Autor Wątek: Artykuły z innego świata  (Przeczytany 11639 razy)

0 użytkowników i 1 Gość przegląda ten wątek.

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #240 dnia: Wrzesień 21, 2021, 21:49 »
Desperation, misinformation: how the ivermectin craze spread across the world
Nick Robins-Early
Fri 24 Sep 2021 11.00 BST

Over the past year, hype over ivermectin has led to runs on livestock suppliers, a boom in illegal trafficking and rampant misinformation. Illustration: Rita Liu/The Guardian

With Peru’s health system overhelmed last year, many residents began self-medicating, an indicator of things to come

As Covid-19 cases in Peru rose rapidly during the early months of the pandemic, public interest in the drug ivermectin surged.

Misleading information suggesting the drug, used to treat parasites in humans and livestock, had been proven effective against coronavirus reached many Peruvians online, doctors told the Guardian.

With vaccines still in development, desperate physicians soon began administering ivermectin to patients and, despite a lack of evidence of the drug’s effectiveness in treating Covid, Peru’s government included it in treatment guidelines in early May 2020. A frenzy ensued.

“We ran out of ivermectin in all the pharmacies,” recalled Dr Patricia Garcia, the country’s former health minister. “Then there was a black market, and that’s when things got even worse because the veterinary ivermectin use started.”

Covid patients receive medical treatment in Lima, Peru, in May 2020. Photograph: Sergi Rugrand/EPA

Like several other Latin American countries, Peru in 2020 experienced a dire Covid emergency that overwhelmed its underfunded health care system. Many residents turned to self-medicating with ivermectin, Garcia said. Local politicians and television hosts told audiences to take the drug. Some Peruvians began taking ivermectin that was formulated for livestock and administered through injections, and images of people with necrotic tissue on their skin from shots made their way to Garcia’s desk. Evangelical groups touted ivermectin as equivalent to a vaccine, sending volunteers to inject thousands of people in indigenous communities while referring to the drug as a “salvation”.

Peru’s experience with ivermectin was an early indicator of things to come. Over the past year, the international hype over the drug has led to runs on livestock suppliers, a boom in illegal trafficking and rampant misinformation in several countries.

Clinical trials are still under way to determine if ivermectin has any benefits against Covid. But in the meantime, US and international health authorities have cautioned against using it for the virus and have stressed that vaccines are a safe and effective means of preventing the disease. The Centers for Disease Control and Prevention (CDC) and the Food and Drug Administration (FDA) have put out advisories warning against using ivermectin as treatment or prevention for Covid. The National Institutes of Health (NIH) stated in February there was not enough evidence “either for or against” recommending the drug. The World Health Organization (WHO) similarly advised in March that the drug should be used only in clinical trials, as did the European Medicines Agency (EMA).

Still, a global network of profiteers, advocacy groups and online communities have sprung up around it. Ivermectin proponents in multiple countries have touted the drug as a solution to the pandemic, leaving public health officials scrambling to correct the record.

The ivermectin boom

Ivermectin was created in the 1970s to treat parasites in livestock, but the drug gained new life in recent decades as an inexpensive and effective anti-parasitic when formulated for humans. When researchers and doctors early on in the pandemic looked at repurposing a plethora of existing drugs to see what might be effective against Covid, some turned their attention to ivermectin.

One March 2020 peer-reviewed study involving in vitro laboratory tests on cell cultures in Australia showed promising results against the virus in the cultures, kicking off a wave of interest among researchers and doctors looking for anything to slow the pandemic. A non-peer-reviewed, pre-print study released online one month later claimed to find the drug also reduced mortality in humans.

The problem, medical experts say, is that the studies had serious flaws or lacked evidence that the drug could work in humans. Doctors evaluating the Australian study have criticized it for using extremely high concentrations of the drug that are likely not achievable in human blood plasma, saying that even using a dose 8.5 times higher than what the FDA approves for use in humans resulted in a blood concentration still vastly below the level that showed antiviral effects. Experts have also pointed out that the study’s findings were limited to a laboratory setting rather than in humans, and that using ivermectin even at regular doses can have significant side effects.

“If Nobel Prizes were handed out for curing life-threatening diseases in a petri dish, then I (and virtually every translational research scientist) would have one,” said Dr Jorge Caballero, co-founder of Coders against Covid, an organization that analyzes Covid data.

There were even more concerns with the second study, as researchers found that it was based on flawed data from a now discredited healthcare analytics company called Surgisphere. The Surgisphere discovery led to prominent scientific journals retracting several studies based on the data, as well as the retraction of the ivermectin pre-print.

Manuel Negrete holds ivermectin after buying it at a local pharmacy in Santa Cruz, Bolivia, in May 2020. Photograph: Rodrigo Urzagasti/Reuters

But the studies prompted desperate governments across Latin America – where ivermectin is commonly found as an over-the-counter medicine – to add the drug to their therapeutic guidelines, even as some medical experts pushed back.

In Peru, ivermectin’s use proliferated in the spring and summer of 2020. Rampant misinformation about the drug’s healing powers spread through social media and online messaging platforms, giving people a false sense of what the drug could do.

Garcia first saw ivermectin mentioned in relation to Covid in a WhatsApp group in which someone shared an article that falsely claimed the FDA had approved the drug for treating coronavirus.

Similar misinformation about unproven treatments circulated on social media and messaging platforms across Latin American countries. In Bolivia, one Facebook account posted a video claiming ivermectin could “save you from Covid-19” that was shared at least 285,000 times.

Bolivia’s government announced in May 2020 that it would distribute 350,000 doses of ivermectin, even though the country’s health minister, Marcelo Navajas, stated that same month that ivermectin was “a product that does not have scientific validation in the treatment of the coronavirus”.

Demonstrators support Jair Bolsonaro in May 2020. The Brazilian president has touted unproven Covid treatments including ivermectin. Photograph: Ueslei Marcelino/Reuters

In Brazil, too, sales of ivermectin exploded, said Dr Silvia Martins, an associate professor of epidemiology at Columbia University. “Early on in Covid people began to look for a miracle medicine,” said Martins.

Social media and messaging platforms became rife with falsehoods and rumors about Covid treatments such as ivermectin, she continued. “Even medical doctors spread that kind of misinformation, which to me is appalling,” she said, adding that some physicians have prescribed the drug indiscriminately without evidence to support its effectiveness.

Ivermectin’s popularity in Brazil was aided by its contrarian president, Jair Bolsonaro, who contracted Covid in July 2020 and refused to be vaccinated against the virus. Bolsonaro repeatedly promoted unproven Covid treatments such as ivermectin over policies like mask-wearing, social distancing or vaccination. Brazil spent millions of dollars producing and distributing “Covid kits” filled with cocktails of pills including ivermectin as part of its public health campaign, despite criticism from medical experts that there was no compelling evidence such kits were effective.

By June 2020, health officials and organizations across Latin America started arguing against the use of ivermectin in the fight against Covid. That month, the Pan American Health Organization, an arm of the WHO, advised against using the drug for Covid. Brazil’s National Health Surveillance Agency, which regulates pharmaceuticals, issued a statement in July 2020 stating there was no conclusive evidence that ivermectin worked against coronavirus. Peru’s health ministry removed part of its recommendation for using ivermectin to treat Covid in October 2020, before cutting it altogether this year.

But much of the harm had been done, said Garcia. Ivermectin had given people a false sense of security against the virus, making it difficult for public health officials to later dispel unproven claims about the drug.

Many Peruvians still embrace ivermectin, said Dr César Ugarte-Gil, an epidemiologist at Cayetano Heredia University who ran a clinical trial of ivermectin along with Garcia. “Someone told me a few weeks ago he just got two doses of the vaccine, but he felt safe because he used the ‘correct’ dose of ivermectin,” said Ugarte-Gil.

Ivermectin goes global

As a second wave of infections hit last October, misinformation about ivermectin began to spread to more and more countries. Many started to see echoes of what happened in Peru and elsewhere in Latin America.

Pro-ivermectin organizations began to promote the drug in several countries, gaining attention with the help of politicians and prominent media figures who questioned the safety of vaccines. Anti-vaccine and anti-lockdown groups latched on, too, claiming a global conspiracy to suppress information about the drug.

Hungarian health officials reported receiving accounts from veterinarians about demand for ivermectin last November. The public interest and online misinformation was prevalent enough that it caused authorities in the country to issue a statement out of concern that citizens might start taking drugs formulated for horses and sheep. “We asked the veterinarians to emphasize the risk and to remind people about the dangers of treating themselves with veterinary medicinal products,” Hungary’s National Food Chain Safety Office said.

In Australia, the country’s drug regulator moved to ban medical practitioners from prescribing ivermectin for “off-label” uses such as for treating Covid, after prescriptions increased between three and four times. Ivermectin had prolific and controversial boosters in the country, including Craig Kelly, a member of parliament, who became a champion of ivermectin and other unproven treatments for Covid. Kelly has routinely shared anti-lockdown, pro-ivermectin messages to his more than 40,000 followers on Telegram. In September, a man claiming to be affiliated with an anti-lockdown medical activist group targeted one small town, with a largely Indigenous population, to push ivermectin, telling the Guardian he viewed the town as a “petri dish” to test the drug.

US Senator Ron Johnson, a proponent of vaccine misinformation, held a hearing in which an ivermectin advocate, Dr Pierre Kory, voiced support for the drug. Photograph: Rex/Shutterstock

In the US, the CDC reported in August that prescriptions for ivermectin had spiked in recent months, reaching around 88,000 in a single week in mid-August. Six months before, the Republican senator Ron Johnson, a known proponent of vaccine misinformation, held a hearing in which Dr Pierre Kory, an ivermectin advocate, called the drug “the solution to Covid-19”. A YouTube video of Kory’s testimony went viral and received more than a million views before the platform removed it for violating its policies on the disease. Kory later appeared on Joe Rogan’s top-rated podcast, praising ivermectin to millions of listeners. The drug became a rightwing rallying point, with Fox News anchors airing segments suggesting that it was being hidden from the public.

Livestock supply stores in the US and in Canada have faced runs on veterinary ivermectin. Iceland’s directorate of health told citizens in August not to eat a topical cream containing ivermectin after one patient was hospitalized. Authorities in South Africa, Northern Ireland and other nations seized millions of dollars in illegally trafficked ivermectin intended for sale on the black market.

The Malaysian Medical Association, the main representative body for the country’s medical practitioners, warned against the use of ivermectin outside clinical trials in July, after seeing troubling reports of illicit sales and online misinformation. “MMA feels it has a responsibility to the public and the profession to speak out about the ethical and professional dangers involved in promoting unproven treatments without warning of the physical dangers,” Dr Koh Kar Chai, president of the Malaysian Medical Association, told the Guardian.

‘I see the same story’

In recent months, several researchers and analyses have found further issues with the poor quality of studies that examine ivermectin as a treatment for Covid. In July, one medical journal retracted a major pro-ivermectin study from November 2020 after researchers raised concerns over plagiarism and data manipulation, but not before it was widely cited and viewed more than 150,000 times. The authors of a review of 14 existing studies on ivermectin found that evidence did not support using the drug for Covid outside well-designed randomized trials. A rigorous clinical trial at the University of Oxford is also under way to evaluate the efficacy of the drug.

Garcia and Ugarte-Gil said their research into ivermectin in Peru was hampered because so many potential trial participants had already self-medicated. A potential lesson for future pandemics, Ugarte-Gil says, is that the use of drugs without strong evidence behind them risks making it harder for researchers to evaluate whether such drugs should be administered in the first place.

Garcia argues that far from proving a “miracle cure”, ivermectin use has not stopped countries such as Brazil and Peru from having some of the world’s highest Covid death tolls per capita.

Instead, she says, it’s been baffling to see other countries rushing to embrace ivermectin after Peru’s experience. “I see the same story in the US,” Garcia said. “I think this is crazy.”
« Ostatnia zmiana: Wrzesień 24, 2021, 22:23 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #241 dnia: Wrzesień 24, 2021, 22:53 »
How the US vaccine effort derailed and why we shouldn’t be surprised
Jessica Glenza Mon 27 Sep 2021 07.00 BST

Low vaccine rates may be the predictable outcome subject to entrenched social forces that have diminished American health and life expectancy since the 1980s, health researchers say

In mid-September the US became the least vaccinated member of the world’s seven most populous and wealthy democracies. Photograph: Paul Hennessy/SOPA Images/REX/Shutterstock

Dr Claudia Fegan’s patient was a congenial, articulate and unvaccinated 27-year-old deli worker who contracted Covid-19 and became so ill he required at-home oxygen treatments.

Now recuperating, he told his doctor his 64-year-old boss had been vaccinated, and she too was sickened with a “breakthrough” case. However, she only had mild symptoms.

“He said, ‘Wow, I really should have done that,’” said Fegan, about getting vaccinated. Instead, he was sickened in the Delta-driven fourth wave of the pandemic, as he waited to see “how it played out”.

The story is one example of how the United States purchased enough vaccines to inoculate its entire population, and even potentially embark on a round of booster shots, but health professionals found lacking another essential element essential to a successful vaccination campaign: trust.

That lack of confidence garnered the United States an unenviable distinction – in mid-September it became the least vaccinated member of the world’s seven most populous and wealthy democracies, or “G7,” which includes Britain, Canada, France, Germany, Italy and Japan.

Now, a surge of the Delta Covid-19 variant has killed on average more than 2,000 Americans per day and forced the US death toll past the symbolic milestone of 675,000 deaths, the estimated number of Americans who perished in the 1918 influenza pandemic, even as hospitalization and death from Covid-19 are largely preventable.

A protester holds a placard during the anti-vaccine, anti-mask mandate Rally for Freedom on the steps of Pennsylvania state capitol in Harrisburg on 29 August. Photograph: Paul Weaver/SOPA Images/REX/Shutterstock

The cause of flagging vaccine uptake in the United States has flummoxed national health authorities, who in May loosened mask guidance in hopes it would encourage more people to get vaccinated, in July again recommended masks because of the Delta variant, and hoped August’s full FDA approval of the Pfizer Covid-19 vaccine would increase vaccine mandates.

In a September speech, just days before the US slipped behind Japan, Joe Biden channeled national exasperation: “Many of us are frustrated with the nearly 80 million Americans who are still not vaccinated even though the vaccine is safe, effective and free.” He called for vaccine mandates affecting 100 million Americans, two-thirds of US workers.

However, all these strategies have failed to encourage more than 900,000 Americans per day to get vaccinated in recent weeks, far lower than nearly 3m doses administered per day in April, the height of the vaccination drive. Finally, in mid-September, the country’s slow progress allowed Japan to surpass the US both in terms of vaccination rate per 100,000 people and percentage of the total population with one or both shots.

There are very specific, well-documented reasons that Americans are hesitant to take vaccines. They vary from the troubling way the medical system treats people of color, to vaccine misinformation campaigns overwhelmingly popular in conservative circles, to logistical challenges.

But population health researchers, whose work considers how society as a whole is faring, said low vaccine uptake may be looked at another way: as the predictable outcome of a campaign subject to entrenched social forces that have diminished American health and life expectancy since the 1980s.

“When I look at this I do see a very familiar pattern,” said Dr Steven Woolf, a prominent population health researcher at Virginia Commonwealth University. “When Operation Warp Speed came out I thought I was just seeing a modern example of this old problem where the scientific community developed the vaccine at ‘warp speed,’ but the implementation system for getting it out into the community was inadequate.”

Woolf calls this “breakthrough without follow-through”. In that light, the plodding vaccination campaign could be seen as one more aspect of the American “health disadvantage”.

The phrase describes a paradox: the US houses among the most advanced medical and research centers in the world, but performs poorly in basic health metrics such as maternal mortality and infant mortality; accidental injury, death and disability; and chronic and infectious disease.

“So much of the whole issue of social determinants of health and the US ‘health disadvantage’ is rooted in a lack of trust and a lack of trustworthiness in many parts of our society,” said Laudan Y Aron, a senior fellow at the Urban Institute’s health policy center.

A yellow flag with a snake at a protest against a recently imposed Covid vaccine mandate for some public employees in the state of Washington on 28 August. Photograph: Toby Scott/SOPA Images/REX/Shutterstock

An important piece of research in this area is a 2013 report by a panel chaired by Woolf, directed by Aron, and funded by the National Institutes of Health. Called US Health in International Perspective: Shorter Lives, Poorer Health, the report describes how Americans spend more than double per person on healthcare compared with 17 peer nations, but rank near the bottom in health outcomes.

The phenomenon is described as “pervasive”, affecting all age groups up to 75, with life expectancy declining especially for women. In just a few examples, Americans have the highest infant mortality, children are less likely to live to age five, and the US has the worst rates of Aids among peer nations.

The US also has the highest or among the highest rates of cardiovascular disease, obesity, chronic lung disease and disability. Together, these risk factors culminate in Americans having the worst or second worst probability of living to age 50.

Americans know intuitively that their healthcare is expensive, frustrating and often unfair. Remarkably, even amid the pandemic, roughly 30 million Americans went without health insurance, exposing them to potentially ruinous medical debt.

“It’s also really interesting how often the messaging is: talk to your doctor, talk to someone you trust,” said Aron. “Yet, we don’t really acknowledge how many people don’t have a doctor, or a doctor they have a trust-based relationship with them.”

“Even the term ‘vaccine hesitancy’ kind of rubs me the wrong way,” she said. “It’s a term that really puts the onus on the individual and the choices he or she is making,” as opposed to focusing on the systemic problems driving poor vaccine uptake.

But researchers such as Woolf have found healthcare alone is not to blame for Americans’ poorer health relative to peer nations. Rather, as with the vaccination drive, disparities are driven by a diverse range of forces, from the built environment to a faltering education system to racism and inequality. Even people relatively well insulated from societal ills live shorter, sicker lives than their counterparts in Europe.

