isolated in a Covid-19 ward. He went into cardiac arrest, was revived, but died about a week later.

She had planned to be by his bedside, but the rules barred her from going to the hospital.

“I think it’s important for us not to be numbed. Each one of those numbers is someone,” she said of the death toll. “Those are mothers, fathers, children, our elders.”

The death toll reached 800,000 on 14 December. It took just 51 more days to get to 900,000, the fastest increase of 100,000 since last winter.

“We have underestimated our enemy here, and we have under-prepared to protect ourselves,” said Dr Joshua M Sharfstein, a public health professor at Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “We’ve learned a tremendous amount of humility in the face of a lethal and contagious respiratory virus.”

Jha said he and other medical professionals are frustrated that policymakers are seemingly running out of ideas for getting people to roll up their sleeves.

“There aren’t a whole lot of tools left. We need to double down and come up with new ones,” he said.

Covid-19 has become one of the top three causes of death in America, behind the big two – heart disease and cancer.

“We have been fighting among ourselves about tools that actually do save lives. Just the sheer amount of politics and misinformation around vaccines, which are remarkably effective and safe, is staggering,” Sharfstein said.

He added: “This is the consequence.”
« Ostatnia zmiana: Luty 09, 2022, 07:22 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 21724
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #254 dnia: Luty 06, 2022, 22:27 »
11) Vastly unequal US has world’s highest Covid death toll – it’s no coincidence
Melody Schreiber Sun 6 Feb 2022 07.00 GMT

As the US nears 900,000 Covid deaths, much of the blame has fallen on individuals despite vast income inequality and vaccine accessibility issues

A person holds up a memorial to those who died of Covid during a rally in Washington DC in July 2021. Photograph: Saul Loeb/AFP/Getty Images

The US has suffered 900,000 deaths from Covid-19, the highest figure of any nation. The death toll would be equivalent to the 15th most populous city in the country, more than San Francisco, Washington DC or Boston – a city of ghosts with its population swelling each day.

It’s not just the total numbers. America also has the highest death rate of any wealthy country, with half of the deaths occurring after vaccines became available.

The US has never responded to the Covid pandemic in a sustained, proactive way as a unified nation. Instead, much of the responsibility – and blame – has fallen on individuals. In a country with vast income inequality, poor health and sharp political divides, the results have been grim.

“All of those factors put people at higher risk of Covid death,” said Megan Ranney, emergency physician and academic dean of public health at Brown University.

Vaccinations, in particular, have lagged, especially compared with other wealthy countries. The health system was already precarious when it began to be battered by wave after wave of Covid.

Other countries with similarly high death tolls earlier in the pandemic have seen fewer fatalities from the Omicron variant – yet in the US, the Omicron death toll is surpassing the Delta wave of autumn 2021. Last month was one of the deadliest of the entire pandemic.

Meanwhile, American leaders are attempting to mimic other countries’ return to normal, despite a markedly different situation with hospitalizations and deaths – which, every day, nearly reach the losses from the September 11 terrorist attacks.

“The first and most obvious [issue] is our vaccination and booster rate,” said Ranney. “Our rate of vaccination, period, is lower than in most other high-income countries, and our booster rate is lower as well. And as ample CDC data proves, vaccines and boosters are tremendously effective at protecting against death, even with Omicron.”

Less than two-thirds – about 64% – of Americans are vaccinated, and only 48% of those are boosted, despite ample vaccine supply.

“For a country which has a vaccines-only strategy, we’re not very good at vaccination,” said William Hanage, associate professor of epidemiology at the Harvard TH Chan School of Public Health and co-director of the Center on Communicable Disease Dynamics. “There are large parts of the country which are not vaccinated to higher levels … and that’s made worse by the fact that with Omicron, to get really good protection, you also need to be boosted.”

Problems with access to vaccines linger, too. Better-off people have had plenty of opportunities to be vaccinated, but those in poorer households still struggle to get vaccines – and time off to recover from any side effects. Some 15% to 20% of unvaccinated Americans say they are still interested in getting their shots, Hanage said – they simply haven’t been able to yet.

Meanwhile, poorer unvaccinated people also face a “double whammy” because they are also more likely to contract Covid, he said.