People want to have the freedom not only to allow themselves to die from a disease, but increase the risk of their relatives and friends to die from the disease

       Dr Steven Woolf

“That is, Americans with healthy behaviors or those who are white, insured, college-educated, or in upper-income groups appear to be in worse health than similar groups in comparison countries,” the 2013 report found.

Research since this report was published has elaborated on these findings, notably recent research showing that American life expectancy has declined while peer nations saw continued gains.

“To some extent, we feel that reflects the tendency of Americans to reflect the role of government, and insist on their freedoms,” said Woolf. However, it is an attitude that can be taken to extremes, “and there’s no better example than Covid-19”.

These societal forces transcend vaccine messaging, resulting in lower overall vaccination rates in the US, and a population whose resistence appears to have hardened.

“People want to have the freedom not only to allow themselves to die from a disease, but increase the risk of their relatives and friends to die from the disease,” he concluded.

Nevertheless, public health workers across the country are not giving up. Fegan and counterparts at Cook County Health are involved in time-consuming outreach, going door-to-door to vaccinate people and having “kitchen table conversations” where there is space to ask, What are you afraid of?

“The way you build trust comes over time,” said Fegan, who is national coordinator for Physicians for a National Health Program, which advocates for a single-payer healthcare system as in other developed countries.

“The people who want to get vaccinated are vaccinated,” said Fegan. Now, the long campaign ahead “is, again, meeting patients where they are”.

Covid can infect cells in pancreas that make insulin, research shows
Linda Geddes Wed 29 Sep 2021 00.01 BST

Results of two studies may explain why some people develop diabetes after catching the virus

A nurse conducting a diabetes test. Doctors are concerned about the number of patients who develop diabetes after catching coronavirus. Photograph: Peter Byrne/PA

Covid-19 can infect insulin-producing cells in the pancreas and change their function, potentially explaining why some previously healthy people develop diabetes after catching the virus.

Doctors are increasingly concerned about the growing number of patients who have developed diabetes either while infected with coronavirus, or shortly after recovering from it.

Various theories have been put forward to explain this increase. One is that the virus infects pancreatic cells via the same ACE2 receptor found on the surface of lung cells, and interferes with their ability to produce insulin – a hormone that helps the body to regulate levels of glucose in the blood; alternatively, an over exuberant antibody response to the virus could accidentally damage pancreatic cells, or inflammation elsewhere in the body may be making tissues less responsive to insulin.

To investigate, Prof Shuibing Chen at Weill Cornell Medicine in New York screened various cells and organoids – lab-grown clusters of cells that mimic the function of organs – to identify which could be infected by Covid. The results suggested that lung, colon, heart, liver, and pancreatic organoids could all be infected, as could dopamine-producing brain cells.

Further experiments revealed that insulin-producing beta cells within the pancreas were also susceptible, and that once infected, these cells produced less insulin, as well as hormones usually manufactured by different pancreatic cells.

“We call it transdifferentiation,” said Chen, who presented the results at the annual meeting of the European Association for the Study of Diabetes on Wednesday. “They are basically changing their cellular fate, so instead of being hardcore beta cells which secrete a lot of insulin, they start to mix different hormones. It could provide further insight into the pathological mechanisms of Covid-19.”

Scientists have observed a similar phenomenon in some individuals with type 2 diabetes, although the disease is more strongly associated with the body’s tissues becoming less responsive to insulin.

It is not yet clear whether the changes triggered by Covid infection are long lasting. “However, we know that some patients who had very unstable blood glucose levels when they were in the intensive care unit and recovered from Covid-19, some of them also recovered [glucose control], suggesting that not all patients will be permanent,” Chen said.

Separate research by Prof Francesco Dotta at the University of Siena in Italy and colleagues confirmed that Covid attacks pancreatic cells by targeting the angiotensin-converting enzyme 2 (ACE2) protein on their surface, and that insulin-producing beta cells express particularly high levels of this protein.

They also demonstrated that ACE2 levels were increased under inflammatory conditions, which is important because people with existing type 2 diabetes may already have some inflammation within their pancreas. “This means that these insulin-producing beta cells could be even more susceptible to viral infection when inflamed,” Dotta said.

This could imply that people with existing diabetes or prediabetes are at greater risk of pancreatic dysfunction if they catch Covid-19 – something he now plans to investigate. “Diabetic patients in general are not more susceptible to Covid-19 infection in terms of frequency, but once they are infected they develop more severe complications and severe metabolic derangement,” said Dotta.

Prof Francesco Rubino, chair of metabolic surgery at King’s College London, said: “These studies seem to be consistent in supporting a biological rationale for the idea that Covid-19 could increase the risk of developing diabetes in people who are either predisposed to it, or even potentially completely from scratch.”

He is co-leading an international effort to establish a global database of Covid-19-linked diabetes cases, to better understand whether the infection can cause a new form of diabetes, or trigger a stress response that leads to type 1 or type 2 diabetes.

“Whether such changes are enough to permit this virus to cause diabetes is a question that these studies do not answer, but it gives us another reason to believe this is a possibility,” he said.

However, this may not be the only way in which the virus increases diabetes risk. “At least clinically, one of the things we’re seeing is that in some cases, patients who already had type 1 diabetes have started to express severe insulin resistance, which is a typical feature of type 2 diabetes,” Rubino said. This may imply a problem with how cells elsewhere in the body are responding to insulin after Covid-19 infection.

Dr Lucy Chambers, head of research communications at Diabetes UK, said: “People with diabetes have been disproportionality affected by Covid-19, and many people with the condition have tragically died as a result. Diabetes is a well-established risk factor for serious illness from Covid-19, and there is emerging evidence that Covid-19 may be triggering new cases of diabetes, but how these two conditions are biologically linked is not yet well understood.

“This research deepens our understanding of how diabetes and Covid 19 may interact biologically. This will help in the development of new, effective ways to treat people at risk of – or living with – diabetes who have Covid-19. Taking the Covid-19 vaccination, including a booster when offered, remains the best form of protection from the virus.”
« Ostatnia zmiana: Wrzesień 29, 2021, 21:24 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #242 dnia: Wrzesień 27, 2021, 22:50 »
Prof. Lidia Morawska zmieniła bieg historii. Z badań Polki korzystają rządy na całym świecie
KATARZYNA PAWLICKA  04-10-2021 09:18

Prof. Lidia Morawska znalazła się na liście 100 najbardziej wpływowych osób magazynu "Time". Dzięki zainicjowanym przez nią badaniom WHO zmieniło w trakcie pandemii wytyczne dotyczące rozprzestrzeniania się wirusa SARS CoV-2, dzięki czemu udało się zmniejszyć liczbę zachorowań i zgonów. – Gdy zobaczyłam tweet dyrektora generalnego WHO, wiedziałam, że natychmiast trzeba coś zrobić – mówi w rozmowie z WP Kobieta.

Prof. Lidia Morawska trafiła na listę 100 najbardziej wpływowych osób magazynu "Time"
Źródło: QUT Media

Katarzyna Pawlicka, WP Kobieta: Trafiła pani na listę 100 najbardziej wpływowych osób magazynu "Time". To duże wyróżnienie.

Lidia Morawska: Tak, ale nie traktuję go jako wyróżnienia dla mnie, tylko docenienie wagi problemu, którym się zajmuję. Dotychczas kwestia transmisji wirusa SARS CoV-2 i generalnie innych wirusów dróg oddechowych przez powietrze nie była w ogóle obecna w dyskursie publicznym.

Co sprawiło, że zainteresowała się pani tym tematem?

Jestem fizykiem i zajmuję się szeroką gamą problemów związanych z fizyką cząsteczek znajdujących się powietrzu. W 2003 roku przy okazji epidemii SARS zostałam zaproszona przez WHO do rozwiązania zagadki, nad którą głowili się wówczas epidemiolodzy. Mianowicie: jak to możliwe, że w kompleksie dwudziestu kilku budynków w Hongkongu od jednej osoby zaraziło się wirusem 300 kolejnych. Ostatecznie kwestia ta została porzucona, ale zaczęłam interesować się tematem transmisji wirusa przez powietrze. Zrobiłam przegląd literatury i okazało się, że badania nad tym, co dzieje się w powietrzu z cząsteczkami, właściwie nie istnieją. Napisałam podania, zebrałam fundusze i zespół, a wyniki naszych badan dziś są traktowane jako kluczowe w wyjaśnieniu tego zagadnienia.

Jednak gdy zaczęła się pandemia SARS CoV-2 musiała pani znów zebrać grupę badawczą i pilnie interweniować.

Zobaczyłam tweet dyrektora generalnego WHO, w którym napisał, że wirusa "nie ma w powietrzu", a rozprzestrzenia się wyłącznie w przypadku bardzo bliskiego kontaktu, w sytuacji, gdy największe cząsteczki lądują bezpośrednio na twarzy, czyli podczas mówienia, kichania i kaszlu lub przez powierzchnie, na których ląduje. Wiedziałam, że natychmiast trzeba coś zrobić – z zaleceń WHO korzystają przecież wszystkie rządy, a takie podejście oznaczało jeszcze więcej zachorowań i śmierci.

W ciągu trzech dni zorganizowałam grupę badawczą, napisałam list do dyrektora generalnego, a następne cztery miesiące upłynęły nam na przekonywaniu WHO, by wspomniany zapis został zmieniony. Dopiero publikacja w czasopiśmie o międzynarodowej randze - "Clinical Infectious Diseases", która obecnie nazywa się listem otwartym, sprawiła, że zwołano konferencję prasową, a kilka dni później dodano zapis, że do transmisji wirusa dochodzi również przez powietrze. Udało nam się zmienić bieg historii, natomiast czujemy niedosyt, ponieważ w dokumencie napisano, że "istnieje taka możliwość", a nacisk wciąż położony jest przede wszystkim na bezpośredni kontakt. To błąd.

Urodziła się pani w Tarnowie, dorastała w Przemyślu, doktorat obroniła w 1982 roku na Uniwersytecie Jagiellońskim w Krakowie. Skąd zatem Australia?

W Australii mieszkam dokładnie od 30 lat. Po doktoracie rozpoczęłam pracę na krakowskim AGH. Tam zajmowałam się fizyką jądrową środowiska i otrzymałam stypendium z Międzynarodowej Agencji Atomowej na McMaster University w Hamilton. Spędziłam tam rok, a następnie dostałam propozycję z University of Toronto, gdzie moim szefem był profesor z Australii. Dzięki niemu zaczęłam myśleć o tym kraju bardzo przychylnie, a oprócz tego otrzymałam ofertę z Queensland University of Technology. Najważniejsze było dla mnie, że dano mi nieograniczoną wolność, a już wtedy miałam koncepcję, by zająć się powietrzem i małymi cząsteczkami, które się w nim znajdują.

W Toronto, pracując jeszcze nad badaniem radonu, korzystałam ze specjalnego urządzenia do mierzenia składu i wielkości bardzo małych cząsteczek. Pewnego dnia spróbowałam z jego pomocą sprawdzić, co jest w powietrzu za oknem – na parterze, przy ruchliwej ulicy. Oniemiałam. To były setki tysięcy przeróżnych cząsteczek, których obecność łatwo dało się połączyć z produktami spalania z samochodów. Wówczas nikt jeszcze nie zajmował się tym tematem.

Szerzej o zagrożeniach wynikających z zanieczyszczenia powietrza mówi się dopiero od kilku lat.

W mojej opinii mówi się wciąż za mało. Kilka dni temu WHO ogłosiła nowe zalecenia dotyczące jakości powietrza, co przeszło w mediach właściwie bez echa. Tymczasem to najważniejszy dokument na świecie jeśli chodzi o tę kwestię, bo na nim rządy opierają swoje decyzje. Poprzedni ogłoszono w 2005 roku. Pracowałam przy obu tych dokumentach i teraz po raz pierwszy włączono do zapisów cząsteczki ultramałe, co jest wynikiem mojej pracy naukowej i zaangażowania. Niestety, wnioski płynące z tych zaleceń są bardzo smutne – niemal sto procent populacji żyje w miejscach, gdzie poziom zanieczyszczenia przekracza normy.

Prof. Lidia Morawska od 30 lat mieszka w Australii QUT Media

Co to dla nas oznacza?

Zanieczyszczenie powietrza jest jednym z największych zagrożeń dla człowieka i niewątpliwie ma skutki śmiertelne. Istnieje tylko jedno rozwiązanie, żeby zminimalizować ten problem – zmiana źródła energii. Jako naukowcy doskonale wiemy, skąd biorą się zanieczyszczenia. Są one spowodowane spalaniem paliw koplanych, ropy i węgla. Wszystkie modele przewidują, że katastrofalne w skutkach zjawiska meteorologiczne, takie jak pożary czy huragany, będą się nasilać. Dlatego nie ma dla ludzkości innego wyboru jak przejście do czystej energii. Niestety, lobby węglowe – nie tylko w Polsce, ale także np. w Australii – jest bardzo silne i ma wpływ na decyzje rządów. Problem naprawdę jest poważny - jeśli nie zaczniemy działać już teraz, po prostu przestaniemy istnieć

Rzadko się zdarza, że naukowcy mają aż taki wpływ na rzeczywistość jak pani. Od początku zależało pani, żeby praca naukowa miała bezpośrednie przełożenie na życie ludzi?

Poczucie, że to, co robię, musi być do czegoś potrzebne, było we mnie zawsze. Jest częścią mojej natury.

Podobnie było z zainteresowaniem fizyką?

Już w szkole podstawowej uznałam, że będę fizykiem jądrowym. To był jeszcze okres kończącej się zimnej wojny i wizja konfliktu z użyciem broni jądrowej była realna, co powinno raczej przerażać niż zachęcać. Czytałam też dużo na temat Marii Curie-Skłodowskiej, ale trudno mi powiedzieć, skąd tak naprawdę wziął się ten pomysł. Byłam najlepsza w klasie z fizyki i matematyki, ale również z języka polskiego – jako jedyna miałam piątkę, z czego jestem bardziej dumna niż z wszystkich innych osiągnięć (śmiech). Gdy zbliżał się czas wyboru studiów, rodzina próbowała wyperswadować mi ten pomysł – w Polsce był tylko jeden reaktor atomowy, w ich opinii opieranie przyszłości i kariery na jednym miejscu pracy nie miało sensu. Ale nie posłuchałam i aplikowałam na fizykę.

Spodziewam się, że na roku było zdecydowanie więcej chłopców niż dziewcząt… Czuła pani jakieś ograniczenia związane z płcią?

Na studiach miałam trochę koleżanek, i kilka z nich również zrobiło doktorat. Dopóki byłam w Polsce, nie miałam poczucia, że płeć może być przeszkodą. Moi rodzice byli wykształceni – tata to Henryk Jaskuła, kapitan, który opłynął ziemię bez zawijania do portów – i wpoili mi przekonanie, że mogę osiągnąć, co tylko chcę. Różnice między płciami pomógł zniwelować też ustrój socjalistyczny. Dopiero w Kanadzie, podczas spotkania z rodzicami koleżanki mojej córki, jedna z mam zadała mi pytanie: "jak to się stało, że wybrałaś taki niefeministyczny zawód" (śmiech). "A to są zawody feministyczne i niefeministyczne?" – pomyślałam.

Z perspektywy lat pracy w środowisku naukowym mogę jednak powiedzieć, że są sytuacje, gdy kobieta – mimo takich samych lub większych niż mężczyzna osiągnięć – jest mniej doceniana, jej głos mniej się liczy. Chociaż zarobki są dokładnie takie same. Myślę, że minie jeszcze trochę czasu nim te różnice zostaną całkowicie zniwelowane, choć w ostatnich latach na pewno dokonał się postęp.

Pani związki z Polską są silne?

Póki żył mój tato [zm. w maju 2020 r. – przyp. red.] odwiedzałam go w Przemyślu co najmniej raz w roku i spędzaliśmy razem sporo czasu. Mam też kontakt z wieloma przyjaciółmi i znajomymi z Polski. W tej chwili podróżowanie jest utrudnione przez pandemię, ale nie zamierzam w przyszłości rezygnować z odwiedzin w kraju.

Jak ocenia pani poziom rodzimej nauki?

Nie jestem w stanie ocenić stanu funduszy przeznaczanych na naukę, a wiadomo, że im więcej pieniędzy, tym jej stan jest lepszy: więcej osób może poświęcić na badania swój czas, mają dostęp do lepszych urządzeń. Natomiast to, co robią moi koledzy z Polski, jest na najwyższym poziomie. Zresztą stan nauczania podstawowego w Polsce zawsze był lepszy niż w innych krajach, a to ma przełożenie na szkolnictwo wyższe. Gdy przeprowadziłam się z rodziną do Kanady, moja starsza córka skończyła trzecią klasę szkoły podstawowej. Okazało się, że poziom nauczania dzieci w jej wieku był w kanadyjskiej podstawówce o co najmniej dwie klasy niższy.

Pytana o działania podejmowane w związku z pandemią powiedziała pani, że frustracja to zbyt słabe słowo. Co powinno się pani zdaniem zmienić?

Do opisu obecnej sytuacji lubię używać przykładu z ulewą. Gdy zauważamy, że kapie z sufitu, podstawiamy wiadro, żeby woda nie zalała mieszkania. Jednak prędzej czy później będzie trzeba naprawić dach. Robimy pewne rzeczy, żeby poprawić wentylację w budynkach, wietrzymy pomieszczenia, mierzymy koncentrację różnych substancji w powietrzu, na przykład dwutlenku węgla, ale to działanie na chybcika, niewystarczające.

Musimy zastanowić się, jak budować i wyposażać budynki, by z jednej strony usuwały z wewnątrz powietrze z cząstkami wirusa, a z drugiej zabezpieczały przed zanieczyszczeniem z zewnątrz, a to wszystko przy zużyciu minimum energii. Nauka jest bardzo zaawansowana, istnieją nowoczesne atechnologie, ale to jest kwestia polityczna – podejścia do tego problemu rządów. Najważniejsze, by ten proces rozpoczął się już teraz, w trakcie pandemii. Obawiam się, że później nikt nie będzie chciał o nim słyszeć.

Prof. Lidia Morawska – urodzona w Tarnowie wybitna fizyczka. Od 30 lat związana z School of Earth and Atmospheric Sciences Queensland University of Technology w Australii. Członkini grupy zadaniowej ds. bezpieczeństwa w miejscu pracy, szkole i podróży, dyrektor w Międzynarodowym Laboratorium Jakości Powietrza i Zdrowia, inicjatorka "Grupy 36", laureatka wielu nagród naukowych.
« Ostatnia zmiana: Październik 04, 2021, 21:39 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #243 dnia: Październik 04, 2021, 23:58 »
More than 140,000 US children lost a parent or caregiver to Covid, study finds
Shirley L Smith Thu 7 Oct 2021 15.31 BST

Researchers detail ‘hidden pandemic’ of grieving children
US communities of color disproportionately affected

A memorial in Sunset Park, Brooklyn to the people who died from Covid. Photograph: Dan Herrick/ZUMA Wire/REX/Shutterstock

While the US has been engulfed in a heated battle to prevent people from contracting and dying from Covid-19, another pandemic has been raging behind closed doors among children who have lost one or both parents, or their caregivers, to Covid.

A new study, published on Thursday in the journal Pediatrics, estimated that from April 2020 through 30 June this year, more than 140,000 children under the age of 18 lost their mother, father, or grandparent who provided their housing, basic needs and daily care to the disease.

The study reveals that Covid is not only disproportionately killing adults from communities of color, but the children in these communities are bearing the brunt of the aftershock of this “hidden pandemic”, said Nora Volkow, director of the National Institute on Drug Abuse (Nida), which co-funded the study.

Although people of racial and ethnic minority groups make up 39% of the US population, the study shows about 65% of minority Hispanic, Black, Asian and American Indian/Alaska Native children have lost a primary caregiver as a result of Covid. Thirty-five per cent of white children have also lost a primary caregiver.

“The death of a parental figure is an enormous loss that can reshape a child’s life,” Volkow said. But researchers say the needs of these children have been largely overlooked.

“Compared to white children, American Indian/Alaska Native children were 4.5 times more likely to lose a parent or grandparent caregiver, Black children were 2.4 times more likely, and Hispanic children were 1.8 times more likely,” Nida said.

The study was a collaboration between the Centers for Disease Control and Prevention (CDC), Imperial College London, Harvard University, Oxford University and the University of Cape Town. Researchers used mortality, fertility, and census data to estimate Covid-associated orphanhood, which they define as the death of one or both parents, or the death of a custodial or co-residing grandparent who was primarily responsible for caring for a child or lived in the same household as the parent and assisted in caring for the child.

“Addressing the loss that these children have experienced – and continue to experience – must be one of our top priorities, and it must be woven into all aspects of our emergency response, both now and in the post-pandemic future,” Susan Hillis, a CDC researcher and lead author of the study, said.

The study also revealed startling geographic disparities among minority children who have been affected by a Covid death.

California, Texas, Florida and New York, the states with the largest populations, have the highest number of children who have lost a primary caregiver directly or indirectly from Covid. Researchers also found that “in southern states along the US-Mexico border, including New Mexico, Texas, and California, between 49% and 67% of children who lost a primary caregiver were of Hispanic ethnicity”.

In contrast, 45-57% of children in the southeastern states of Mississippi, Alabama and Louisiana, who lost a primary caregiver, are Black. And, most of the American Indian/Alaska Native children who lost a caregiver reside in Arizona, New Mexico, Oklahoma, Montana and South Dakota.

Mississippi’s health department recently reported a decrease in the number of Covid cases and deaths after reaching an all-time high in August and early September, but as of Wednesday, the state continues to have the highest Covid death rate per capita than any other state, with 328 deaths per 100,000 residents. New Jersey has the second-highest death rate followed by Louisiana and Alabama.

Mississippi’s vaccination rate, which was also the lowest in the nation at one point, has increased along with Alabama and Louisiana, but this trio still has among the lowest vaccination rates in the US.

Volkow said children who experience orphanhood and other adverse events at an early age are at a greater risk for multiple physical and mental health conditions including suicide. They are also at an increased risk for drug abuse, sexual abuse and exploitation, and engaging in sexually risky behavior, dropping out of school or joining a gang.

Volkow, the authors of the study and child advocates say the US must take swift action to include caring for children in the country’s Covid response strategy by creating an effective plan to protect them, support their families, and address underlying structural inequities and health disparities. This plan must prioritize keeping children in their families. If that is not possible, Volkow said, there must be careful oversight of the foster family to avoid neglect and abuse – “otherwise these children do not have a chance”.

“When a child cannot live with their birth parent, almost always the preference would be to place the child with a relative,” said Tyreasa Washington, Child Trends’ senior program area director for child welfare. Family placement, known as kinship care, provides more stability and is less traumatizing for a child than putting the child with non-kin foster parents, said Washington, a clinical social worker.

“Children also have better behavior and academic outcomes, and they are more likely to stay connected with their birth parents and siblings, as well as their culture,” she added.

Restauracja dla zaszczepionych i ozdrowieńców. "Słowo 'segregacja' nie na miejscu"
OPRAC. RAFAŁ MROWICKI 10-10-2021 14:05

Warszawska restauracja Der Elefant obsługuje tylko klientów zaszczepionych lub którzy wyzdrowieli z COVID-19
Źródło: East News, fot: Jakub Kaminski

Warszawska restauracja obsługuje jedynie osoby zaszczepione, ozdrowieńców oraz ozdrowiałe. - Słowo "segregacja" jest kompletnie nie na miejscu, bo oznacza podział w oparciu o kryteria, na które ludzie nie mają wpływu - skomentował w rozmowie z "Wyborczą" socjolog prof. Andrzej Rychard.

Lokal Der Elefant od pewnego czasu obsługuje jedynie tych klientów, którzy zaszczepili się przeciwko COVID-19, wyzdrowieli lub wykażą negatywny wynik testu. Obawy o ewentualny spadek obrotów okazały się bezpodstawne. Pytani przez GW pracownicy przyznają, że klientów nie brakuje.

Prof. Rychard: Słowo "segregacja" jest kompletnie nie na miejscu

- Zmieniło się tyle, że gdy witamy gości, oni się cieszą, że mogą się u nas poczuć bezpiecznie. Mówią o tym. Nie spodziewaliśmy się tego - mówią pracownicy.

Działanie restauratorów pozytywnie ocenił socjolog prof. Andrzej Rychard, członek zespołu ds. COVID-19 przy Prezesie Polskiej Akademii Nauk. W rozmowie z "Gazetą Wyborczą" stwierdził, że nie ma tu mowy o tzw. segregacji sanitarnej, o której mówią często przeciwnicy obostrzeń epidemicznych.

"Ludzie mogą się zaszczepić albo nie, mają na to wpływ"

- Słowo "segregacja" jest kompletnie nie na miejscu, bo oznacza podział w oparciu o kryteria, na które ludzie nie mają wpływu. Tymczasem ludzie mogą się zaszczepić albo nie, mają na to wpływ. To nie jest kwestia odziedziczonej rasy, płci czy czegoś innego - powiedział prof. Rychard.

- Akurat do restauracji, w której szefostwo nie tylko nie stawia warunków czy nie przestrzega noszenia maseczek, ale wręcz chwali się i szczyci, że nie wymaga szczepienia, zastanowiłbym się, czy pójść - dodał ekspert.

"Podstawa ładu społecznego"

Socjolog posłużył się porównaniem do prowadzenia samochodu.

- Dlaczego tylko ludzie z prawem jazdy mogą prowadzić samochód? Ktoś mógłby również twierdzić, że to jest segregacja, bo przecież dlaczego ci, którzy mają ochotę, nie mogą jeździć samochodami, a tylko ci, którzy mają papierek? To jest podstawa ładu społecznego. A ład opiera się na zredukowaniu niepewności co do zachowania współobywateli - podkreślił.

Źródło: "Gazeta Wyborcza"

Back from the brink: how Japan became a surprise Covid success story
Justin McCurry in Tokyo Wed 13 Oct 2021 06.36 BST

Covid infections fall to lowest levels in more than a year, but experts warn winter could spark a fresh wave

Japan's Covid-19 state of emergency was fully lifted on 1 October Photograph: AFLO/REX/Shutterstock

Just days after the Tokyo Olympics drew to a close, Japan appeared to be hurtling towards a coronavirus disaster. On 13 August, the host city reported a record 5,773 new Covid-19 cases, driven by the Delta variant. Nationwide the total exceeded 25,000.

Soaring infections added to resentment felt by a public that had opposed the Olympics, only to be told they could not watch events in person due to the pandemic. Hospitals were under unprecedented strain, the shortage of beds forcing thousands who had tested positive to recuperate – and in some cases die – at home.

The then prime minister, Yoshihide Suga, who had ignored his own chief health adviser in pushing ahead with the Games, was forced to step down amid stubbornly low approval ratings. A state of emergency in the capital and other regions that had been in place for almost six months looked likely to be extended yet again.

Yet something remarkable has happened in Japan in the two months since Emperor Naruhito declared the Games closed.

This week, almost a fortnight since emergency measures were finally lifted, new infections continue to plummet in Tokyo and across the country. While parts of Europe, including Britain, struggle to contain cases – despite a modest decline globally since August – infections in Japan have fallen to their lowest levels in more than a year, triggering optimism that the worst may be over for the world’s third-biggest economy.

On Monday, Tokyo reported 49 cases, the lowest daily figure since late June last year, while the nationwide count was 369.

Experts say no single factor can explain the extraordinary turnaround in Japan’ fortunes.

But there is broad consensus that after a frustratingly slow start, its vaccination rollout has transformed into an impressive public health campaign that has met with little of the resistance that has slowed the rollout in the US, despite Japan’s complicated historical relationship with inoculations.

To date, Japan has administered Covid vaccines to protect almost 70% of its 126 million population.

The government has said that vaccines will have been given to everyone who wants them by November, while this week the new prime minister, Fumio Kishida, said booster shots would be offered from December, beginning with medical workers and older people.

Another factor cited by experts is the widespread wearing of masks – a habit ingrained during pre-pandemic flu seasons. As other countries drop requirements for face coverings in indoor and other settings, most Japanese still shudder at the thought of venturing out maskless.

The end of the Summer spike

A more relaxed atmosphere during the Olympics may have contributed to the summer spike, with people spending more time in groups during weeks of blistering weather, even if they were not allowed to enter venues.

Japan lifted its state of emergency last month, though experts warned complacency could spark another wave of infections in winter Photograph: Kim Kyung-Hoon/Reuters

“During the holidays, we meet persons whom we seldom meet up with, and moreover, there is much more scope for eating together in a face-to-face environment,” said Hiroshi Nishiura, an infectious disease modeller and government adviser at Kyoto University.

But Kenji Shibuya, the former director of the Institute for Population Health at King’s College London, said he doubted that “the flow of people had driven infections in August.

“It is primarily driven by seasonality, followed by vaccination and perhaps some viral characteristics which we do not know,” he said.

For now, the mood in Japan is one of optimism and a sense that “normality” is returning.

Bars and restaurants that battled to stay afloat during the state of emergency are again serving alcohol, although they will be encouraged to close early until the end of the month. Railways stations are again packed with commuters now that many companies are no longer allowing their employees to work from home. Travelling across prefectural lines for leisure is no longer seen as a significant risk.

While Suga was criticised for emphasising the economy over the virus response, recent polls show the public expects Kishida to prioritise public health, including early approval for antiviral drugs and boosting the health service’s ability to respond to a future outbreak.

But experts say it would be foolish to assume that the danger has passed, and have warned that numbers could begin to rise again as colder weather approaches and people mingle in poorly ventilated bars and restaurants during the bonenkai office party season.

“The end of the emergency doesn’t mean we are 100% free,” Shigeru Omi, the government’s chief medical adviser, cautioned recently. “The government should send a clear message to the people that we can only relax gradually.”

With Reuters

Czwartą falę epidemii znają z mediów. W najlepiej zaszczepionych gminach praktycznie nie ma zakażeń
TOMASZ MOLGA, 17-10-2021 17:42

Koronawirus w Polsce. Najwięcej nowych przypadków infekcji jest w słabo zaszczepioncyh regionach wschodniej Polski
Źródło:, fot: Piotr Tarnowski

Kiedy w lubelskim i podlaskim czwarta fala epidemii wytycza nowe rekordy, oni nie mają praktycznie żadnych zakażeń. Tak jest w trzech gminach, gdzie przeciwko COVID-19 zaszczepiło się prawie 70 proc. mieszkańców. - Od czerwca nie słyszałem, żeby ktoś u nas zachorował - mówi WP burmistrz najbardziej odpornej gminy w Polsce.

Podwarszawska gmina Podkowa Leśna zajmuje pierwsze miejsce w Polsce pod względem odsetka w pełni zaszczepionych osób. Na 3800 mieszkańców w pełni zaszczepionych jest 69,5 procent osób. Prawdopodobnie ten samorząd wygra rządowy konkurs na najbardziej odporną gminę w Polsce.

- Od czerwca nie mam informacji o żadnej zakażonej osobie i oby tak pozostało. Nikt z mieszkańców gminy nie znajduje się na kwarantannie. Rutynowo na kwarantannie znajdują się jedynie podopieczni ośrodka dla cudzoziemców, który działa w naszej gminie oraz obywatele Ukrainy, którzy przyjeżdżają do pracy - mówi WP Artur Tusiński, burmistrz Podkowy Leśnej.

Burmistrz wierzy w szczepienia przeciwko COVID-19. Stara się dokładnie monitorować sprawę zakażeń. - Oczywiście mogą się zdarzyć nowe przypadki infekcji, ale przynajmniej wiem, że wraz z mieszkańcami zrobiliśmy wszystko, aby uniknąć tragicznych konsekwencji - dodaje.

Koronawirus w Polsce. Ile przypadków w najlepiej zaszczepionych gminach?

Drugie miejsce rządowego rankingu Szczepienia Gmin zajmuje gmina Wronki (woj. wielkopolskie). Na 19 tys. mieszkańców zaszczepiło się 13 tys. osób (68,9 proc.). Infekcje koronawirusem monitoruje pilnie jeden z pracowników urzędu miasta. Podaje, że w piątek chorowały 2 osoby, a 34 były objęte kwarantanną.

O tych przypadkach urzędnicy nie potrafią jednak nic powiedzieć. - Sytuacja jest lepsza niż rok wcześniej, kiedy z powodu ognisk zakażeń duże firmy wstrzymywały produkcję - słyszymy w urzędzie.

Zakażeń koronawirusem nie odnotowała Sylwia Halama, zastępca wójta gminy Ustronie Morskie w woj. zachodniopomorskim. To trzecia gmina z raportu o szczepieniach (68,2 proc. w pełni zaszczepionych mieszkańców). Halama zwierza się, że kiedy w dramatycznych okolicznościach zmarł jeden ze znanych mieszkańców, większość mieszkańców postanowiła się zaszczepić.

- Wiosną tego roku wstrząsnęła nami wiadomość o śmierci na COVID-19 znanego mieszkańca i przedsiębiorcy. Zanim został podłączony do respiratora, nagrał i opublikował w mediach społecznościowych coś w rodzaju pożegnania. Ten film wraz z tragicznym finałem zmienił nastawienie do szczepień u wielu osób - tak w rozmowie z WP urzędniczka tłumaczy efekty akcji szczepień.

Lubelskie szpitale zapełniają się nieszczepionymi pacjentami

Informacje i opinie z trzech wspomnianych gmin kontrastują z wydarzeniami, które rozgrywają się w najmniej zaszczepionych regionach wschodnich regionach Polski. W sobotę padł rekord zakażeń (773 infekcje) w województwie lubelskim. Szpitale w całym regionie zapełniają się chorymi, którzy wcześniej się nie zaszczepili.

- Są gminy, nie gdzie ma zakażeń? Codziennie przywożą nam osoby z Kraśnika i okolic, gdzie zaszczepiło się około 40 procent mieszkańców. To zazwyczaj pacjenci niezaszczepieni, którzy dotąd nie wierzyli, że dotknie ich choroba - mówi lekarz jednego z oddziałów covidowych w Lublinie.

Z kolei Adam Chodziński, dyrektor szpitala w Białej Podlaskiej (woj. lubelskie), przekazał mediom, że 85 proc. pacjentów z jego szpitala to osoby niezaszczepione. W tej placówce zajętych jest 97 miejsc na 106 przygotowanych. - Pacjenci zaszczepieni, mimo że wymagają hospitalizacji, przechodzą COVID lżej. Natomiast w przypadku pacjentów, którzy wymagają wentylacji mechanicznej, są to w 100 procentach osoby niezaszczepione - powiedział Chodziński.

Od tygodnia serwisy samorządów tego regionu promują dramatyczny apel marszałka województwa Jarosława Stawiarskiego. Nagrał się, stojąc pod wejściem do szpitala wojewódzkiego. - W styczniu leżałem tu na oddziale intensywnej terapii. Lekarze, pielęgniarki i pracownicy uratowali mi wtedy życie. COVID-19 to choroba śmiertelna. Szczepmy się, żebyśmy byli bezpieczni. To ratuje życie - mówi na nagraniu polityk.
« Ostatnia zmiana: Październik 18, 2021, 02:55 wysłana przez Orionid »

Polskie Forum Astronautyczne

Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #243 dnia: Październik 04, 2021, 23:58 »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #244 dnia: Październik 07, 2021, 23:48 »
Podkarpackie mierzy się z epidemią wirusa RSV

Z Podkarpacia płyną niepokojące informacje na temat dużego wzrostu liczby zakażeń wirusem RSV u dzieci. Specjaliści alarmują, że jeżeli zjawisko nałoży się na wzrost liczby przypadków koronawirusa u dzieci, to szpitale mogą mieć poważne problemy.