“You have people who are more likely to be exposed to the virus, who are less likely to receive vaccines, who are less likely to be able to take steps to protect themselves even with vaccination, because they’re scared of missing a paycheck, they’re scared of taking a day off, their employer won’t let them.”

The US is the most economically unequal of G7 countries, and it offers no guaranteed sick leave.

“The absence of paid sick leave is an absolute scandal,” Hanage said. “If you care about working people, give them sick leave. That sick leave will enable them to avoid infecting others, it will enable them to help protect workplaces – it’s just a no-brainer.”

Another reason for the disparate outcomes in the US is the fractured healthcare system. People who lack health insurance tend to wait longer to be seen by physicians, making worse outcomes more likely. They are also more likely to have pre-existing health conditions that put them at greater risk for Covid.

“There are lots and lots of ways in which societal inequities are mirrored and magnified in our death rates,” Ranney said. “With Covid, there is now no longer any way to cover up all of these underlying problems, and the impact of those problems got magnified because many of the social supports which allowed us to muddle through were no longer present.”

The US also has higher rates of death from opioids and gun violence, and lower rates of life expectancy, than similar countries. Hospital overcrowding is also higher in the US than other countries, Ranney said.

“Overcrowding correlates with poor outcomes for multiple types of diseases and injuries,” she said. “And there’s been preliminary data that people are more likely to die of Covid when there’s a higher number of Covid patients in the hospital or when ICUs [intensive care units] are overwhelmed.”

One predictor of Covid deaths by country is trust in government, according to a recent report in the Lancet: countries with lower levels of trust in government had higher rates of cases and deaths.

“If you don’t trust the government, you’re less likely to follow suggestions or mandates around lockdowns, early on, or masks. And then the lack of trust also impairs governments’ ability to do important things like masking or testing or good data acquisition,” Ranney said.

Only 25 US states share reliable data on cases by age, which makes it difficult to know how many children are sick, for instance. “And then that hurts our ability to put data-driven public health measures in place, and then people don’t follow the public health measures, because they don’t trust them. And it becomes this circular problem,” Ranney said.

National leaders in the US are unable to mandate precautions, like masks or vaccines, for the entire country, with responsibilities largely falling instead to state and local leaders.

Yet leaders have seen their ability to act during health emergencies limited even more during the pandemic, with more than half of US states introducing new limits on public health powers.

“There is a constituency within the US that is beginning to look at this and see this opportunity,” Hanage said. “A lot of that comes down to: how much illness and death will people accept?”

Those who are interested in limiting public health regulations “are looking at this and thinking, whoa, a significant fraction of the population is fine with 900,000 deaths”.

There is still time to change course and prevent future losses, Ranney said.

“I do think that there’s a chance to create a better future,” she said, noting that leaders can “use this moment to build up the infrastructure that is needed, so if and when there is another variant or some other acute epidemic, we have the system in place to address it”.

But the US reaction to the pandemic is also compounded by an American sense of exceptionalism.

“It’s a very American idea to suggest that reality is what you want it to be. You can be whoever you want to be. Reality is a real thing, though. The virus doesn’t care who you are,” Hanage said. “It only cares that it can infect you.”

12) Pfizer accused of pandemic profiteering as profits double
Julia Kollewe Tue 8 Feb 2022 17.26 GMT

Drugmaker makes $37bn in vaccine sales and predicts bumper year ahead from Covid jabs and pill

A healthcare worker administers a Pfizer vaccine in Nairobi, Kenya, this month. Photograph: John Ochieng/SOPA Images/Rex

Pfizer made nearly $37bn (£27bn) in sales from its Covid-19 vaccine last year – making it one of the most lucrative products in history – and has forecast another bumper year in 2022, with a big boost coming from its Covid-19 pill Paxlovid.

The US drugmaker’s overall revenues in 2021 doubled to $81.3bn, and it expects to make record revenues of $98bn to $102bn this year.

The bumper sales prompted accusations from campaigners of “pandemic profiteering”. The group Global Justice Now said the annual revenue of $81bn was more than the GDP of most countries and accused Pfizer of “ripping off public health systems”.