Lekarze wskazują, że rosnąca liczba zakażeń wirusem RSV u dzieci może stać się poważnym problemem dla systemu opieki zdrowotnej.

W Sanoku trzeba było wstrzymać przyjęcia

Jak poinformował cytowany przez "Gazetę Wyborczą" dr Paweł Galej z oddziału pediatrycznego szpitala w Sonoku, 10 października placówka w obliczu ogromnej liczby zakażeń wirusem RSV musiała wstrzymać przyjęcia.

- Musieliśmy na 24 godziny wstrzymać przyjęcia, bo nie mieliśmy gdzie kłaść kolejnych dzieci. Udało się trochę rozładować sytuację, ale spodziewamy się kolejnych fal. Będzie również coraz więcej dzieci, które przeszły COVID, a teraz łapią każdą infekcję - poinformował Galej.

Coraz więcej dzieci przyjmuje również Szpital Miejski w Rzeszowie oraz szpital w mielcu. W wojewódzkim szpitalu w Krośnie od września do połowy października przyjęto 300 dzieci, u 31 potwierdzono wirusa RSV.

RSV uderza z zdwojoną siłą

Eksperci wskazują na powody dużego przyrostu zakażeń wirusem RSV. - To wirus, który występuje w okresie jesienno-zimowym, w listopadzie, grudniu. W tym roku pierwsze przypadki mieliśmy już pod koniec wakacji - powiedział w rozmowie z "GW" prof. Bartosz Korczowski z Kliniki Pediatrii i Gastroenterologii Dziecięcej w Klinicznym Szpitalu Wojewódzkim nr 2 w Rzeszowie.

Prof. Włodzimierz Gut w rozmowie z wirtualną Polską wskazuje, że powód wzrosu liczby zakażeń RSV powiązany jest z pandemią koronawirusa. - W ubiegłym roku, kiedy bardzo popularne i wymagane były maseczki, to zakażeń wirusami grypy i RSV było mniej, bo nie miały szansy dostać się do organizmu. Teraz maseczki nosi może ok. 30 proc. Polaków, a to sprawia, że wszystkie te wirusy wróciły i znów zakażają - powiedział.

Z kolei doktor Tomasz Karauda ostrzega, że RSV może bardzo utrudnić pracę systemu opieki zdrowotnej w najbliższych tygodniach. - To poważny problem, bo mamy mało oddziałów pediatrycznych i pediatrów w Polsce. Oprócz epidemii RSV, mamy również ryzyko wzrostu zakażeń koronawirusem wśród dzieci, a jest to przecież grupa wciąż jeszcze niezaszczepiona. Powstaje więc pytanie, czy wystarczy łóżek dla dzieci chorujących na COVID-19? - mówił w rozmowie z WP.

Nie tylko RSV. Uaktywniły się norowirusy

Dodatkowym problemem, na który wskazują pediatrzy jest również wzrost zakażeń norowirusami, które mogą powodować grypę żołądkową. - Teraz daje nam się we znaki norowirus, mamy sporo dzieci nim zakażonych. A ponieważ nasz 80-łóżkowy oddział jest w remoncie, mamy problem z izolowaniem dzieci - powiedział prof. Koroczwski dla "GW".

Lekarz dodał, że niestety, w obecnej sytuacji kiedy w szpitalach na jednym oddziale leżą razem dzieci zakażone norowirusami i wirusem RSV, dochodzi do wzajemnych zakażeń i rozprzestrzeniania się chorób.

Sukces kampanii szczepień we Włoszech. W grudniu może być już 90 proc. zaszczepionych przeciwko Covid-19
Opracowanie: Sara Bounaoui 17 października (06:57)

Przy obecnym rytmie szczepień we Włoszech przed Bożym Narodzeniem zaszczepionych przeciwko Covid-19 może być już 90 procent osób powyżej 12 lat- podkreśla w niedzielę dziennik “Il Messaggero”. Jak dodaje, eksperci ostrzegają jednak przed luzowaniem restrykcji w sezonie zimowym.

Szczepienia zakończyło ponad 80 procent ludności Włoch, a co najmniej po jednej dawce jest 85 proc. To jeden z najlepszych wyników w Europie.

Rzymska gazeta wyjaśnia, że po to, aby w grudniu osiągnąć poziom 90 procent zaszczepionych, do przyjęcia preparatu musi przekonać się jeszcze 2,5 miliona osób.

Obecnie codziennie szczepi się około 70 tysięcy osób, przy czym w weekendy liczba ta spada. W tygodniu jest to średnio 350 tysięcy. Jeśli tempo to utrzyma się, potrzeba na dojście do tego celu siedmiu- ośmiu tygodni.

Eksperci przekonują, że mimo sukcesu kampanii szczepień, nie czas na znoszenie restrykcji
Eksperci wyrażają opinię, że nawet przy tak wysokim odsetku uodpornionych, nie należy rozważać możliwości uchylenia z końcem roku podstawowego obecnie we Włoszech narzędzia walki z pandemią, czyli wymogu powszechnie stosowanej, także w miejscach pracy, przepustki Covid-19. Wydawana jest na podstawie szczepienia, wyleczenia lub negatywnego wyniku testu na obecność koronawirusa.

Możemy pomyśleć o wyeliminowaniu tego zaświadczenia, kiedy epidemia będzie definitywnie pod kontrolą - oświadczył Fabio Ciciliano z doradzającego rządowi komitetu techniczno- naukowego. Jak dodał, dzięki przepustce sanitarnej, limitom obecności osób w miejscach zamkniętych i maseczkom kraj zmierza ku normalności. Ale jeszcze jej nie mamy -zastrzegł.

Specjalista w dziedzinie medycyny katastrof przypomniał także, że wirus Sars-CoV-2 częściej występuje w zimnych miesiącach. Dlatego jego zdaniem ze złagodzeniem obostrzeń mimo wysokiego poziomu odporności zbiorowej należy poczekać do końca zimy.

Źródło: PAP,nId,5587498#crp_state=1

Spełnia się czarny scenariusz. Dr Afelt: Istnieje ryzyko, że już za tydzień liczba zakażeń sięgnie 10 tys.
Tatiana Kolesnychenko,  20.10.2021 20:38

Ponad 5,5 tys. zakażeń koronawirusem w ciągu doby. Czwarta fala epidemii nabiera niebezpiecznego tempa. - Przyrost rozpoczął się już w ostatnim tygodniu lipca, gwałtowne przyspieszenie obserwujemy od września, a teraz mamy już przyrost galopujący - mówi dr Aneta Afelt z Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego i Komputerowego Uniwersytetu Warszawskiego.

1. Galopująca czwarta fala

20 października padł rekord zakażeń podczas czwartej fali epidemii. W ciągu doby SARS-CoV-2 potwierdzono u 5559 osób. To ponad dwukrotny skok w porównaniu do ubiegłej środy 13 października, kiedy odnotowano 2640 nowych przypadków SARS-CoV-2.

Eksperci nie mają dla nas dobrych wieści. Dr Aneta Afelt nie wyklucza, że już za tydzień możemy zobaczyć kolejne podwojenie wartości zakażeń, co oznacza, że dzienna liczba przypadków przekroczy 10 tys.

- Tak gwałtowny przyrost zakażeń nie powinien być dla nas zaskoczeniem. Mamy połowę października, co oznacza, że od 1 września, kiedy dzieci wróciły do szkół i wznowiły się wszystkie kontakty społeczne, minęło sześć tygodni. Szacujemy, że taki właśnie czas jest niezbędny, aby rozpędziła się nowa fali zakażeń - wyjaśnia dr Afelt.

2. "Najwyższy czas na lokalny lockdown"

Dr Afelt zwraca uwagę, że nowe przypadki zakażeń są głównie diagnozowane na wschodzie kraju, co może być zapowiedzią wielkiego dramatu.

- Najwięcej nowych zakażeń mamy w regionach o najniższym poziomie wszczepienia, ale i również o specyficznej sytuacji demograficznej. Na wchodzie Polski gęstość zaludnienia jest niska, ale usieciowienie, czyli wzajemne kontaktowanie się osób w społecznościach lokalnych jest duże. Przede wszystkim jednak problem stanowi wysoki odsetek niezaszczepionych osób starszych, które są najbardziej narażone na ciężki przebieg zakażenia wirusem SARS-CoV-2. Innymi słowy, mamy do czynienia z falą zakażeń w społeczności starzejącej się - wyjaśnia dr Afelt.

- Drugą ważną zmienną jest to, że im trudniejsze ekonomicznie i fizycznie są warunki życia i pracy, tym niestety słabszy jest stan zdrowia populacji. A wschód jest obszarem rolniczym. Można więc powiedzieć, że jest to dodatkowy czynnik, który może mieć znaczenie w liczbie hospitalizacji - dodaje.

Oznacza to, że nawet jeśli liczby zakażeń nie będą osiągać bardzo wysokich wartości, lokalne szpitale będą i tak mierzyć się z dużą liczbą pacjentów w ciężkim stanie.

- Sytuacja jest groźna, ryzyko epidemiologiczne ciągle narasta. Ważne jest w tej chwili, aby utrzymać kontrolę nad zakażeniami, żeby nie doszło do wzrostu fali zakażeń w pozostałych częściach kraju - podkreśla ekspertka.

Zdaniem dr Afelt, choć w centralnej i zachodniej Polsce jest większy odsetek zaszczepionych, nie oznacza to, że te regiony mogą czuć się bezpiecznie.

- W tej chwili profil hospitalizowanego pacjenta wygląda następująco: jest to osoba niezaszczepiona i znacznie młodsza w porównaniu do poprzednich fal. Niestety, poziom wyszczepienia w grupach osób w wieku produktywnym oraz wśród młodzieży jest wciąż bardzo niski - podkreśla.

Według ekspertki obecnie jest najwyższy czas, aby przeanalizować sytuację epidemiologiczną na poziomie lokalnym i podjąć działania.

- Nie chodzi o wprowadzenie lockdownu w całym kraju czy nawet województwie. Wystarczy, że wprowadzimy ograniczenia aktywności publicznej na poziomie powiatów, a w szczególnych przypadkach nawet gmin, gdzie sytuacja jest najbardziej trudna - podkreśla dr Afelt.

3. Sprawdza się czarny scenariusz

Interdyscyplinarne Centrum Modelowania Matematycznego i Komputerowego UW pod kierownictwem dra Franciszka Rakowskiego prognozuje, że szczyt czwartej fali epidemii może nastąpić w grudniu 2021 roku.

Jednak zdaniem dr Afelt, patrząc na dynamikę zakażeń, niewykluczone, że na poziomie lokalnym szczyty epidemii nastąpią nie tylko wcześniej, ale i w różnym czasie.

- Na razie ciężko jest dokładnie prognozować kiedy nastąpi szczyt czwartej fali i jakie wartości zakażeń osiągnie. Wcześniej koledzy szacowali, że może to być liczba między 16 a 30 tys. przypadków dziennie. Jednak już widać, że jeśli dziś jest ponad 5,5 tys. zakażeń, to do osiągnięcia poziomu 16 tys. możemy dojść relatywnie szybko - mówi dr Afelt. - Przyrost zaczął się od ostatniego tygodnia lipca, gwałtowne skoki zakażeń obserwowaliśmy we wrześniu. Teraz jest to po prostu przyrost galopujący - podsumowuje.

Jak brytyjski rząd napędził pandemię
Grzegorz Jasiński 26 października (13:40)

Czy działania brytyjskiego rządu na rzecz wsparcia właścicieli i pracowników restauracji - tak zwany program EOHO (eat-out-to-help-out) - przyczyniły się do napędzenia pandemii? Zdaniem Thiemo Fetzera z Wydziału Ekonomii University of Warwick, tak właśnie było. Pokazują to analizy sytuacji epidemicznej z lata ubiegłego roku. Wprowadzony przez rząd w sierpniu, po pierwszej fali, program dopłat do posiłków w restauracjach, który kosztował blisko 850 milionów funtów, przełożył się na wzrost liczby zakażeń koronawirusem w sierpniu i wrześniu o przeciętnie 11 procent. Biorąc pod uwagę straty związane z późniejszymi, związanymi z drugą falą obostrzeniami, jego sukces staje pod znakiem zapytania.

Po pierwszej fali pandemii i zamknięciu kraju rząd w Londynie postanowił wprowadzić program dopłat do posiłków w restauracjach, by ożywić popyt i wesprzeć całą mocno dotkniętą skutkami lockdownu branżę.

W Wielkiej Brytanii wyglądało to tak, że od 3 do 31 sierpnia zeszłego roku w blisko 60 tysiącach zgłoszonych do programu restauracji, od poniedziałku do środy, można było jeść posiłek z 50-procentową rządową dopłatą. Indywidualnie ta dopłata do posiłku nie mogła przekraczać 10 funtów, ale nie było ograniczeń, ile razy dana osoba w tym czasie z oferty skorzysta. Nie było przy tym dopłat do napojów alkoholowych. W sumie dopłacono do 160 milionów posiłków, co kosztowało około 849 milionów funtów. Program EOHO uznano za sukces. Przedsięwzięcie dało równocześnie służbom sanitarnym wyjątkową okazję do badań epidemicznych.

Co oczywiste, do restauracji ściągnięto więcej klientów. Dotyczyło to przy tym dni, kiedy tradycyjnie liczba ich klientów jest mniejsza. W porównaniu z rokiem 2019 ten wzrost w objęte promocjami dni sięgał od 10 do nawet 200 procent. I natychmiast przełożył się na wzrost liczby zakażeń. Zaobserwowano ten wzrost już tydzień po rozpoczęciu programu, najsilniej w rejonach, gdzie udział w programie zgłosiło najwięcej restauracji.

Efekt wyhamował tydzień do dwóch tygodni po zakończeniu EOHO. Co ciekawe, dało się zaobserwować nawet bardziej subtelne efekty, tam gdzie pogoda była w czasie obiadowym gorsza, padał deszcz i ludziom nie chciało się wychodzić do restauracji, wzrost liczby zakażeń był niższy. W sumie oceniono, że zwiększona za sprawą programu wsparcia dla restauracji liczba klientów przełożyła się na wzrost liczby zakażeń w sierpniu i wrześniu ubiegłego roku o mniej więcej 11 procent.

Na początku udział zakażeń w restauracjach sięgał przy tym około 5 procent, pod koniec programu wzrósł do około 20 procent. Trzeba przy tym pamiętać, że liczba dodatkowych, nieobjawowych zakażeń koronawirusem była prawdopodobnie jeszcze większa.

Warto postawić pytanie, czy działania rządu w tym zakresie opłacały się, czy nie opłacały. Autor pracy, opublikowanej w czasopiśmie "The Economic Journal" pod prowokującym tytułem: "Dofinansowanie rozprzestrzeniania Covid-19" przyznaje, że przed wprowadzeniem tego programu ostrzegano, że ściąganie ludzi do restauracji będzie miało takie konsekwencje. Widać, że nie było w tym przesady.

Program kosztował z pieniędzy podatników blisko 850 milionów funtów i był początkowo uznawany za kosztowny, ale znaczący sukces. Jednak po zakończeniu programu zwiększone zainteresowanie posiłkami w restauracjach od poniedziałku do środy natychmiast spadło. Czy jeśli doda się do tego negatywne skutki epidemiczne, EOHO pozostanie więc sukcesem? To istotne pytanie w sytuacji, kiedy jesienią trzeba było wprowadzić w Wielkiej Brytanii kolejne silne obostrzenia, które przyniosły dalsze straty. Zwracając pod uwagę na to, że od sierpnia 2020 roku zmarło tam z powodu Covid-19 jeszcze około 80 tysięcy osób, autor twierdzi, że negatywne, zdrowotne i ekonomiczne skutki programu zdecydowanie przewyższyły, związane z nim krótkotrwałe, gospodarcze zyski.,nId,5606008#crp_state=1

China locks down city of 4m people after six Covid cases detected
Agence France-Presse Tue 26 Oct 2021 11.22 BST

Residents in Lanzhou, Gansu, told to stay at home as buses, taxis and key rail routes suspended

People queuing to be tested for Covid in Lanzhou. Photograph: Xinhua/Rex/Shutterstock

China has placed a city of 4 million under lockdown in an attempt to stamp out a domestic coronavirus outbreak, with residents told not to leave home except in emergencies.

Beijing imposed strict border controls in the weeks after Covid-19 was first detected in China in late 2019, slowing the number of cases to a trickle and allowing the economy to bounce back.

As the rest of the world opens up and tries to find ways to live with the virus, China has maintained a zero-Covid approach that has included harsh local lockdowns imposed over just a handful of cases.

Tuesday’s restrictions came as China reported 29 new domestic infections – including six cases in Lanzhou, the provincial capital of the north-western Gansu province.

Residents of Lanzhou would be required to stay at home, authorities said in a statement. Officials said the “entry and exit of residents” would be strictly controlled and limited to essential supplies or medical treatment.

Bus and taxi services had already been suspended in the city, and state media said on Tuesday that Lanzhou station had suspended more than 70 trains, including key routes to major cities such as Beijing and Xi’an.

Flights to Lanzhou were also being cancelled, with a Southern Airlines representative telling AFP that all its flights from Beijing’s Daxing airport to Lanzhou were cancelled due to public safety measures, without any date given to resume.