The Covid jab Comirnaty, which the New-York based pharma firm developed with the much smaller German company BioNTech, brought in $12.5bn in revenues in the final quarter of 2021, taking the total for the year to $36.8bn. Pfizer said it had exceeded its target of manufacturing 3bn doses of the vaccine last year.

The drugmaker made a net profit of nearly $22bn last year, up from $9.1bn in 2020. It increased its 2022 estimate for Comirnaty sales to $32bn and expects Paxlovid to contribute $22bn in revenues.

The pill, which boasts nearly 90% success in preventing severe illness among vulnerable adults if taken soon after becoming infected with Covid-19, was approved for emergency use by the US regulator in late December.

A few days later, Paxlovid received the green light in the UK, where the Medicines and Healthcare products Regulatory Agency described it as a “life-saving” treatment. It has now received emergency approval in 40 countries.

Albert Bourla, Pfizer’s chairman and chief executive, said that at the start of the pandemic it had “committed to use all of the resources and expertise we had at our disposal to help protect populations globally against this deadly virus”.

“Now, less than two years since we made that commitment, we are proud to say that we have delivered both the first FDA-authorised vaccine against Covid-19 (with our partner, BioNTech) and the first FDA-authorised oral treatment for Covid-19,” he said.

“These successes have not only made a positive difference in the world, but I believe they have fundamentally changed Pfizer and its culture for ever.”

The Covid vaccine, together with that produced by US rival Moderna and the much cheaper jab made by Britain’s AstraZeneca, has saved millions of lives worldwide.

However, pharmaceutical companies have been accused of not sharing the recipe for their vaccines, which would enable drugmakers in poorer countries to produce cheaper versions of them.

Global Justice Now pointed out that Pfizer’s Covid-19 jab was invented by BioNTech, supported by €100m (£84m) in debt financing from the publicly owned European Investment Bank and a €375m grant from the German government.

Tim Bierley, a pharma campaigner at the group, said: “The development of mRNA vaccines should have revolutionised the global Covid response.

“But we’ve let Pfizer withhold this essential medical innovation from much of the world, all while ripping off public health systems with an eye-watering mark-up.”

Moderna has said it would not enforce patent protection on its Covid vaccine, and last week scientists in South Africa said they had developed a copy of the jab. They hope it will boost vaccination rates across the continent, which are among the lowest in the world.

Sign up to the daily Business Today email or follow Guardian Business on Twitter at @BusinessDesk
Bierley said: “It’s nothing short of pandemic profiteering for Pfizer to make a killing while its vaccines have been withheld from so many. Pfizer is now richer than most countries; it has made more than enough money from this crisis. It’s time to suspend intellectual property and break vaccine monopolies.”

Pfizer has charged the UK’s NHS an estimated £2.8bn above production cost for the 189m doses of Covid-19 vaccines the UK government has bought, Global Justice has calculated.

According to Reuters, Pfizer has sold the vaccine to African countries at $3 to $10 a shot. It has indicated that a non-profit dose costs just $6.75, or £4.98, to produce, but it has reportedly charged the NHS £18 a dose for the first 100m jabs bought and £22 a dose for the next 89m, totalling £3.76bn, Global Justice Now said – amounting to an eye-watering 299% mark-up.

Responding to Global Justice Now’s claims, a Pfizer spokesperson said it was “firmly committed to equitable and affordable access” to the Comirnaty jab.

They said: “High- and middle-income countries pay more than low-income countries, but at a value that is significantly discounted from our normal benchmarks, during the pandemic. Low- and lower-middle-income countries pay a not-for-profit price.

“However, we would highlight that the true costs of bringing this novel mRNA vaccine to patients include ongoing large-scale clinical studies and pharmacovigilance, continued and increased manufacturing efforts including process improvements, and global distribution and supply.

“Covid vaccines are complex biologic products, and their manufacturing requires specialised experience, expertise and equipment.

“It is not as simple as sharing the ‘recipe’. Manufacturing of the Pfizer and BioNTech Covid vaccine involves the use of over 280 materials. There is enormous collaboration already taking place.”
« Ostatnia zmiana: Luty 10, 2022, 13:28 wysłana przez Orionid »

Polskie Forum Astronautyczne

Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #254 dnia: Luty 06, 2022, 22:27 »