China’s latest outbreak has been linked to the Delta variant, with the tally from the latest outbreak hitting 198 cases since 17 October.

Health officials have warned that more infections may emerge as testing is ramped up in the coming days to fight the outbreak, which has been linked to a group of domestic tourists who travelled from Shanghai to several other provinces.

Strict stay-at-home orders have already been imposed on tens of thousands of people in northern China.

In Beijing – which reported three new cases on Tuesday – access to tourist sites has been limited and residents advised not to leave the city unless necessary.

About 23,000 residents in one housing compound in Changping district have been ordered to stay indoors after nine cases were found there in recent days, Beijing News reported.

Community mahjong and chess rooms have been closed, and residents have been told to reduce large gatherings where possible. Organisers on Sunday indefinitely postponed a marathon at which 30,000 runners were expected.

Mass testing is under way in 11 provinces and authorities have suspended many interprovincial tour groups.

While the country’s case numbers are extremely low compared with elsewhere in the world, authorities are determined to stamp out the latest outbreak with the Beijing Winter Olympics just over 100 days away.

Those deemed to have failed in controlling Covid are often dismissed from their posts or punished. On Tuesday, the official Xinhua news agency reported that the party secretary of Ejin Banner in the northern Inner Mongolia region had been sacked “due to poor performance and implementation in epidemic prevention and control”.

Six other officials were punished for their “slack response” to the latest flare-up, state media reported, and a local police bureau deputy director was removed from the position.

Beijing police have launched three criminal investigations into alleged Covid safety breaches, the deputy director of the city’s public security bureau said on Sunday.
« Ostatnia zmiana: Październik 27, 2021, 06:01 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #245 dnia: Październik 18, 2021, 03:14 »
Covid lab returned four positive results from 2,400 Sheffield tests
Rowena Mason Deputy political editor Wed 27 Oct 2021 12.20 BST

Exclusive: positivity rate of 0.2% for tests processed by Immensa in Wolverhampton contrasts with national rate of about 5-8%

Wolverhampton Science Park houses the offices and laboratories of Immensa. Photograph: Christopher Furlong/Getty Images

The laboratory at the centre of the Covid testing fiasco returned just four positive results out of more than 2,400 tests sent to it from one city, the Guardian has learned, raising questions about why it was not discovered sooner.

The positivity rate of just 0.2% from Sheffield tests sent to the Wolverhampton lab run by Immensa contrasts sharply with the national rate of about 5-8% at the time of the scandal.

Data released under freedom of information laws by Sheffield city council showed there were four positive results, 2,391 negative and 13 void results processed by the lab from 1 September until it was suspended in mid-October.

The disclosure also shows the scandal covers local authorities as far away from Wolverhampton as Yorkshire, with the UK Health Security Agency refusing to disclose which areas are affected beyond saying they are mostly in south-west England.

One expert suggested there should have been about 200 positive results based on prevalence figures from the time. Kit Yates, a senior lecturer in mathematics at Bath University, said the country needed to see a full list of all the walk-in/drive in centres that were affected.

“It’s all well and good notifying those people who were tested, but because of the nature of this communicable disease, this scandal now reaches well beyond those people,” he said. “The public deserve to know if their area was affected.”

“It is absolutely astonishing that someone didn’t spot this,” he said. “Even in the absence of all the usual quality control measures which should have been in place, the raw numbers should have been enough for someone to raise the alarm within a day of the problem occurring.

“The public deserve reassurances about the testing process. Beyond that it needs to be made clear that there are consequences for labs which don’t do their jobs properly and whose mistakes results in higher-levels of infection, pressure on hospitals and ultimately in deaths.”

There is growing anger in south-west England about Covid rates, which are rising particularly in children aged 10 to 14. As of mid-October, some authorities were recording rates of more than 6,000 cases per 100,000 for this age group, meaning one in 16 were infected.

The councils in the country with the highest rates of more than 1,000 per 100,000 are all in south Wales and south-west England: Blaenau Gwent, Cheltenham, Tewkesbury, Stroud, Swindon, Mendip, Torfaen, Bath and North East Somerset and Caerphilly.

Doina Cornell, the leader of Stroud district council, called for an urgent investigation and more help for her area experiencing “cases rising in our district like never before”.

In a joint statement with local Lib Dem and Green leaders, the Labour councillor said: “Why did it take so long for this failure to be detected and how many thousands of people has it affected? We can’t afford for mistakes like this to happen during a pandemic.

“We call on the government to bring in urgent extra measures to get cases down quickly, such as mask wearing and extra ventilation in enclosed spaces and extra support for people needing to isolate … People who have done all the right things are now ill with Covid and angry that the government has denied any link between the test failures and increasingly high numbers of local cases.”

Asked for a breakdown on the areas affected by wrong results from the Immensa lab, Dr Will Welfare, the incident director for Covid-19 at the UKHSA, said: “We suspended testing at the Immensa Wolverhampton laboratory following an ongoing investigation into positive LFD results subsequently testing negative on PCR. Those affected were contacted as soon as possible.

“A full investigation remains ongoing and we will provide an update in due course. There is no evidence of any faults with LFD or PCR test kits themselves and the public should remain confident in using them and in other laboratory services currently provided.”

COVID-19 zebrał śmiertelne żniwo w Polsce. Eksperci są zgodni – nadmiarowych zgonów można było uniknąć
Katarzyna Gałązkiewicz,  30.10.2021 14:59

Polska jest siódmym krajem w Europie, jeśli chodzi o liczbę zmarłych chorych na COVID-19. Od początku pandemii w Polsce zmarły 76 tys. 773 osoby. Sytuacji nie poprawia fakt, że w ostatnich dniach zgony z tego powodu przestały być liczone w dziesiątkach, a zaczęły w setkach. - To, co działo się pod koniec 2020 r. i na początku 2021 jasno wskazuje na nieodpowiedzialne zachowanie rządu - twierdzi dr Tomasz Dzieciątkowski.

1. Ofiary COVID-19 w Polsce i na świecie

W ostatnich dniach wzrasta nie tylko liczba zakażeń koronawirusem (dziś to ponad 9,7 tys. osób), lecz także liczba ofiar, które zmarły z powodu COVID-19 w Polsce. Z raportów przedstawianych przez Ministerstwo Zdrowia wynika, że w sobotę 30 października zmarło 115 osób, w piątek zmarły 102 osoby, w czwartek 101 osób, a w środę - 133 osoby. To jedne z najwyższych statystyk dotyczących zgonów z powodu COVID-19 w Europie w ubiegłym tygodniu.

- Powód tak fatalnych i smutnych danych jest tylko jeden – mamy za mało wyszczepione społeczeństwo. Dane Ministerstwa Zdrowia jasno wskazują, że w ponad 90 proc. na COVID-19 umierają u nas ludzie niezaszczepieni. Odsetek zaszczepionych jest niewielki. To jest ostatni moment, aby uniknąć kolejnej tragedii i pójść się zaszczepić – komentuje w rozmowie z WP abcZdrowie prof. Henryk Szymański, pediatra i członek zarządu Polskiego Towarzystwa Wakcynologii.

Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) opublikowała dane, z których wynika, że Polska jest siódmym krajem w Europie, jeśli chodzi o liczbę osób zmarłych na COVID-19. Łącznie od 4 marca 2020 r., gdy wykryto w Polsce pierwsze zakażenie SARS-CoV-2, zmarły 76 tys. 773 osoby z COVID-19.

Więcej zgonów odnotowano w Hiszpanii (zmarło ponad 87 tys. osób) i Niemczech (zmarło ponad 95 tys. osób). Pierwsza w tym zestawieniu jest Rosja, gdzie odeszło prawie 234 tys. osób z COVID-19. Łącznie zmarło na świecie blisko 5 mln osób zakażonych koronawirusem, a w Europie – ok. 1,4 mln.

2. Nadmiarowych zgonów można było uniknąć

Na świecie Polska jest siedemnastym krajem, jeśli chodzi o liczbę zgonów osób z COVID-19. Zgodnie z danymi Głównego Urzędu Statystycznego liczba zgonów w ubiegłym roku przekroczyła w Polsce o ponad 100 tys. średnioroczną wartość z ostatnich 50 lat (477 tys. do 364 tys.). Zaś współczynnik zgonów na 100 tys. ludności osiągnął najwyższą wartość od 1951 roku.

"W 2020 r. zmarło 477 335 osób – wzrost liczby zgonów w stosunku do 2019 r. wyniósł prawie 68 tys.; najwyższe natężenie zgonów zanotowano w IV kwartale 2020 r. - zarejestrowano ich o ponad 60 proc. więcej niż w analogicznym okresie roku poprzedniego. Szczególnie krytyczny okazał się 45. tydzień roku (przypadający na dni od 2 do 8 listopada), w którym odnotowano ponad 16 tys. zgonów. Średnia tygodniowa w 2020 r. wyniosła ponad 9 tys., natomiast w 2019 - niespełna 8 tys. zgonów" – informuje GUS.

Czy tak dramatycznych liczb dało się w naszym kraju uniknąć?

- O ile na początku pandemii nie można było zapobiec zgonom, bo nie mieliśmy szczepionek, a jedynym wyjściem był lockdown, o tyle w ostatnim roku pandemii mamy takie narzędzie w postaci preparatów przeciwko COVID-19. Uważam więc, że sporej części zgonów, które nastąpiły w ostatnich miesiącach, można było zapobiec – twierdzi prof. Szymański.

Lekarz dodaje, że każda osoba, która się zaszczepi, ma szansę przerwać łańcuch zakażeń. Szczepienie nie chroni tylko nas samych, lecz także naszych bliskich – rodziców, dziadków, dzieci czy przyjaciół.

- Szczepienia są, póki co, jedyną skuteczną metodą walki z ciężkim przebiegiem COVID-19 i zgonami. Do tej pory nie wymyślono nic lepszego, co mogłoby im zapobiec. To od poziomu zaszczepienia społeczeństwa zależeć będzie liczba zgonów podczas czwartej fali – dodaje ekspert.

Dr hab. Tomasz Dzieciątkowski z Warszawskiego Uniwersytetu Medycznego dodaje, że jego zdaniem tak dużej liczby ofiar można było uniknąć już od początku trwania pandemii. Zdaniem wirusologa zabrakło jednak rozsądnej polityki zdrowotnej.

- Gdyby polityka rządu, zarówno informacyjna, jak i dysponowania zasobami, była racjonalna, te liczby z pewnością na początku roku byłyby mniejsze. To, co działo się pod koniec 2020 r. i na początku 2021 jasno wskazuje na nieodpowiedzialne zachowanie rządu. Pamiętajmy, że w tej chwili w szpitalach lądują osoby, które są niezaszczepione. Dopóki ludzie będą zachowywali się nierozsądnie, dopóty obserwować będziemy takie statystyki – podkreśla w rozmowie z WP abcZdrowie wirusolog.

3. Co nas czeka podczas czwartej fali?

Naukowcy szacują, że czwarta fala epidemii w Polsce spowoduje dodatkowo śmierć kilkunastu tysięcy osób. Czarny scenariusz przedstawiony przez naukowców z Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego Uniwersytetu Warszawskiego przewiduje, że dziennie do szpitali może trafiać od niemal 1500 do ponad 3000 osób wymagających hospitalizacji, a dziennie umierać może nawet 300 osób.

- Liczby przedstawione w modelach są tak wysokie, ponieważ mamy wciąż za małą liczbę osób zaszczepionych i tych, które dopiero co przechorowały COVID-19, żeby móc w zupełności zatrzymać wzrost zakażeń koronawirusem – tłumaczy w rozmowie z WP abcZdrowie dr Aneta Afelt z Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego i Komputerowego Uniwersytetu Warszawskiego.

Zdaniem ekspertki zgony z powodu COVID-19 dotkną osoby najbardziej zaawansowane wiekowo i te, które mieszkają w najmniej zaszczepionych województwach.

- Przewidywania dotyczące obłożenia w szpitalach wynikają z tego, że wciąż duża liczba niezaszczepionych jest powyżej 65. roku życia – zwłaszcza w obszarach pozamiejskich. Bardzo się obawiamy tego, że wirus najbardziej dotknie tę społeczność, która będzie potrzebowała pomocy – dodaje dr Afelt.

Zdaniem dr. Dzieciątkowskiego podczas czwartej fali zgonów będzie mniej niż jeszcze kilka miesięcy temu, jednak w dalszym ciągu może pojawić się problem z brakiem specjalistów, którzy mieliby te osoby leczyć.

- Zgony, które obserwujemy podczas czwartej fali, wynikają z tego, że nasz system zdrowotny od lat jest niedofinansowany, a pandemia pokazała, że jest wręcz dogorywający. Nie mamy wystarczającej liczby lekarzy i pielęgniarek do zapewnienia odpowiedniej opieki medycznej. Kolejna rzecz to zgony wywołane sytuacją covidową. Jeżeli nie ma komu leczyć pacjentów, chociażby onkologicznych, to ludzie umierają i niestety, dalej będą umierali – podsumowuje wirusolog.

4. Raport Ministerstwa Zdrowia


Rekord IV fali to jeszcze nic. Wróciła jeszcze gorsza zmora epidemii
TOMASZ MOLGA 04-11-2021 07:09

Wraz z IV falą zakażeń koronawirusem wróciło zjawisko znane z poprzednich fal epidemii. Oprócz dziennych rekordów liczby zakażeń, danych o zgonach, relacjach o zapełniających się szpitalach covidowych, pojawiły się także doniesienia o nadmiarowych zgonach. To ukryte ofiary epidemii, które nie otrzymały pomocy lekarskiej.

10 429 nowych zakażeń koronawirusem to nowy rekord IV fali. Za wzrostami liczby zakażeń podąża jeszcze bardziej tragiczny trend.

W ostatnim tygodniu października było już 1100 tzw. zgonów nadmiarowych. W tym czasie tylko 500 zgonów oficjalnie zostało przypisanych COVID-19 - wynika z opracowania Łukasza Pietrzaka, kierownika jednej z warszawskich aptek, który analizuje dane o epidemii i jej śmiertelności. W analizach powołuje się na oficjalne dane Głównego Urzędu Statystycznego.

- Już z poprzednich fal wiemy, że zgony nadmiarowe pokazują ukryte ofiary epidemii. Zazwyczaj są to osoby w wieku powyżej 60 lat, które odchodzą w domu prawdopodobnie w związku z COVID-19, lecz nikt nie sprawdzał dokładnych przyczyn ich śmierci. Są to także osoby, które nie otrzymały na czas pomocy lekarskiej - mówi WP Łukasz Pietrzak.

Farmaceuta mówi, że zna to zjawisko także z własnej praktyki. - Rodziny seniorów kupują testy na COVID-19, gdy rozmawiamy, słyszę, że babcia czy dziadek gorączkują, mają zaburzenia smaku czy węchu, ale za żadne skarby nie dadzą się zawieźć do szpitala, bo tam się umiera - dodaje.

Podczas epidemii liczba ludności w Polsce zmniejszyła się o 220 tys.

Przypomnijmy, że nadmiarowe zgony to różnica między liczbą zgonów w danym okresie a średnią liczbą zgonów z tego samego okresu w ostatnich kilku latach. Liczba nadmiarowych zgonów w kolejnych miesiącach pandemii odwzorowuje też uderzenia kolejnych fal epidemii. Dlatego to dokładniejsza informacja o rzeczywistej skali ofiar epidemii.

W ostatnich czterech tygodniach października odnotowywano już od 800 do 1000 zgonów nadmiarowych tygodniowo - co według Pietrzaka dowodzi klęski działań Polski w działaniach zwalczających IV falę epidemii.

Podczas IV fali znowu rosną nadmiarowe zgony. Źródło: Łukasz Pietrzak, fot: Łukasz Pietrzak

- Licząc od początku roku, czyli razem z wiosenną falą infekcji, mamy w Polsce ponad 73 tys. nadmiarowych zgonów. W trakcie całej epidemii liczba ludności Polski zmniejszyła się o 220 tys., bo rodziło się także mało dzieci. Komentarze o depopulacji kraju nie były przesadzone - alarmuje Pietrzak.

Zgony nadmiarowe. Minister zapowiada analizę

Minister Zdrowia Adam Niedzielski zapowiedział, że sprawa przyczyn pojawienia nadmiarowych zgonów zostanie poddana analizie. Komentował sprawę na początku października, kiedy media informowały o alarmujących danych Eurostatu na temat śmiertelności w Polsce.

- Chcieliśmy (...) dokonać rozliczenia, ile tych zgonów jest bezpośrednio związanych z COVID-19, a ile pośrednio, i ile z kolei jest z COVID-19 niezwiązanych. Wyszło nam, że dwie trzecie jest bezpośrednio i pośrednio związanych z epidemią - komentował sprawę minister Niedzielski. Wyjaśniał, że umieramy częściej, bo jesteśmy schorowani i o siebie nie dbamy.

- Dlatego inny będzie skutek uderzenia pandemii w społeczeństwo zdrowsze i inny w bardziej schorowane. To nie wyjaśnia zróżnicowania w 100 procentach, ale ten element na pewno odgrywa rolę - wyjaśniał Adam Niedzielski.

Dane o śmiertelności COVID-19 w regionach w 2021 roku Źródło: Łukasz Pietrzak, fot: Łukasz Pietrzak

Luty 2022 roku. Ile osób zabierze IV fala?

Według prognoz epidemii potencjał śmiertelności w IV fali to od 38-55 tys. osób, które miałyby umrzeć do lutego 2022 roku. Takie dane przedstawiają ostatnio eksperci z Interdyscyplinarnego Centrum Modelowania Matematycznego i Komputerowego (ICM) Uniwersytetu Warszawskiego.
« Ostatnia zmiana: Listopad 05, 2021, 06:26 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #246 dnia: Październik 28, 2021, 07:32 »
Covid has caused 28m years of life to be lost, study finds
Andrew Gregory Health editor Wed 3 Nov 2021 22.30 GMT

Oxford researchers arrive at virus’s toll in 31 countries by looking at deaths and age they occurred

A doctor treats a patient with coronavirus at a hospital in south Russia. The highest decline in life expectancy in years was in Russia. Photograph: Vitali Timkiv/AP

Covid has caused the loss of 28m years of life, according to the largest-ever survey to assess the scale of the impact of the pandemic.

The enormous toll was revealed in research, led by the University of Oxford, which calculated the years of life lost (YLL) in 37 countries. The study measured the number of deaths and the age at which they occurred, making it the most detailed assessment yet of the impact of Covid-19.

Alongside significant falls in life expectancy in most countries, the number of years lost from premature deaths soared. Researchers said the true toll was likely to be even higher as they did not include most countries from Asia, Africa and Latin America in the study, due to a lack of data.

Dr Nazrul Islam, of Oxford’s Nuffield Department of Population Health, who led the study, said he and his team were “shocked” by the findings, which were published in the medical journal the BMJ.

“We had to stop at one point to go over everything,” said Islam, who has himself lost relatives and colleagues to Covid. Despite having personal experience of the impact of the disease, Islam was still taken aback by the figures. “Nothing has shocked me so much in my life as the pandemic,” he said.

Researchers said understanding the full impact of Covid, the worst public health crisis in a century, required not only the counting of excess deaths, but also analysing how premature those deaths were. Using the YLL measure, an international team of researchers, led by Oxford’s Islam, estimated the changes in life expectancy and excess years of life lost from all causes in 2020.

They compared the observed life expectancy and years of life lost in 2020 with those that would be expected based on historical trends in 2005-19 in 37 upper-middle and high-income countries.

Between 2005 and 2019, life expectancy increased in men and women in all the countries studied. In 2020, there was a decline in life expectancy in men and women in every country except New Zealand, Taiwan, and Norway, where there was a gain in life expectancy, and Denmark, Iceland and South Korea, where no evidence of a change in life expectancy was found.

The highest decline in life expectancy in years was in Russia (-2.33 in men and -2.14 in women), the US (-2.27 in men and -1.61 in women) and Bulgaria (-1.96 in men and -1.37 in women).

The decline in life expectancy in years in England and Wales was -1.2 in men and -0.8 in women. In Scotland, it was -1.24 in men and -0.54 in women.

In 2020, years of life lost were higher than expected in all countries except Taiwan and New Zealand, where there was a reduction in years of life lost, and Iceland, South Korea, Denmark, and Norway, where there was no evidence of a change in years of life lost.

In the remaining 31 countries, more than 222m years of life were lost in 2020, which is 28.1m more than expected (17.3m in men and 10.8m in women).

The highest excess years of life lost per 100,000 people were in Russia (7,020 in men and 4,760 in women), Bulgaria (7,260 in men and 3,730 in women) and Lithuania (5,430 in men and 2,640 in women). In England and Wales it was 2,140 in men and 1,210 in women, while in Scotland it was 2,540 in men and 925 in women.

Chinese journalist jailed over Covid reporting is ‘close to death’, family say
Agence France-Presse Fri 5 Nov 2021 05.16 GMT

Citizen reporter Zhang Zhan, 38, was arrested and jailed after reporting on the outbreak

This file screengrab taken on 28 December, 2020 from an undated video posted shows former Chinese lawyer and citizen journalist Zhang Zhan as she broadcasts via YouTube, at an unconfirmed location in China. Photograph: YOUTUBE/AFP/Getty Images

A citizen journalist jailed for her coverage of China’s initial response to Covid in Wuhan is close to death after going on hunger strike, her family said, prompting renewed calls from rights groups for her immediate release.

Zhang Zhan, 38, a former lawyer, travelled to Wuhan in February 2020 to report on the chaos at the pandemic’s centre, questioning authorities’ handling of the outbreak in her smartphone videos.

She was detained in May 2020 and sentenced in December to four years in jail for “picking quarrels and provoking trouble” – a charge routinely used to suppress dissent.

She is now severely underweight and “may not live for much longer”, her brother Zhang Ju wrote last week on a Twitter account verified by people close to the matter.

“Zhan is 177cm tall, now she has less than 40kg wt. She may not survive the coming cold winter,” Zhang Ju wrote on 30 October. “I hope the world remember how she used to be,” he added.

Zhang has been on a hunger strike and was force-fed through nasal tubes, her legal team, which did not have information on her current condition, told Agence France-Presse earlier this year.

Zhang Ju’s posts sparked fresh calls for his sister’s release, with Amnesty International urging the Chinese government to “release her immediately so that she can end her hunger strike and receive the appropriate medical treatment she desperately needs”.

The human rights organisation said Zhang “is at risk of dying if she is not urgently released to receive medical treatment” in a statement released on Thursday.

“Zhang Zhan, who should never have been jailed in the first place, now appears to be at grave risk of dying in prison. The Chinese authorities must release her immediately so that she can end her hunger strike and receive the appropriate medical treatment she desperately needs,” Amnesty campaigner Gwen Lee added, describing her detention as a “shameful attack on human rights”.

“If Zhang Zhan dies in prison, her blood will be on the Chinese government’s hands,” Lee added.

Someone close to the citizen journalist, who declined to be named, told AFP the family had asked to meet Zhang more than three weeks ago at the Shanghai women’s prison where she is being held but had not received a response.

AFP was unable to reach Zhang Ju while Zhang’s mother declined to comment. The Shanghai prison also offered no response when approached by AFP.

Zhang now cannot walk or even raise her head without help, according to Reporters without Borders (RSF).

RSF east Asia Bureau head, Cedric Alviani, said the “international community (must) apply pressure to the Chinese regime and secure Zhang Zhan’s immediate release before it is too late.”

A pro-democracy activist holds up a signs in support of Chinese citizen journalist Zhang Zhan who has been sentence to four years in prison and the 12 arrested people in China in Hong Kong, China, 28 December 2020. Photograph: Miguel Candela/EPA

“She was only performing her duty as a reporter and should never have been detained, not to mention receive a four-year prison sentence.”

China has revelled in its success in keeping domestic infections down to a trickle of sporadic outbreaks. The government has put forward a narrative crediting the Communist party with returning life almost to normal even as death tolls and infections continue to explode in the rest of the world.

But those who threaten the official version by raising questions about the government’s early cover-up and handling of the Wuhan outbreak face the party’s wrath.

Zhang is among a group of four citizen journalists - including Chen Qiushi, Fang Bin and Li Zehua - detained after reporting from Wuhan.

WHO: Another 500,000 people in Europe could die of Covid by March
Harry Taylor Sat 20 Nov 2021 15.22 GMT

WHO’s Europe director calls more public health measures to be implemented as fresh wave of infections spreads across continent

People wait in front of a vaccination bus in Vienna, Austria. The country this week announced it would become the first country to legally require people to have the vaccines from February. Photograph: Leonhard Föger/Reuters

The World Health Organization has said another 500,000 people in Europe could die of Covid by March next year unless urgent action is taken.

The WHO’s Europe director, Dr Hans Kluge, said he was very worried about a fresh wave of infections that had spread across the continent and led countries to announce new restrictions.

Austria announced this week that it would become the first country to legally require people to have the vaccines from February. It has the lowest vaccination rate in western Europe, and recorded another 15,809 cases on Friday.

The country will go into a full lockdown for the third time on Monday until at least 12 December. Tighter restrictions have also been announced in the Czech Republic and Slovakia.

Kluge said factors such as the winter season, when there is normally an increase in viral infections, and low vaccine coverage were responsible for the increase in cases. He called for more people to get vaccinated, basic public health measures to be implemented and new treatments to be developed, but said mandatory vaccination should be the last resort.

“Covid-19 has become once again the number one cause of mortality in our region,” he told the BBC. “We know what needs to be done” to fight the disease.

Rioting erupted in the Netherlands on Friday in response to new Covidrestrictions. Police opened fire on protesters and seven people were injured during a demonstration in Rotterdam.

The German health minister, Jens Spahn, said the situation in the country was a “national emergency” and would not rule out another national lockdown. Christmas markets were cancelled in the south-eastern state of Bavaria, which has some of the lowest vaccination rates in the country.

The UK’s rolling seven-day average of daily new coronavirus cases is higher than EU countries, and has been since June. Other EU members, including Ireland, Hungary, Greece and the Baltic states have higher infection rates than the UK’s, but many with high vaccination rates and stricter social distancing rules do not.

Koronawirus. Wiele zakażeń w bastionach antyszczepionkowców

Liczba zakażeń koronawirusem w Niemczech dramatycznie wzrosła głównie na wschodzie i południu kraju. Dlaczego właśnie tam?

Wolfgang Kreischer, lekarz z Berlina, zauważył, że wobec dramatycznego wzrostu liczby zakażeń koronawirusem coraz częściej przychodzą do niego wystraszeni ludzie, w tym niezaszczepieni. – Są wśród nich tacy, którzy stopniowo przekonują się do szczepień. Przychodzą teraz, w czasie akcji szczepień odświeżających. To ci milczący, którzy prawie się nie odzywają – opowiada.

Także przed centrami szczepień w Niemczech znowu zaczynają ustawiać się kolejki. – Ale nadal nie brakuje tych, którzy całkowicie odrzucają szczepienia – dodaje. Grupa ta robi się też coraz bardziej agresywna. – Mówią, że szczepionki są szkodliwe, że za całą pandemią stoją ciemne siły, a my mamy przestać szczepić. Jedna z moich pacjentek rzuciła na odchodne, że wszyscy powinniśmy zostać za to ukarani. To się niestety zdarza. Na głupotę nie ma lekarstwa – rozkłada ręce.

Słabe wykształcenie, prawicowe poglądy

Głupota czy może też motywowana politycznie ideologia? Heike Kluever z Instytutu Nauk Społecznych Uniwersytetu Humboldtów w Berlinie od marca pracowała nad raportem o gotowości Niemców do szczepień. W reprezentatywnym badaniu przepytano ponad 20 tys. osób. Ponad 67 procent z nich było zaszczepionych albo zdecydowanych na szczepienie, 17 procent było niezdecydowanych, a 16 procent całkowicie odrzucało szczepienie.

– Widzimy wyraźny związek między poziomem wykształcenia i niechęcią do szczepień – mówi badaczka w rozmowie z DW. – Im niższe wykształcenie, tym większy opór wobec szczepionek. Osoby, które odrzucają szczepienia, to raczej wyborcy Alternatywy dla Niemiec (AfD) o prawicowych poglądach. Poza tym są to ludzie o niskim zaufaniu do polityków, rządu, mediów i systemu opieki zdrowotnej – mówi.

Kiedyś przeciw imigracji, teraz przeciw szczepieniom

Kluever dodaje, że jest to grupa, która uformowała się jeszcze przed pojawieniem się koronawirusa, a wybuch pandemii tylko utwierdził ich we własnych przekonaniach. – Widzimy dość wyraźny sceptycyzm wobec migracji. Już w marcu można też było zaobserwować, że grupa ta w ogóle nie przestrzega restrykcji pandemicznych, jak noszenie masek czy zachowywanie odstępu – mówi. Może to tłumaczyć, dlaczego w bastionach AfD na wschodzie kraju liczba zakażeń wystrzeliła w górę.

Wśród tych ludzi wytworzyło się coś na kształt ducha korporacyjnego – zauważa Josef Holnburger z grupy badawczej CeMAS, zajmującej się skrajnie prawicowymi treściami i teoriami spiskowymi w internecie. – Gdy wychodzi na jaw, że ktoś ze środowiska się zaszczepił, wywołuje to wielkie oburzenie wśród innych. Uważane jest to za złamanie się, pęknięcie – mówi.

Sceptycyzm wobec szczepień jest świadomie wykorzystywany przez grupy prawicowe, zwłaszcza na wschodzie Niemiec i to wbrew tamtejszej kulturze – uważa Holnburger. – To zadziwiające, bo to właśnie te (wschodnie) landy odznaczały się przed koronawirusem bardzo wysokim poziomem zaszczepienia, choćby przeciwko odrze czy tężcowi – zauważa. To spadek po NRD, gdzie panował obowiązek szczepień, w przeciwieństwie do wielu landów zachodniej RFN.

Ataki i groźby wobec chętnych do szczepienia

Holnburger zgadza się z opinią Heike Kluever i widzi bezpośredni związek między antypaństwowymi, prawicowymi hasłami a sprzeciwem wobec szczepień. Jego zdaniem walka z restrykcjami pandemicznymi to obecnie główny temat, ale w przyszłości może on zostać łatwo zastąpiony innym. – Są ludzie mający zamknięty światopogląd, żyjący w innej rzeczywistości, których nie da się przekonać za pomocą argumentów. Będziemy tego doświadczać także przy innych sprawach, jak choćby zmianach klimatu – mówi.

Z Saksonii albo Turyngii na wschodzie Niemiec coraz częściej docierają informacje o groźbach czy atakach na lekarzy, a nawet na osoby chcące się zaszczepić. A na południu Niemiec – w Bawarii czy Badenii-Wirtembergii – bardzo silna jest niejednorodna grupa koronasceptyków spod znaku ruchu Querdenker, czyli "myślących na przekór".

Wątpiący dają się przekonać

W przeciwieństwie do tych zacementowanych ideologicznie grup, da się przemówić do grupy niezdecydowanych. Raport, nad którym pracowała Heike Kluever, wyliczał, że dzięki szczepieniom przez lekarzy rodzinnych, przez przywileje dla zaszczepionych czy nawet premie pieniężne udałoby się skłonić do szczepień nawet 13 procent więcej osób.

Pytani o sprawę lekarze i naukowcy są zgodni, że politycy nie mogą dać się odwieść od zdecydowanych działań w obliczu pandemii ze względu na radykalnych przeciwników szczepień. – Należy wprowadzić obowiązek szczepień dla niektórych grup zawodowych, bo jako pacjent też chcę wiedzieć, że jeśli trafię do szpitala, to jestem tam bezpieczny – mówi Wolfgang Kreischer.

Na niedawnym spotkaniu kanclerz Angeli Merkel z premierami niemieckich landów zdecydowano o stworzeniu możliwości wprowadzenia takiego obowiązku w szpitalach i domach opieki. Także Heike Kluever uważa, że polityka nie może bać się zdecydowanych działań. – Możliwa jest dalsza polaryzacja, ale trzeba przyznać, że już wcześniej zaufanie do niektórych instytucji było bardzo niskie – mówi. Z drugiej zaś strony, zdecydowana większość Niemców jest za szczepieniami i zgadza się na większość restrykcji pandemicznych, nawet tych bolesnych.

Autor: Jens Thurau
« Ostatnia zmiana: Listopad 23, 2021, 06:58 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #247 dnia: Listopad 05, 2021, 09:53 »
Is Delta the last Covid ‘super variant’?
David Cox Sun 21 Nov 2021 09.00 GMT

The Delta variant of Sars-CoV-2 – which accounts for 99.5% of all the genomic sequences recorded. Photograph: Alexander Borisenko/Alamy

The Delta variant was first detected a year ago and is now dominant across the globe. Scientists are concerned that a new strain could supersede it

Every week, a group of epidemiologists across the north-east of the United States joins a Zoom call entirely devoted to discussing the latest hints of new Covid-19 variants being reported around the world.

“It’s like the weather report,” says William Hanage, an epidemiologist at the Harvard TH Chan School of Public Health. “It used to be, ‘We have a little bit of Gamma there, we’ve got Alpha coming up here.’ But now it’s just Delta.”

Since it was first detected in India in December 2020, the Delta variant of Sars-CoV-2 has become so ubiquitous that it would be easy to assume that the once-rapid evolution of the virus has been replaced by a state of quiescence. According to the World Health Organization, 99.5% of all Covid-19 genomic sequences reported to public databases are now Delta.

While new strains have continued to emerge, such as the recent AY. 4.2 or the Delta Plus variant in the UK, which scientists estimate to be 10-15% more transmissible, although there is no exact data for this yet, they are almost identical to the Delta variant, apart from the odd minor mutation here and there. Hanage has taken to referring to them as Delta’s grandchildren.

“There’s been quite a few Delta Pluses,” he says. “I did a recent radio interview where I said that Delta Plus is code for whatever people are getting their knickers in a twist about at the moment. It’s not gigantically more transmissible.”

But the reason Hanage and colleagues still scan databases such as Pangolin and Nextstrain each week, and the purpose of their regular Zoom calls, is to try and predict what might come next. Is Delta really Covid-19’s endgame or is something more ominous looming in the future? It is a question to which no one is entirely sure of the answer.

It’s inevitable there will be another significant variant in the next two years – and it may out-compete Delta    Prof Ravi Gupta, University of Cambridge

One possibility is that after the initial dramatic jumps in its genetic sequence, which gave rise to first Alpha, then Delta, Sars-CoV-2 will now mutate slowly and steadily, eventually moving beyond reach of the current vaccines, but only over the course of many years. While scientists are at pains to point out that their predictions are mostly informed speculation, some perceive this as the most likely outcome.

“I anticipate that the kind of evolution we will see is more what we call antigenic drift, where the virus gradually evolves to escape the immune system,” says Francois Balloux, director of the UCL Genetics Institute. “For influenza and other coronaviruses we know quite well, it takes about 10 years for the virus to accumulate enough changes not to be recognised by antibodies in the blood.”

High levels of the virus increase the chance of dangerous variants occurring. ‘If you look at the variants we’ve had, they have all emerged in countries with very high, uncontrolled transmission,’ says William Hanage of Harvard University. Photograph: Dominic Lipinski/PA

But the alternative is the sudden appearance of a completely new strain, with game-changing transmissibility, virulence or immune-evasive properties. Ravi Gupta, professor of clinical microbiology at the University of Cambridge, refers to these strains as “super variants” and says he is 80% sure that another one will emerge. The question is when.

“We’ve got a Delta pandemic at the moment,” says Gupta. “This new Delta Plus variant is relatively wimpy compared to the kind of thing I’m talking about. It has two mutations from the Delta strain, I don’t think they are that worrisome and it hasn’t taken off in a big way in other countries. But it’s inevitable that there will be another significant variant in the next two years and it will compete with Delta and it may out-compete Delta.”

There are a number of ways in which this might arise.

Will we see a super variant?

During the latter half of 2020, epidemiologists began to observe signs of a concerning phenomenon known as viral recombination, in which different versions of Sars-CoV-2 exchanged mutations and combined to form a totally new strain.

Thankfully, Gupta says recombination does not appear to be that common, but it remains one feasible source of a new super variant, particularly in parts of the world where sizable proportions of the population remain unvaccinated and viral strains can circulate freely. “Now that Delta is overwhelmingly the key virus, this has become less likely,” he says. “But there are large swaths of the planet that we’re not sampling and we don’t know what’s going on. So it is a very real possibility.”

More complex mutations can evolve in the future, which may be more problematic Prof Gideon Schreiber, Weizmann Institute of Science

The second is a series of major mutations, either resulting in a greatly enhanced version of Delta or something very different. It is thought there remains significant scope for this to happen. “While recent variants are versions of Delta, the virus has huge potential to evolve in the future,” says Gideon Schreiber, professor of biomolecular sciences at the Weizmann Institute of Science in Israel. “More complex mutations can evolve, with simultaneous mutations at more than one position, which may be more problematic.”

In recent weeks, concerns have emerged that the use of new antiviral pills, in particular Merck’s molnupiravir, could contribute to this by actively encouraging Sars-CoV-2 to evolve. Molnupiravir works by interfering with the virus’s ability to replicate, littering its genome with mutations until it can no longer reproduce. Some virologists have argued that if any of these viral mutants survive and spread to others, it could theoretically spur the rise of new variants. Others acknowledge that while this is worth monitoring, it is not enough of a concern to deny severely ill patients a potentially lifesaving drug.

Gupta says that a greater problem, and one more likely to lead to a super variant, is the persistently high infection rate in countries such as the UK, due to the ability of Delta to transmit between vaccinated individuals. “The more infections there are per day, the more chance that there is someone out there, a patient X, who gets infected and their T-cells are not strong enough to clear the infection because they’re immune-suppressed,” he says. “So they end up having the infection over a number of days; they’ve got some antibodies knocking around because they’ve had a partial vaccine response and the virus learns to evade them and then that spills out.”

Earlier this year, Gupta published a paper that showed that this process could occur in severely ill patients who had been administered convalescent plasma laden with virus-killing antibodies. Because their immune system still couldn’t clear the virus, it learned to mutate around those antibodies. It has been speculated that the widespread use of convalescent plasma early in the pandemic was responsible for driving the emergence of variants.

“We don’t know for sure, but a lot of plasma was used and it was potentially one of the drivers for the variants,” he says. “It was used very widely in Brazil, India, the UK and the US, all of whom developed their own sets of variants.”

The vaccine-variant arms race

Epidemiologists are now trying to model what a new super variant might look like. So far, the major transformations in the virus have helped to increase its transmissibility. Hanage explains that one of the reasons why the Delta variant had such an impact is because it grows extremely rapidly within human cells, before the immune system kicks into gear. As a result, people infected with Delta carry approximately 1,200 times more viral particles in their noses compared with the original Sars-CoV-2 strain and develop symptoms two to three days sooner.

This is a result of natural selection. Different copies of the virus are being created all the time, but the ones that have survived and become more dominant are ones that are more capable of infecting new people. However, in countries such the UK, where the unvaccinated proportion of the population is diminishing, this could start to change. Strains that can sidestep antibodies are likely to become more dominant, making the next super variant far more likely to be able to evade at least some parts of the immune response.

Concerns have been raised that because of the way Merck’s antiviral drug Molnupiravir works, new mutations will be created. However, most scientists don’t expect these to be harmful. Photograph: Merck & Co Inc/Reuters

“The strains of the virus that end up surviving and becoming dominant vary, depending on which stage of the pandemic you’re in,” says Hanage. “So far, it’s been much more important for the virus to be transmitting effectively into the remaining pool of unprotected people. But that is expected to change around about now.”

While this might sound a little terrifying, it’s not all bad news. Because the Covid-19 vaccines are designed with viral evolution in mind, epidemiologists do not expect any new super variant to render them completely useless and so it would be extremely unlikely to lead to large serious outbreaks, such as those of the past two years.

In addition, there is a second generation of Covid-19 vaccines that have been developed. Vaccine developer Novavax is hoping to obtain regulatory approval for its jabs in the next couple of months, while many more vaccines are expected to come on the market between now and 2023. These platforms are all taking their own steps to combat potential future variants.

You want to limit the number of opportunities that the virus gets to roll the dice William Hanage, epidemiologist

According to Karin Jooss, executive vice-president and head of R&D at US pharmaceutical company Gritstone, which has a second-generation Covid-19 vaccine in phase I clinical trials, companies are sequencing all existing strains of Sars-CoV-2 and aiming to generate neutralising antibody responses against areas of the virus that are conserved between all those strains.

But epidemiologists also believe that relying on vaccines alone is not enough. Gupta says that even as we attempt to find a way to live with Covid-19 in the UK, there should still be some restrictions in place to limit the spread of the virus and reduce the number of opportunities it gets to mutate.

“The case numbers are so high at the moment that it’s much better to prevent new infections,” says Gupta. “In other words, we shouldn’t be wandering around in crowded places, in buildings without masks on, even though it’s hard to do. If you look at the variants we’ve had, they have all emerged in countries with very high, uncontrolled transmission – India, the UK, Brazil. There’s a reason why we haven’t heard of a Singaporean or South Korean variant.”

It is a philosophy many of his colleagues agree with. “You want to limit the number of opportunities that the virus gets to roll the dice,” says Hanage. “With natural selection, you’re basically talking about the most creative force that we know of when it comes to solving problems. It’s amazing. And so this is why you’d never bet against it. We expect the virus to keep evolving.”

Berlińscy lekarze chcą, by niezaszczepieni chorzy na Covid-19 płacili za szpitalne leczenie
Opracowanie: Arkadiusz Grochot  23 listopada (17:09)

Lekarze z berlińskiej kasy chorych uważają, że osoby niezaszczepione Chore na Covid-19 powinny partycypować w kosztach leczenia szpitalnego. Domagają się też ogólnokrajowego lockdownu dla osób, które się nie szczepiły - podaje we wtorek portal Business Insider Deutschland.

Jak dotąd, berlińscy lekarze, którzy chcą też wprowadzenia obowiązku szczepień, poszli najdalej, jeśli chodzi o restrykcje wobec osób niezaszczepionych i opowiadają się za podejmowaniem radykalnych środków w walce z pandemią - podkreśla Business Insider Deutschland.

Stowarzyszenie lekarzy kas chorych (KV) z Berlina apeluje także, by osoby niezaszczepione partycypowały w kosztach swojego leczenia, jeśli będą wymagały leczenia Covid-19 w szpitalu. Będzie można to zrobić albo poprzez wkład własny, albo dopłatę do składki na ubezpieczenie zdrowotne. Dochód mógłby przynieść korzyści personelowi pielęgniarskiemu ze szpitali i pracownikom medycznym w opiece ambulatoryjnej - informuje KV w opublikowanym we wtorek oświadczeniu.

W przeciwnym razie wysoki odsetek osób, które nie zostały jeszcze zaszczepione, doprowadzi nas do katastrofy i przeciąży nasz system opieki zdrowotnej w stopniu, jakiego nigdy wcześniej nie widzieliśmy - przestrzegają lekarze dodając, że nawet samo wprowadzenie obowiązku szczepienia nie wystarczy w tej sytuacji.

Ponieważ 13 milionów ludzi w naszym kraju nie chce się szczepić, najbardziej cierpią dzieci, młodzież, a także osoby starsze i wrażliwe. To nie może tak dalej trwać. Nadszedł czas na obowiązkowe szczepienia. Jednak (nakaz szczepienia) nie powinien pozostać tylko na papierze, muszą grozić wymierne konsekwencje, jeśli zostanie on zignorowany - podkreśla zarząd KV.

Źródło: PAP,nId,5663486#crp_state=1
« Ostatnia zmiana: Listopad 24, 2021, 09:08 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #248 dnia: Listopad 23, 2021, 10:28 »
AstraZeneca CEO links Europe’s Covid surge to rejection of its vaccine
Linda Geddes Science correspondent Tue 23 Nov 2021 11.53 GMT

Scientists sceptical about Pascal Soriot’s suggestion Oxford jab may give longer-lasting protection

Germany recommended not giving the AstraZeneca jab to those aged over 65 in late January. Photograph: Matthias Schräder/AP

Scientists have reacted with scepticism to claims by AstraZeneca’s CEO that low uptake of the Oxford/AstraZeneca jab among elderly Europeans could explain the current surge in Covid-19 infections in mainland Europe.

Pascal Soriot told BBC Radio 4’s Today programme that differences in T-cell immunity between the vaccines might mean that those who received the Oxford/AstraZeneca jab had longer-lasting immune protection against the virus. T- cells are a class of immune cells that educate antibody-producing B cells about the nature of the viral threat and directly kill infected cells.

Soriot said: “It’s really interesting when you look at the UK. There was a big peak of infections but not so many hospitalisations relative to Europe. In the UK [the Oxford/AstraZeneca] vaccine was used to vaccinate older people whereas in Europe people thought initially the vaccine doesn’t work in older people.

“What I’m saying is that T-cells do matter and in particular it relates to the durability of the response, especially in older people, and this vaccine has been shown to stimulate T-cells to a higher degree in older people. There’s no proof of anything … we don’t know. But we need more data to analyse this and get the answer.”

Germany was the first European country to recommend not giving the AstraZeneca jab to people over 65 in late January, citing a lack of efficacy data for the vaccine in this age group. Other European countries swiftly followed with similar recommendations, including Italy, France, Poland and Sweden, although many later reversed this guidance after the publication of further efficacy data.

Some eventually even said it should only be used in older age groups, after the European Medicines Agency (EMA) reported a possible link between the vaccine and very rare cases of blood clots. Possibly as a result of these mixed messages, many Europeans were initially reluctant to receive the jab.

There are theoretical reasons why the AstraZeneca vaccine might trigger slightly different immune responses compared with an mRNA-based vaccine such as the Pfizer jab. Both equip cells with the genetic instructions to make the coronavirus spike protein, but the AstraZeneca vaccine does so with the help of a modified virus, which the immune system might also be responding to.

Deborah Dunn-Walters, the chair of the British Society for Immunology’s Covid-19 taskforce and a professor of immunology at the University of Surrey, said: “It’s a slightly more complicated delivery system, so you might expect there to be differences – but trying to explain those differences would take a lot of research.”

Danny Altmann, a professor of immunology at Imperial College London, said it would be “foolhardy” to try to attribute the differences in the shape of individual countries’ infection curves to any single factor. “I don’t know where you’d start to do that scientifically,” he said. “All of the vaccines are, to varying degrees, pretty amazing. They all induce the full gamut of immunity, including neutralising antibodies and [different types of] T-cells.”

Prof Matthew Snape, of the University of Oxford, has compared antibody and T-cell responses in people receiving standard or mixed schedules of the Pfizer and AstraZeneca vaccines. Although his team found evidence that a single dose of AstraZeneca induced a better T-cell response, the response was very similar shortly after receiving two doses. “Intriguingly, the best T-cell responses seem to come if you give a first dose of the AstraZeneca vaccine followed by Pfizer,” he said.

Finding ways to optimise the immune response to Covid-19 vaccines is an ongoing focus of research, and Snape is following up these studies to see how people’s immune responses shape up in the longer term.

Understanding the differences between countries’ infection and hospitalisation rates is further complicated by factors such as when Covid-19 restrictions were lifted and to what degree, variability in the gap between first and second doses, the age of the population and the prevalence of other diseases, and the appearance of new variants, especially if they appear a long time after people have been vaccinated.

“Drawing comparisons between countries presents many difficulties and is very likely to lead to conclusions which are not reliable,” said Dr Lance Turtle, a senior clinical lecturer and consultant physician in infectious diseases at the University of Liverpool.

Earlier a former chair of the UK vaccine taskforce, Dame Kate Bingham, urged the government to do better in its preparation for future disease outbreaks. Writing in the Times, she said the machinery of Whitehall was “dominated by process rather than outcome, causing delay and inertia”, adding that the jab rollout would have been delayed if it had been left to the normal workings of government.

Koronasceptyk celowo dał się zarazić. Przypłacił to życiem
BARBARA KWIATKOWSKA, 25-11-2021 07:48

Poszedł na spotkanie, którego uczestnicy świadomie chcieli zakazić się wirusem. COVID party skończyło się dla niego dramatycznie, choć nie dawał wiary w niebezpieczeństwo, jakie niesie pandemia. Zmarł na chorobę, w której istnienie nie wierzył.

Impreza, na którą poszedł 55-letni mieszkaniec Austrii, zakończyła się tragicznie. Jedna osoba zmarła, a kilkoro innych, również dziecko, trafiło na oddział intensywnej terapii. Spotkanie odbyło się w mieście Bolzano w północnych Włoszech, w regionie alpejskim. Organizatorzy nie ukrywali, że wśród uczestników będą osoby zakażone wirusem. Obecni byli świadomi zagrożenia, a niektórzy z nich przybyli specjalnie w takim celu, by zakazić się koronawirusem.

Jak podaje Fakt, powołując się na publikacje The Independent i CNN, jeden z uczestników poniósł śmierć, a co najmniej trzy inne osoby, w tym dziecko, były hospitalizowane.

Przedstawiciele służby zdrowia twierdzą, że pacjenci zadeklarowali się jako przeciwnicy szczepionek. Celowo próbowali zarazić się, aby uzyskać "zieloną przepustkę", wymaganą w wielu sytuacjach we Włoszech i zapewniającą wstęp do wielu miejsc, przeznaczonych tylko dla zaszczepionych i właśnie ozdrowieńców.

Patrick Franzoni, koordynator jednostki do walki z COVID-19 w Bolzano, powiedział włoskiej gazecie "Il Dolomiti", że pacjenci w rozmowach z lekarzami przyznali się do tego świadomego igrania z wirusem.

- Robią to, aby wytworzyć przeciwciała i uzyskać zieloną przepustkę bez szczepień. Ale to niesie długoterminowe konsekwencje i nawet młodzi ludzie mogą trafić do szpitala - powiedział.

"Covid party" wygląda, według opisu medyka tak, że przynajmniej jeden z uczestników imprezy jest zarażony wirusem. Goście celowo przytulają się, całują i dzielą się drinkami. "W zamkniętym pomieszczeniu w taki sposób może zakazić się od pięciu do dziesięciu osób" - podaje Fakt.

Podobne spotkania odbywają się w wielu miastach we Włoszech i w Austrii. Prokuratura w Bolzano wszczęła w tej sprawie śledztwo.

Austria od poniedziałku jest pierwszym krajem w Europie Zachodniej, który ponownie nałożył ogólnokrajowy lockdown od czasu wprowadzenia szczepionek. Kanclerz Alexander Schallenberg ogłosił również, że od 1 lutego 2022 roku szczepienia na COVID-19 będą obowiązkowe.

Koronasceptyk celowo dał się zarazić. Zmarł

To efekt tego, że liczba dziennych przypadków w Austrii gwałtownie rosła w ostatnich tygodniach. Statystyki rejestrują około 14-15 tysięcy zakażeń każdego dnia. Około 66% ludności Austrii jest w pełni zaszczepionych przeciwko COVID-19, a to jeden z niższych wskaźników w Unii Europejskiej.

Gwałtowny wzrost liczby zakażeń nie przekonuje koronasceptyków, którzy buntują się przeciw obostrzeniom. W kraju organizowane są demonstracje przeciwników szczepień i obostrzeń.

Koronasceptycy usiłują udowodnić że pandemii COVID-19 nie ma. "Swoimi działaniami narażają jednak nie tylko siebie, ale też wszystkich wokół, w tym swoich bliskich" - komentuje gazeta.

Scientists warn of new Covid variant with high number of mutations
Ian Sample Science editor Wed 24 Nov 2021 18.30 GMT

The B.1.1.529 variant was first spotted in Botswana and six cases have been found in South Africa

Dr Tom Peacock of Imperial College London said the variant ‘could be of real concern’ but may just be an ‘odd cluster’. Photograph: Brain Light/Alamy

Scientists have said a new Covid variant that carries an “extremely high number” of mutations may drive further waves of disease by evading the body’s defences.

Only 10 cases in three countries have been confirmed by genomic sequencing, but the variant has sparked serious concern among some researchers because a number of the mutations may help the virus evade immunity.

The B.1.1.529 variant has 32 mutations in the spike protein, the part of the virus that most vaccines use to prime the immune system against Covid. Mutations in the spike protein can affect the virus’s ability to infect cells and spread, but also make it harder for immune cells to attack the pathogen.

The variant was first spotted in Botswana, where three cases have now been sequenced. Six more have been confirmed in South Africa, and one in Hong Kong in a traveller returning from South Africa.

Dr Tom Peacock, a virologist at Imperial College London, posted details of the new variant on a genome-sharing website, noting that the “incredibly high amount of spike mutations suggest this could be of real concern”.

In a series of tweets, Peacock said it “very, very much should be monitored due to that horrific spike profile”, but added that it may turn out to be an “odd cluster” that is not very transmissible. “I hope that’s the case,” he wrote.

Dr Meera Chand, the Covid-19 incident director at the UK Health Security Agency, said that in partnership with scientific bodies around the globe, the agency was constantly monitoring the status of Sars-CoV-2 variants as they emerge and develop worldwide.

“As it is in the nature of viruses to mutate often and at random, it is not unusual for small numbers of cases to arise featuring new sets of mutations. Any variants showing evidence of spread are rapidly assessed,” she said.

The first cases of the variant were collected in Botswana on 11 November, and the earliest in South Africa was recorded three days later. The case found in Hong Kong was a 36-year-old man who had a negative PCR test before flying from Hong Kong to South Africa, where he stayed from 22 October to 11 November. He tested negative on his return to Hong Kong, but tested positive on 13 November while in quarantine.

England no longer has a red list to impose restrictions on travellers arriving from abroad. People who are not fully vaccinated must test negative before flying and arrange two PCR tests on arrival. Those who are fully vaccinated need to have a Covid test within two days of landing.

Scientists will be watching the new variant for any sign that it is gaining momentum and spreading more widely. Some virologists in South Africa are already concerned, particularly given the recent rise in cases in Gauteng, an urban area containing Pretoria and Johannesburg, where B.1.1.529 cases have been detected.

Ravi Gupta, a professor of clinical microbiology at Cambridge University, said work in his lab found that two of the mutations on B.1.1.529 increased infectivity and reduced antibody recognition. “It does certainly look a significant concern based on the mutations present,” he said. “However, a key property of the virus that is unknown is its infectiousness, as that is what appears to have primarily driven the Delta variant. Immune escape is only part of the picture of what may happen.”

Prof Francois Balloux, the director of the UCL Genetics Institute, said the large number of mutations in the variant apparently accumulated in a “single burst”, suggesting it may have evolved during a chronic infection in a person with a weakened immune system, possibly an untreated HIV/Aids patient.

“I would definitely expect it to be poorly recognised by neutralising antibodies relative to Alpha or Delta,” he said. “It is difficult to predict how transmissible it may be at this stage. For the time being it should be closely monitored and analysed, but there is no reason to get overly concerned unless it starts going up in frequency in the near future.”
« Ostatnia zmiana: Listopad 26, 2021, 09:57 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt
Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #249 dnia: Listopad 25, 2021, 08:47 »
Omicron’s full impact will be felt in countries where fewer are vaccinated
David Cox Sat 27 Nov 2021 15.04 GMT

Analysis: the new coronavirus variant seems highly transmissible, but the big question is whether it causes severe disease. Either way, poorer nations will be hit hardest

A child receives his Pfizer vaccine against Covid in a township near Johannesburg. Photograph: Denis Farrell/AP

In early August Gideon Schreiber and a team of virologists at the Weizmann Institute of Science in Israel began playing around with the spike protein of the Sars-CoV-2 virus – the protein that allows the virus to enter our cells – to see if they could predict future mutations that could yield dangerous new variants of Covid-19.

At the time, Schreiber noted with concern that there were a variety of ways in which the spike protein could evolve. If all of these mutations occurred at once, it could yield a variant that was both extremely transmissible and potentially capable of evading some of the body’s immune defences, blunting the efficacy of the vaccines.

Schreiber published the findings in a paper, and thought little more of it. But three months later, his fears have been realised. A variant known as B.1.1.529 – which the World Health Organization named Omicron on Friday – has emerged in South Africa in the last two weeks possessing all of the mutations that Schreiber and his team predicted.

“New variants are the norm,” said Schreiber. “This case is unique, as the variant has many more mutations than what is usually expected. These mutations may increase immune evasion, making it even more problematic. Whether the variant will cause more severe disease is at this stage not known.”

Around the world, teams of virologists are racing to get their hands on Omicron’s genetic sequence, and try to figure out what might happen next. So far, work conducted by Tulio de Oliveira, a bioinformatician who runs gene-sequencing institutions at two South African universities, has revealed that the variant contains more than 30 mutations on its spike protein, compared with the original strain of Sars-CoV-2.

The most concerning of these are mutations that enable it to evade antibodies, either from previous infection with Covid-19, or vaccination. “I’d expect [Omicron] to cause more of a hit on vaccine- and infection-elicited antibody neutralisation than anything we’ve seen so far,” tweeted Professor Jesse Bloom, a virologist at the Fred Hutchinson Cancer Research Centre in Seattle.

According to De Oliveira, Omicron already accounts for 75% of the Sars-CoV-2 genomes being tested in South Africa, while it has also been detected in Botswana, Hong Kong and Israel. “It seems to be highly transmissible,” said genomic scientist Yatish Turakhia, an assistant professor of electrical and computer engineering at UC San Diego. “In less than two weeks, it seems to have become the dominant variant in South Africa, surpassing Delta.”

How exactly Omicron emerged remains something of a mystery. Scientists suspect that, like the Beta variant that also emerged in South Africa in 2020, the most plausible explanation is that the virus was able to grow and steadily evolve in the body of an immunocompromised person, probably an untreated HIV/Aids patient. With 8.2 million HIV-infected people, more than anywhere else in the world, South Africa’s fight against Covid-19 has been particularly complicated as these patients struggle to clear the virus, meaning it can linger in their bodies for longer.

But while many virologists were expecting the next major Covid-19 variant to be an extension of Delta, Omicron is completely unrelated. Instead it combines some of the most problematic mutations seen in the Alpha, Beta and Gamma variants, along with some newly acquired ones. For Ravi Gupta, professor of clinical microbiology at the University of Cambridge, who said earlier this month in an interview with the Observer that he was 80% sure a new super variant would emerge, the evidence so far is worrying.

“It’s not a twist on Delta as people were expecting, but a new thing based around mutations we have seen before all mixed into one virus,” he said. “That worries me. It’s had a long time to adapt and clearly has done a good job if we accept the rapid expansion in South Africa. Without concerted international action now, we are in for many more lost lives globally due to this variant.”

Scientists say that travel bans will help slow the spread of Omicron, but stopping it in its tracks is almost impossible. Instead Gupta is calling for testing of all travellers for the novel strain, as well as worldwide S-gene target failure, a form of surveillance that can identify if a new variant is rapidly increasing in prevalence in a particular region.

In the meantime, vaccine manufacturers and scientists are trying to work out just how much Omicron might be able to blunt the protection offered by the existing Covid-19 vaccines. The four cases identified so far in Israel – all individuals who had just returned from African countries – had still been infected despite being double-vaccinated. However, as William Hanage, an epidemiologist at the Harvard TH Chan School of Public Health points out, the more important question is whether it causes severe disease in those it infects.

“Delta is also found in vaccinated people,” he said. “So that’s not special. A lot of the noise about immune evasion is based on what we think we know from the mutations in the spike protein. It will be important to know what sort of disease results from the breakthrough infections and reinfections. However, for the parts of the world where high levels of vaccination are a pipe dream, this could well be serious.”

BioNTech – which released the first authorised Covid-19 vaccine with Pfizer just over a year ago – expects to have laboratory data on how its jab performs against Omicron in two weeks’ time. The company revealed that it took steps earlier this year which mean that, if necessary, it can adapt its vaccine against a new variant within six weeks and begin shipping the new version to countries in 100 days.

For high-income nations such as the UK, which has already begun giving booster jabs, the impact of Omicron may be less severe. Schreiber says that while the variant might be capable of evading some antibodies from the vaccines, all the available jabs still have many different ways of combating the virus – for example by stimulating T-cell immunity.

Instead, the full impact of the variant is likely to be felt in countries like South Africa, where just 24% of the population has had two jabs. It is data from these nations in the coming weeks and months that will reveal the real potency of Omicron.

“It seems to be quite good in immune evasion,” Schreiber said. “This may not be that surprising with the high number of mutations in the spike protein. The more important question is whether it will cause severe disease in vaccinated people. We just don’t know. Moreover, while the variant is spreading fast, it may disappear again, as happened to many other variants. One cannot know at the moment. What is clear is that we should be on alert and careful.”

Świat nauki wstrzymał oddech. Czy wariant Omikron spowoduje nową pandemię, czy przybliży koniec istniejącej?
Tatiana Kolesnychenko,  29.11.2021 17:36

W ciągu zaledwie kilku dni od wykrycia, wariant Omikron stał się największym zagrożeniem. WHO wydało specjalne oświadczenie, a w mediach aż roi się od informacji na temat większej zakaźności wariantu oraz jego potencjalnej oporności na szczepionki. Z drugiej strony słyszymy jednak, że Omikron może powodować łagodniejsze objawy i świadczyć o początku końca pandemii. Który z tych scenariuszy jest bardziej prawdopodobny?

1. Czy Omikron wyprze Deltę?

Zaledwie kilka dni temu po raz pierwszy usłyszeliśmy o wariancie B.1.1.529 wykrytym w Botswanie, a Światowa Organizacja Zdrowia (WHO) już uznała go za "wariant budzący obawy".

"Omikron ma bezprecedensową liczbę mutacji kolców, mogącą potencjalnie wpływać na dalszy rozwój pandemii COVID-19" - czytamy w oświadczeniu WHO.

Wiadomo, że do tej pory przypadki zakażenia Omikronem potwierdzono w kilku afrykańskich krajach, a także w Europie - Wielkiej Brytanii, Włoszech, Niemczech, Austrii, Czechach, Belgii oraz Danii. W związku z rozprzestrzenieniem się wariantu, wiele krajów zdecydowało się na wprowadzenie dodatkowych ograniczeń.

Przykładowo rząd Wielkiej Brytanii wprowadził obowiązek wykonania testu PCR przez podróżnych przyjeżdżających do kraju i nakaz izolacji do czasu uzyskania wyniku. Izrael i Maroko na dwa tygodnie w ogóle wstrzymały wjazd obcokrajowców. Z kolei polski rząd w poniedziałek zapowiedział nowe obostrzenia, dłuższą kwarantannę dla niezaszczepionych i zakaz lotów z niektórych afrykańskich krajów.

W mediach natomiast pojawiły się nagłówki o tym, że "oporny na szczepionki" wariant koronawirusa podbija Europę. Niektórzy eksperci zaczęli określać Omikron jako superwariant i szacować, że może być nawet 500 razy bardziej zakaźny niż wszystkie dotychczasowe wersje SARS-CoV-2.

- Czy wariant Omikron będzie lepiej przystosowany do rozprzestrzeniania niż wariant Delta? Na razie nikt nie ma takiej wiedzy, aby móc jednoznacznie odpowiedzieć na to pytanie. Dzisiaj dysponujemy jedynie profilem mutacji nowego wariantu i dzięki temu wiemy, że niektóre z nich pokrywają się z tymi notowanymi w wariancie Alfa, Beta, Gamma oraz Delta. Ma też mutacje unikalne oraz rzadko stwierdzane wcześniej. Mając tę wiedzę oraz modelowanie matematyczne możemy sądzić, że Omikron ma potencjał do szybkiej transmisji. Świadczy o tym chociażby fakt, że bardzo szybko został zidentyfikowany poza Afryką - mówi dr hab. Piotr Rzymski, biolog oraz popularyzator nauki z Zakładu Medycyny Środowiskowej UM w Poznaniu.

Jednak czy Omikron wyprze Deltę, powodując inny przebieg pandemii?

- Mutacja nigdy nie działa sama w sobie, a w przypadku Omikrona mutacji jest aż 50, w tym kilka zupełnie nowych oraz rzadko spotykanych. Dlatego potrzebujemy 2-3 tygodni, aby przeprowadzić badania oraz zgromadzić wiedzę na temat nowego wariantu. Wszystkie stwierdzenia, które padną w międzyczasie, jak te o 500-krotnej zakaźnosci, będą na pewno sensacyjne, ale oparte głównie o spekulacje - podkreśla dr Rzymski.

2. "Osoby zaszczepione są bezpieczne"

Zdaniem dra Rzymskiego WHO zaskakująco szybko zaliczyła wariant Omikron do budzących obawy.

- Żaden inny wariant nie trafił do tej grupy w tak szybkim tempie i to mogło spowodować duży niepokój, a nawet strach. Tymczasem intencją WHO było zwiększenie czujności i zmobilizowanie krajów do ścisłego monitorowania, a naukowców do prowadzenia badań. Niestety, efektem ubocznym tych posunięć jest pojawienie się masy bezpodstawnych hipotez - podkreśla dr Rzymski.

Zdaniem eksperta nie ma żadnych podstaw, aby uważać, że wariant Omikron może być bardziej zjadliwy. Również na tym etapie za wcześnie jest, aby odbierać jako pewnik doniesienia o tym, że osoby zakażone wariantem Omikron mają tylko łagodne objawy. Choć część naukowców już odebrała to jako dowód, że koronawirus ewoluuje w kierunku coraz mniejszej zjadliwości.

- Nie spodziewałbym się, że w przypadku zakażonych Omikronem zobaczymy istotnie różniące się statystyki hospitalizacji i zgonów. Rzeczywiście ten wariant jest rekordzistą jeśli chodzi o liczbę mutacji, ale należy przypomnieć, że białka kolca mają 1275 aminokwasów, a zmiany zaobserwowano tylko w przypadku 32. To z jednej strony dużo, ale z drugiej, to jest wciąż ten sam koronawirus, tylko w nieco zmienionej odmianie. Spekulacje o większej zjadliwości czy hipotezy o tym, że Omikron poprzez swoje mutacje może sam siebie unicestwić, na tym etapie to jest czyste science fiction - uważa dr Rzymski.

3. Czy będziemy potrzebować nowych szczepionek?

Choć jeszcze nie ma pewności, czy wariant Omikron może omijać odporność wytworzoną po szczepieniach, czy przechorowaniu - firmy farmaceutyczne już ogłosiły, że przygotują na początek 2022 roku zaktualizowaną wersje szczepionki przeciw COVID-19.

- Pewnie już za kilka tygodni pojawią się wyniki pierwszych badań, które pokażą, czy Omikron osłabia odpowiedź przeciwciał. Jest duża szansa, że obawy się potwierdzą, ale znowu nie będzie to powód do paniki - podkreśla dr Rzymski.

Ekspert przypomina przykład wariantu Beta (południowoafrykańskiego). - O tym wariancie swojego czasu było bardzo głośno, ponieważ badania wykazały, że w znaczącym stopniu zmniejszał siłę przeciwciał ochronnych. Znacznie bardziej niż wariant Delta. Zapomnieliśmy o nim, bo okazał się nie stanowić zagrożenia, okazał się mniej przystosowany niż wariant Delta, który zdominował koronawirusową scenę. Więc problem pojawi się dopiero w momencie, jeśli okaże się, że wariant Omikron rzeczywiście będzie posiadał dwie cechy jednocześnie – większą zakaźność oraz większą zdolność omijania odporności - mówi dr Rzymski.

Oprócz tego, nawet jeśli wirus będzie lepiej omijać przeciwciała ochronne, które są pierwszą linią ochrony i odpowiadają za niedopuszczenie do zakażenia, wątpliwe jest, aby był w stanie pokonać odporność komórkową. Tego rodzaju odporności nie da się określić w badaniach przesiewowych, jednak jest ona kluczowa, ponieważ nie dopuszcza do ciężkiego przebiegu choroby.

- Wcześniej szczepionki przeciw COVID-19 optymalizowano pod kątem wariantów Delta oraz Beta, ale żadna z tych aktualizacji nie jest w tej chwili potrzebna. Podstawowe szczepionki dalej nas chronią i do tej pory żaden z wariantów SARS-CoV-2 nie był w stanie pokonać odporności komórkowej. Można więc z dużą dozą prawdopodobieństwa założyć, że obecne szczepionki dalej będą chronić przed wariantem Omikron, ale głównie przed ciężkim przebiegiem choroby oraz zgonem. Potrzebujemy jednak konkretnych wyników badań - wyjaśnia dr Rzymski.

4. "Porażka w walce z pandemią COVID-19"

Zdaniem dra Rzymskiego pojawienie się wariantu Omikron nie można nazwać porażką w walce z pandemią COVID-19.

- Jest to ostrzeżenie dla bogatych państw, że jeśli nie będą pomagać biednym, pandemia jeszcze może nas zaskoczyć - podkreśla dr Rzymski.

Naukowcy już od jakiegoś czasu ostrzegali, że bardzo prawdopodobne jest pojawienie się nowego wariantu koronawirusa właśnie w Afryce.

- Niski odsetek szczepień przeciw COVID-19, to wysokie tempo mutacji koronawirusa. A w dodatku dotyczy to populacji, w której nakładają się inne problemy. W momencie pojawienia się wariantu Omikron, w Botswanie było więcej osób żyjących z HIV, niż zaszczepionych przeciw COVID-19 - podkreśla ekspert.

Liczba mutacji w wariancie Omikron może wskazywać, że wariant powstał na skutek przeciągłej infekcji u osoby z deficytem odporności, np. wywołanej AIDS, a być może nawet mutacji na skutek zakażania pomiędzy takimi osobami.

- Pozostawiając ponad miliard ludzi w Afryce bez szczepień przeciw COVID-19, pozwoliliśmy na powstanie problemu, który teraz obrócił się przeciwko nam - mówi dr Rzymski. - Szwajcaria już przekazała do COVAX (inicjatywa, która powstała, aby zapewnić szczepienia biednym krajom - przyp. red.) dodatkowe dawki szczepień przeciw COVID-19. To samo powinny uczynić wszystkie bogate kraje - uważa ekspert.
« Ostatnia zmiana: Wczoraj o 22:34 wysłana przez Orionid »

Offline Orionid

  • Moderator
  • *****
  • Wiadomości: 20177
  • Very easy - Harrison Schmitt

Polskie Forum Astronautyczne

Odp: Artykuły z innego świata
« Odpowiedź #250 dnia: Wczoraj o 10:01 »